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T.La historia de cómo Estados Unidos se enteró de que Khalid Sheikh Mohammed fue el artífice de los ataques del 11 de septiembre de 2001 es una historia de tenacidad, malicia y un accidente no menor. «Forrest nos involucramos», dijo el ex agente del FBI Ali Soufan, el miembro del presidium que descubrió el complejo por primera vez en 2002, a TIME el 3 de septiembre.

La admisión de suerte fortuita es una evaluación sorprendentemente desinteresada de un agente que estuvo a la vanguardia de la investigación del FBI sobre la actividad yihadista el 11 de septiembre. Los colegas de Soufan lo llamaron un «héroe estadounidense» porque fue capaz de recopilar información de los presos y evitar la tortura y la humillación que se convierten en los pilares del interrogatorio de la CIA.

La anécdota sobre Mohammed debía aparecer en el galardonado libro de Soufan de 2011. Los estandartes negros: La historia interna del 11 de septiembre y la guerra contra Al Qaeda. Pero junto con otros innumerables materiales, los censores de la CIA han editado partes de la historia por razones de seguridad nacional. El lanzamiento de una versión publicada el 8 de septiembre, según Soufan, es la primera vez que se censura un libro de un funcionario de inteligencia estadounidense y luego se levanta la censura. «Es un hito en la libertad de información y transparencia», dice Soufan, quien ahora dirige la consultora de seguridad con sede en Nueva York The Soufan Group y The Soufan Center, un grupo de expertos sin fines de lucro. «Ahora sabemos la verdad sobre una época muy difícil en el mundo y en Estados Unidos».

El descubrimiento accidental de Soufan del papel de Muhammad el 11 de septiembre se produjo en marzo de 2002 cuando estaba interrogando a un terrorista nacido en Arabia Saudita llamado Abu Zubaydah, el primer prisionero de alta calidad de Estados Unidos desde el ataque. Zubaydah fue capturado después de un tiroteo en Pakistán, y la CIA lo llevó en avión a un país desconocido, donde se pidió a Soufan y su socio del FBI que realizaran un interrogatorio. Durante el interrogatorio, Soufan le pidió a Zubaydah que confirmara la identidad de un yihadista acusado en relación con los atentados con bomba de 1998 contra las embajadas de Estados Unidos en África Oriental. En lugar de la foto que quería mostrar, Soufan sin darse cuenta mostró otra foto en el dispositivo Palm Pilot de su colega: la de Mohammed, también conocido como «KSM», que estaba en la misma lista de los más buscados del FBI. Zubaydah identificó a Mohammed usando un seudónimo que Soufan había escuchado anteriormente en relación con un empleado previamente desconocido de Osama Bin Laden.

Convencido por el engaño de Soufan de que ya sabía sobre la participación de Muhammad el 11 de septiembre, Zubaydah describió los detalles de la idea original de Muhammad de volar Cessnas a las Torres Gemelas, su posterior encuentro con Bin Laden y cómo avanzó la conspiración. Hasta ese momento, la comunidad de inteligencia de Estados Unidos no tenía idea de que Mohammed era miembro de Al Qaeda, escribe Soufan. Banderas negras, por no hablar de la mente maestra del 11 de septiembre.

Soufan ha argumentado durante mucho tiempo que las oficinas editoriales de la CIA eran «un abuso de poder» para encubrir las deficiencias de las técnicas mejoradas de interrogación (EIT), o tortura, como método de interrogatorio y la forma en que se recopilaba la información. . Si bien es posible que nunca se conozcan todos los detalles, parte de lo que trataba el EIT se capitalizó en el «Informe de tortura» de 2014 del Comité de Inteligencia del Senado, que documentó el uso extensivo de desnudez forzada, «rehidratación rectal» y simulacros de ejecución además del submarino. . [Soufan testified against the efficacy of those techniques in front of a 2009 Senate Judiciary Committee hearing on torture.]

En una entrevista, editada por su extensión y claridad, Soufan discutió la importancia de lanzar una versión desclasificada de Banderas negraspor qué la CIA mantuvo la tortura durante años después de saber que era ineficaz, las similitudes entre la amenaza actual planteada por los supremacistas blancos y la amenaza de Al Qaeda con la que se enfrentó en la era del 11 de septiembre, y por qué ahora, nueve años después, feliz con su trabajo original, ha sido censurado.

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Escribes en el prólogo Los estandartes negros que la CIA nunca creyó realmente que la información debería ser clasificada y en realidad le envió el borrador por fax a través de una línea no segura. Entonces, ¿por qué todas las oficinas editoriales?

