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El regreso de la NBA se está acercando, pero gracias a numerosos jugadores que dieron positivo en las pruebas COVID-19 y al aumento del número de virus en numerosos estados, incluido Florida, donde se alojan los juegos, surgen nuevas dudas todos los días. Independientemente de si todos aceptamos regresar o no, estamos a menos de 30 días de distancia del baloncesto de la NBA. Con esto en mente, nosotros en Basketball Insiders pasamos por cada departamento e identificamos «6 situaciones» que consideramos que vale la pena tener en cuenta. Hemos completado el trabajo en el noroeste, suroeste y centro. Hoy llegamos a la División del Atlántico.

La División Atlántica es única en el sentido de que es la única división de cuatro equipos que actualmente juega en los playoffs de la NBA (y una de las tres divisiones de cuatro equipos que regresará en los últimos ocho juegos). Aún así, muchas de las historias más importantes de la División Atlántica tienen sus raíces en el futuro y no en los ocho juegos o playoffs restantes. Hay muchas preguntas con respecto a la composición de la lista, el cuerpo técnico y las selecciones de borrador. Así que examinemos fácilmente las situaciones más emocionantes que la División del Atlántico tiene para ofrecer.

Los Knicks se enfrentan a otro tiro lleno de presión.

Los Knicks realmente tienen que tomar la decisión correcta en el draft de la NBA 2020. No necesariamente tiene que ganar el sorteo de lotería, solo agregue otra piedra angular. Perdieron la oportunidad de obtener una estrella garantizada el año pasado cuando cayeron a la tercera victoria general en 2019 a pesar de tener el peor récord en toda la liga, y este draft realmente solo contenía dos cosas ciertas. Fueron casi tan desafortunados en 2018 cuando ganaron solo 29 juegos (2017-18) y solo terminaron con el noveno peor récord en un draft relativamente estrellado. Y así.

Pero no es que los Knicks estén comenzando de nuevo. Está Mitchell Robinson, 36th Elija en el draft de la NBA 2018 que superó todas las expectativas puestas en él. También está RJ Barrett, que al menos desempeña el papel de un titular legítimo de la NBA, y tal vez incluso una estrella. Pero eso es todo lo que puede contar. Frank Ntilikina, Kevin Knox y Dennis Smith Jr. son prometedores, pero tienen banderas rojas que afectan su posición en Nueva York y su valor comercial en la liga.

Gran parte del diseño de los Knicks 2020 será suerte. Tienen el sexto peor récord de la liga, por lo que solo tienen un 9% de posibilidades de ganar la lotería y un 27,6% de posibilidades de elegir entre los 3 mejores. Por mucho que el «mejor jugador disponible» sea un cliché usado en exceso (en la medida en que describe una mala estrategia casi tan a menudo como buena), los Knicks deberían seguirla. Después de todo, tienen tantas necesidades y realmente hay un solo hombre que preferirían a todos los demás (LaMelo Ball). Asumiendo que no tienes la suerte de dibujarlo, todavía hay Killian Hayes, Deni Avdija, Isaac Okoro y Obi Toppin, muchos de los cuales encajan bien en la alineación de los Knicks. Incluso James Wiseman o Anthony Edwards serían buenas adiciones, aunque su ajuste con Robinson y Barrett es redundante en dos casos.

En resumen, hay muchas opciones para los Knicks. Nueva York puede: A) no meterse en la lotería que está fuera de sus manos; y B) evitar una mala selección. En última instancia, algunos equipos considerarán intercambiar selecciones de lotería, y los Knicks tienen una serie de otras selecciones de primera ronda que pueden combinar con su elección de 2020 para avanzar. Hay muchas opciones que puede considerar. Simplemente no puedes arruinar esto.