En primer lugar, es importante distinguir entre las instituciones [of the CIA] y algunas personas que usaron su propio poder y posición para hacer lo que querían; Esa es una distinción que hago en el libro. Pero entonces me quedó muy claro que se trataba de un abuso de poder. Fue un intento de sesgar mediante la edición: trataron de evitar que la narrativa saliera, que la tortura no funcionaba y editaron cualquier cosa que mostrara que la tortura no funcionaba. También editaron fotografías o escenas que mostraban cómo se obtenía la inteligencia. Ha quedado grabado en la psique del público, por Hollywood, por Dick Cheney, que aceptamos a un terrorista y comienza a cantar como un canario. La gente piensa que sí. Yo podría decir: «La tortura no funcionó, yo estuve allí». Pero hasta el momento no pude desvelar cómo llegamos a José Padilla, por ejemplo el llamado «bombardero sucio» o la conspiración en el puente de Brooklyn, solo puedo decir que no [torture]. Ahora la gente puede leer la verdad. El libro muestra cómo obtuvimos la información que luego afirmaron que obtuvimos a través del submarino.

Pero la CIA sabe desde hace mucho tiempo que la tortura no funciona. En 1989 La CIA le dijo al Congreso que las técnicas físicas y psicológicas son «contraproducentes» porque «No produce inteligencia y probablemente dará lugar a respuestas incorrectas. « ¿Por qué la CIA ignoró sus propios resultados después del 11 de septiembre?

Una vez más, fueron ciertas personas de la CIA, no necesariamente la institución. Mucha gente en el campo estaba totalmente en contra [torture]. Básicamente, sin embargo, existe una gran diferencia entre colaboración y cumplimiento. Zubaydah trabajó juntos y nos dio [the information about Mohammed’s role in 9/11.] El cumplimiento es cuando Zubaydah dice después de 83 sesiones de waterboarding que él es el número tres en al-Qaeda a pesar de no ser miembro. El cumplimiento es cuando Ibn al-Shaykh es torturado y dice que sí, Saddam y Al Qaeda trabajan juntos para desarrollar un arma de destrucción masiva. El cumplimiento le brinda lo que desea escuchar. Colin Powell se vio obligado a ir a la ONU y testificar que bin Laden y Sadam estaban trabajando juntos para desarrollar un arma de destrucción masiva basada en información obtenida mediante tortura.

Desafortunadamente, lo que vemos hoy en nuestra cultura libre de hechos no comenzó con la administración Trump. La guerra en Irak, las armas de destrucción masiva, la participación de Saddam Hussein el 11 de septiembre, si la tortura funciona, se convirtieron en parte de la discusión política. Cuando Trump le dice a sus bases que «el waterboarding funciona absolutamente», no se trata de efectividad o seguridad nacional, sino de parcialidad. Porque si crees en el submarino o Irak está detrás del 11 de septiembre, eres un verdadero republicano. Si no lo cree, comprobaremos su patriotismo. Así que recibe muchos aplausos de personas que realmente no saben nada sobre el submarino. Uno de los logros de hoy es que podemos volver a poner los hechos sobre la mesa: la tortura no fue dura con el terrorismo; Fue una estupidez. No funcionó. Las fotos [of detainee abuse] El interior de la prisión de Abu Ghraib fue fundamental para el reclutamiento de yihadistas que llegaron a Irak para luchar contra Estados Unidos. La tortura ayudó a nuestros enemigos. Dañó nuestra credibilidad en el mundo.

¿Ve un paralelo entre la indiferencia de la administración actual por las evaluaciones de inteligencia (la interferencia rusa en las elecciones de 2016, el cumplimiento de Irán del acuerdo nuclear) y el hecho de que la administración Bush ignore las advertencias sobre la información a través de la tortura?

Lo que le está sucediendo ahora a la administración Trump es un paso lógico de lo que sucedió en las últimas dos o tres décadas. Pero es mucho más peligroso porque estas cosas afectan la posición de Estados Unidos como líder mundial. Tenemos los servicios de inteligencia que están evaluando el acuerdo con Irán. Y todos los países están de acuerdo con esta evaluación. También sobre la interferencia rusa en 2016. Y luego todo el arduo trabajo de las personas en el campo que arriesgaron sus vidas para obtener la información; todo el arduo trabajo de los analistas y burócratas que no tienen nada que ganar o perder más que servir al país y dar a los líderes políticos una estimación precisa de lo que está sucediendo; Todas estas cosas simplemente salen volando por la ventana con un tweet: «Muy mal».

En el nuevo libro de Michael Schmidt Escribe que el presidente Trump le ofreció a John Kelly director del FBI, pero le exigió que prometiera lealtad.. También hubo informes de que los funcionarios de la Casa Blanca estaban presionando a los servicios de inteligencia de EE. UU. Para vincular COVID-19 con laboratorios chinos. ¿Qué tan preocupado está por la capacidad de los servicios de inteligencia para resistir esta presión?