Si bien el diseño solo está parcialmente bajo su control, los Knicks también deben elegir el entrenador adecuado

Los Knicks han tenido cinco entrenadores en jefe desde que Phil Jackson contrató a Derek Fisher en 2014 y tuvieron tres presidentes de equipo. Sin embargo, el nuevo presidente del equipo, Leon Rose, parece estar completamente involucrado en esta búsqueda de entrenamiento y ha planeado una serie de entrevistas con algunos candidatos, algunos de los cuales también podrían audicionar para roles de asistente. Hay al menos ocho candidatos en este momento, pero hay líderes claros, y luego están aquellos que deberían alejarse de la idea con bastante rapidez. Los Knicks seguramente deberían evitar perseguir candidatos difíciles con la esperanza de atraer talento adicional: Jason Kidd es un buen ejemplo. Atraer a Giannis Antetokounmpo suena genial, pero los Knicks han sido quemados una vez después de perseguir agentes libres de estrellas, y definitivamente no hay razón para contratar a un entrenador en jefe. Otro candidato que los Knicks probablemente deberían evitar es Mike Woodson. Woodson es un brillante estratega defensivo, pero ya ha liderado a los Knicks. Es cierto que la llevó más lejos que cualquier otro entrenador en jefe desde Jeff Van Gundy; Pero los Knicks necesitan un entrenador que motive y enseñe a su equipo joven, y aunque Woodson se considera amigable para los jugadores, no se lo considera un desarrollador de talentos.

Kenny Atkinson debería mirarlo detenidamente. Fue entrenador asistente en Knicks de 2008 a 2012 y conoce la presión que conlleva un entrenador en jefe en Nueva York (Brooklyn). Más importante aún, Atkinson es excelente en el desarrollo de jugadores, lo cual es una buena señal de su candidatura. Tom Thibodeau es otro candidato que se está considerando seriamente. Se suponía que su relación con Rose, su ex agente, sería una entrevista más cálida. Los jóvenes Knicks probablemente no estén listos para la intensidad de Thibodeau, pero mejoraría la defensa del equipo, (probablemente) transformaría a Frank Ntilikina en un candidato DPOY y traería una profesionalidad sin precedentes al vestuario.

Hay otros candidatos que merecen una apariencia justa, incluidos los entrenadores interinos Mike Miller, Mike Brown, Ime Udoka, Jamahl Mosley y Becky Hammon. Hay casi demasiados candidatos, pero ese es un buen problema. Ahora todo lo que tiene que hacer es seleccionar los Knicks correctamente.

¿Puede Jacque Vaughn solidificar su futuro en Brooklyn?

Las redes eran increíblemente altas en este momento el año pasado (aunque todos fuimos relativamente vistos). Bueno, no tanto.

Las redes se reactivan como 7th Semillas en la Conferencia del Este. Básicamente no había posibilidad de que se saltaran Filadelfia, pero solo están a medio juego de ventaja sobre Orlando. Por mucho que tuvimos la idea en los medios de comunicación de que Kevin Durant podría regresar, siempre fue un largo camino. Incluso Kyrie Irving probablemente no regresaría ya que se sometió a una cirugía de hombro a principios de marzo. Aún así, el núcleo joven de Brooklyn podría beneficiarse de la oportunidad de gestar bajo el entrenador Jacque Vaughn.

Pero mucho de lo que Brooklyn (y Vaughn) esperaban lograr se basaba en la idea de que el equipo podría conocer a su entrenador interino recientemente designado (y viceversa). En cambio, se enteraron de la prueba positiva COVID-19 de Spencer Dinwiddie, que probablemente hará que se pierda el regreso de la NBA. El (relativamente) recién nombrado centro de lanzamiento DeAndre Jordan también anunció que le diagnosticaron COVID-19 y que suspendería los juegos restantes. También recibieron la noticia no deseada de que Wilson Chandler declinó el resto de la temporada. Ah, y el novato Nic Claxton también se perderá el resto del año por una cirugía de hombro. Entonces, ¿puede el entrenador Vaughn seguir trabajando para regresar como entrenador en jefe de los Nets la próxima temporada?

Finalmente, las redes nunca avanzarían sin Durant e Irving. ¿Va a ser aún más difícil para Vaughn demostrar su valía ahora? Tal vez. Sin Irving y Durant, las redes nunca avanzarían más allá de la primera ronda, independientemente de si tiran de los Toronto Raptors o los Milwaukee Bucks. Sin embargo, la oficina principal de Nets, dirigida por el gerente general Sean Marks, era particularmente hábil para leer entre líneas. Cambiaron por D’Angelo Russell cuando su valor estaba en su punto más bajo, diseñaron Jarrett Allen y Caris LeVert, y seleccionaron al entrenador Kenny Atkinson. Si bien no está claro si Vaughn es el mejor hombre para este trabajo, ciertamente tendrá la oportunidad de trabajar para él.