Creo que los servicios de inteligencia han resistido esa presión. No sé si podrán soportar esta presión si, para ser sincero, al presidente le quedan cuatro años. Hasta ahora han hecho un buen trabajo. Dijiste la verdad. Publican informes sobre China, Rusia, Irán y, a menudo, estos informes contradicen directamente la cuenta de Twitter del presidente de los Estados Unidos. En cuanto a la lealtad, mucha gente lo ha mencionado. [Former FBI director James] Comey mencionó eso. El presidente a menudo parece estar celoso de Xi en China o de Kim en Corea del Norte. Pero no somos Corea del Norte. El pueblo asume el cargo para defender la Constitución de los Estados Unidos contra todos los enemigos dentro y fuera del país. No le hacemos un juramento a un líder. No besamos un anillo. Los presidentes van y vienen, pero las instituciones permanecen.

El Departamento de Seguridad Nacional está configurado para Los supremacistas de Label White son la «amenaza más persistente y mortal» para los Estados Unidos. ¿Cómo se compara la información sobre la supremacía blanca, y cómo está siendo tratada en el gobierno, con las advertencias que recibió sobre al-Qaeda en el período anterior al 11 de septiembre?

Hay mucha superposición entre el movimiento supremacista blanco de hoy y la posición yihadista en la década de 1990. Hay similitudes en la retórica, la narrativa y el mensaje antiglobalista. Cuando veas [transnational Neo-Nazi group] La base es una copia de Al Qaeda. Están copiando a Al Qaeda en su video de reclutamiento. Usan manuales de Al Qaeda. Sus banderas son negras. División de Armas Nucleares [another transnational Neo-Nazi group]intenta copiar a ISIS. Los grupos de supremacistas blancos incluso tienen su propio Afganistán, Ucrania. Muchas personas de todo el mundo occidental van a diferentes lados del conflicto ucraniano. Pero Estados Unidos ahora está desempeñando el papel que desempeñó Arabia Saudita en las guerras jihadistas: ¡todo está vinculado a Estados Unidos! Desafortunadamente, no nos enfocamos en ello como deberíamos. Estamos lidiando con la amenaza de una manera similar a como lo hicimos con los yihadistas antes del atentado contra el World Trade Center en 1993, cuando nadie quería reconocer que eran una amenaza porque eran nuestros aliados en ese momento. Habían luchado contra los soviéticos.

Con respecto a Arabia Saudita, ¿ha confirmado el FBI que el gobierno saudí está detrás de la campaña de desinformación en su contra?

No puedo decirles lo que me dice el FBI, ya que se trata de una investigación en curso. Pero puedo decirles que el FBI está haciendo un gran trabajo investigando esto y se lo están tomando muy en serio. En nuestro propio análisis, pudimos conectar forense [the disinformation campaign] al gobierno saudí. Analizamos esto porque inmediatamente después de que la inteligencia de los EE. UU. Me informara de una amenaza a mi vida por parte de la red al-Qaeda y porque la campaña en línea estaba muy coordinada y no parecía que hubiera cabreado a algunas personas. a quien le gusta [Saudi Crown Prince] Mohammed bin Salman.

En nuestro análisis encontramos similitudes obvias entre la campaña contra Jamal Khashoggi y la campaña contra mí. Algunas de las mismas personas estaban involucradas y había algunos de los mismos bots. Incluso parte del lenguaje era el mismo: «Vas a aterrizar en un cubo de basura», «el final está cerca», etc. No puedo decirles que hemos encontrado un vínculo entre la amenaza de inteligencia de Al Qaeda y la amenaza de Arabia Saudita. . Pero el momento es interesante, el contexto es interesante y las similitudes con Jamal Khashoggi fueron evidentes. Todos hemos compartido nuestras percepciones con el gobierno y ellos tienen sus propias percepciones.

¿Qué opina de la derogación de las oficinas editoriales nueve años después de su primera publicación? Los estandartes negros? ¿Sigue siendo importante hoy?

Nueve años después y después de muchos dolores de cabeza y angustias, me alegro de que hicieras lo que hiciste. Al clasificar estas líneas, admitieron que eran ciertas. No clasifican mentiras. En una democracia, es extremadamente importante tener discusiones sobre la guerra contra el terrorismo, la tortura y las técnicas que usamos. Pero antes de tener esta conversación, debemos comprender la verdad de los demás. Si no lo hacemos, la conversación no nos llevará a ningún lado más que conspiraciones, emociones crudas y hechos alternativos.

Escribir a Joseph Hincks en [email protected]

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