¿Llegará a buen término el «proceso» del 76er?

Después de que los eventuales campeones de la NBA de 2019 alcanzaran el último segundo de regulación en un séptimo juego, los Philadelphia 76ers fueron identificados como uno de los pocos equipos seleccionados para luchar por la corona de la Conferencia Este. Después de un buen comienzo, que fue confirmado por un signo de exclamación cuando ganaron contra Milwaukee Bucks el día de Navidad, se perdieron 16-16 después de las vacaciones.

Sus peleas resultaron en (o por) lesiones a sus dos mejores jugadores: Ben Simons y Joel Embiid, quienes se perdieron 11 y 21 juegos, respectivamente. Se puso tan mal que surgieron rumores sobre los 76, que pueden estar moviéndose en esta temporada baja.

Sin embargo, interrumpir el juego puede conducir a algunos resultados positivos para Filadelfia. Tanto Simmons como Embiid tuvieron tiempo de curarse de sus dolencias. Y mientras están en la desafortunada posición de estar conectados con los Indiana Pacers para la quinta semilla, Indiana tiene el desempate. Afortunadamente, Filadelfia tiene un calendario bastante simple con partidos contra San Antonio, Washington, Orlando, Portland y Phoenix. También juegan Indiana el 1 de agosto. Los 76 controlan su propio destino, al menos en lo que respecta a asegurar la quinta semilla.

Desafortunadamente, su premio de consolación sería un enfrentamiento en la primera ronda contra Miami. Si bien esta es una tarea enorme para cualquier equipo fuera del área de Los Ángeles, Filadelfia debe demostrar su progreso. Organizacionalmente, invirtieron mucho tiempo en esta conversión. Quieres ver el progreso. De hecho, el destino de esta iteración de los 76 podría depender de progresar al menos después de la primera ronda. Si no, Embiid y / o Simmons, el entrenador Brett Brown y el gerente general Elton Brand podrían estar en otro lugar la próxima temporada.

¿Existe un mandato de largo alcance para que los Raptors recuperen su núcleo?

Los Raptors fueron la espina más grande en el ojo del escritor, casi toda la temporada. Vi una oportunidad de oro para reconstruir sobre la marcha. Masai Ujiri lo sabía mejor. Recuperó la mayor parte de la alineación de 2018-19 y Toronto seguramente será la segunda semilla de la Conferencia Este en los últimos ocho juegos.

Eso por sí solo no es una gran victoria, especialmente para los campeones defensores. Las expectativas tradicionalmente siguen siendo altas después de ganar. Incluso cuando Kawhi Leonard dejó la ciudad, los Raptors estaban claramente seguros de que podían correr. Además, es probable que se haya considerado el aspecto financiero del negocio: recuerde, los juegos de playoffs generan significativamente más ventas que la temporada regular. Si bien esto ahora está en duda, ya que los juegos se alojan exclusivamente en Disney World, nadie podría haber predicho la llegada de una pandemia cuando se tomaron decisiones en el verano de 2019. Y las finanzas del próximo año también traerán complicaciones. ¿Los Raptors aceptarán continuar gastando sin garantizar ingresos? Puedes apostar a los Knicks y los Lakers. Además, nada es seguro sobre el gasto.

Independientemente de si crees en la dirección que los Raptors han tomado para 2019-20 o no, han superado las expectativas. Si ni siquiera abandonan las semifinales de la Conferencia Este, se necesita urgentemente una reconstrucción rápida. Pero si llegan al final de la conferencia o más allá, ¿puede Ujiri convencer a los propietarios de desmantelar un equipo que hubiera jugado en al menos dos finales consecutivas de la conferencia y asegurado su primer campeonato de la NBA? En general, el equipo solo estará en el gancho por alrededor de $ 85 millones el próximo año, pero Fred VanVleet, Serge Ibaka y Marc Gasol tendrán rienda suelta. Los raptores tienen que abrir sus billeteras para quedarse con dos de estos tres. Esto sería una necesidad si quisieran comenzar de nuevo la próxima temporada, y eso podría hacer que su salario sea insostenible para 2020-21.

Otro aspecto interesante: ¿volverá Ujiri alguna vez? Circulaban rumores, como siempre en Nueva York, de que los Knicks Ujiri estaban preparando una oferta monstruosa. Pero desde entonces, han progresado con el nuevo presidente del equipo, Leon Rose. Sin embargo, hay otros equipos de alto perfil que podrían usar su ayuda. Nuestro propio Matt John escribió sobre algunos de ellos en The Hot Seat – Conferencia este en marzo pasado. Filadelfia encajaría bien teniendo en cuenta lo talentosos que son y cómo (probablemente) quieran mejorar si al menos no califican para las finales de la conferencia. Los Chicago Bulls son otro equipo que podría tentar a Ujiri a abandonar el barco. En cualquier caso, Toronto enfrenta decisiones difíciles después de los playoffs de la NBA de 2020.

El regalo de Boston se ve genial. pero como continua?

Al igual que en Toronto, los Boston Celtics también tienen algunos efectos interesantes en el límite salarial. El equipo de Boston se ve bien estructurado dada su relativa juventud y versatilidad. Sin embargo, el desafío radica en su futuro: ¿Boston puede expandir su núcleo para construir un competidor serio?

Como se mencionó anteriormente, la restricción de una tapa más pequeña introduce el espacio de tapa requerido para firmar otra estrella. Gordon Hayward tiene una opción de jugador de $ 34 millones para 2020-21. Frente a los enormes desafíos financieros que planteó COVID-19, este autor esperaba que él firmara y firmara un contrato a largo plazo. Pero el límite salarial tendrá un impacto significativo, y los tiempos en que los equipos gastan $ 30 millones al año probablemente terminen por ahora, al menos para los jugadores que no hacen mucha diferencia. Así que espere ver a Hayward en el equipo de Boston y en la nómina la próxima temporada. En definitiva, los Celtics tendrán un salario garantizado de alrededor de $ 100 millones la próxima temporada, incluida la opción de jugador de Enes Kanter y el tope de $ 9.89 de Tatum, pero sin otras opciones de equipo como Daniel Theis (5to. Millones de dólares), Robert Williams ($ 2 millones) o Semi Ojeleye ($ 1.75 millones).

Mirando hacia la próxima temporada, es casi seguro que Tatum firme una extensión a largo plazo (esta temporada baja, pero su límite hasta 2020-21 no se verá afectado) que puede canibalizar gran parte del futuro espacio de límites de Boston. También está el nuevo CBA, que está dañado por COVID-19, y la nube de polvo de la NBA y Daryl Moreys con China que se creó el verano pasado para tener esto en cuenta.

Esto nos lleva a una pregunta interesante: ¿Son los Celtics lo suficientemente buenos como para ganar un campeonato como es? Si deciden que la respuesta es no, están muy limitados en sus movimientos. Los efectos a largo plazo son difíciles de predecir. A corto plazo, sin embargo, Ainge y los Celtics deberían tratar de agregar veteranos que estén listos para firmar contratos lucrativos a corto plazo y perseguir campeonatos. Jugadores como Danilo Gallinari, aunque muchos expertos creen que Gallinari firmará en Miami, o Derrick Favors sería una buena adición a los ya talentosos Celtics. Agregarían el talento que tanto necesitan y (con suerte) aceptarán papeles algo más pequeños para afirmarse. Y lograr que Tatum, Kemba Walker y Jaylen Brown ayuden con el reclutamiento sería de gran ayuda.

Al igual que todas las divisiones, los equipos de la División del Atlántico deben resolver algunos de los problemas. Ningún equipo de la División Atlántico está listo para ganar, pero muchos están en el camino correcto. Si estas seis situaciones se manejan adecuadamente, los cinco equipos estarán en mejores lugares en el futuro cercano.

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