LONDRES – A los 10 días del anuncio del gobierno del Reino Unido a fines de marzo, una mujer perdió los nueve trabajos de limpieza. Otra fue liberada de una lavandería después de solicitar una máscara, y una niñera fue liberada por usar el transporte público en su día libre.

En entrevistas separadas, las tres mujeres dijeron que esperaban enfrentar dificultades durante la prohibición. Pero cuando la economía comienza a abrirse de nuevo, ella y otras mujeres en los estratos más bajos de la economía dicen que todavía están luchando con la deuda acumulada durante la congelación y que a menudo están sujetas a recortes salariales u obligados a trabajar más por ellas. para pagar el mismo salario.

Los tres tienen una cosa más en común. Todas son mujeres de color, un grupo que durante mucho tiempo ha enfrentado desigualdades económicas y raciales en el Reino Unido y ahora se ve desproporcionadamente afectado por los efectos financieros y psicológicos de la pandemia de coronavirus. Este es el resultado de un estudio realizado recientemente por un grupo de universidades británicas y organizaciones de ayuda para mujeres.

«Covid-19 ha aliviado significativamente las duras realidades de las desigualdades raciales preexistentes, y en ninguna parte es esto más evidente que el desproporcionado impacto social y económico de Covid-19 en las mujeres de las minorías negras y étnicas», dijo Zubaida Haque, mientras tanto, director del Runnymede Trust , una organización con sede en Londres comprometida con la igualdad racial.

La razón principal por la cual las personas de color son tan vulnerables, según los expertos, es que tienen más probabilidades de trabajar en trabajos precarios o quedar desempleados, lo que les hace más difícil calificar para el apoyo del gobierno y protegerse del virus.

Minji Paik, una esteticista coreana que trabaja en una peluquería en el este de Londres, dijo que ganó 15 libras la hora antes de la pandemia, unos 19 dólares más una propina. Ahora está ganando £ 10 por hora y ha trabajado más debido a la falta de personal.

«Mi gerente dice que esto es temporal y que ella me dará más dinero si ganamos dinero», dijo la Sra. Paik. «Pero en realidad me deberían pagar más porque trabajo dentro y arriesgo mi salud».

Una revisión gubernamental de las diferencias en el riesgo y los resultados del coronavirus mostró que las tasas de mortalidad eran más altas entre las minorías negras, asiáticas y otras minorías étnicas que entre los grupos blancos. La revisión encontró que los chinos, los indios, los pakistaníes y otros asiáticos, así como los caribeños y otros negros, tenían entre un 10 y un 50 por ciento más de probabilidades de morir que los británicos blancos.

«A menudo existe el riesgo de que las personas hablen sobre las causas subyacentes de la muerte porque se cree que la razón está relacionada con la genética o la mala alimentación», dijo Bridget Byrne, directora del Centro de Dinámica de Etnicidad de la Universidad de Manchester. . «Pero en realidad hay que mirar el proceso más amplio del racismo y la estructuración de la raza y la privación».

La naturaleza precaria del mercado laboral actual también está contribuyendo, dijo Byrne. «Hace que las personas estén menos preparadas para expresar sus preocupaciones. Les preocupa ser los primeros en ser liberados cuando dicen:» No me siento seguro, no creo que deba entrar «. «

Candice Brown, de 48 años, una limpiadora nacida en Jamaica, dijo que había perdido a todos sus clientes cuando se impusieron medidas de bloqueo en marzo.

«Me llamaron uno por uno para decir que no debía ir», recordó, refiriéndose a los propietarios de las nueve casas que limpiaba todas las semanas en la ciudad de Manchester, en el noroeste de Inglaterra. «Cada llamada fue como una bomba que explotó cada parte de mi vida hasta que me quedé sin trabajo».

Durante dos meses, trató de controlar el sistema de apoyo financiero del gobierno para los afectados por la pandemia, e incluso tomó prestado dinero de un amigo para contratar a un contador para que lo ayudara. Finalmente, sin embargo, descubrió que no tenía derecho al beneficio porque carecía de los documentos para probar su historial de empleo.

«Solicité crédito universal», dijo, refiriéndose al programa de apoyo a los ingresos del gobierno. «Pero todavía estoy esperando. No he recibido un centavo. «

A pesar de la flexibilización de las medidas de bloqueo, Brown no fue invitada a volver a trabajar porque sus empleadores temen que trabajar entre varios hogares pueda infectarla y propagar el virus.

«No sé cuánto tiempo puedo seguir así», dijo. «En el primer mes me preocupaba cómo pagar mi renta y mis facturas. Ahora no puedo dormir y me preocupa cómo alimentar a mis hijos».

Una encuesta publicada por la Sociedad Fawcett, una organización benéfica por los derechos de las mujeres, encontró que casi el 43 por ciento de las mujeres de minorías negras y étnicas creían que tendrían más deuda que antes de la pandemia, en comparación con el 37 por ciento de las mujeres blancas y el 34 por ciento de esas hombres blancos. Más de cuatro de cada diez mujeres dijeron que tendrían dificultades para llegar a fin de mes en los próximos tres meses.

Muchos tienen la tarea de realizar tareas menores que pueden ser peligrosas en una pandemia, según un estudio reciente de Runnymede Trust.

A Zuhr Rind, de 48 años, un trabajador de lavandería paquistaní en el este de Londres, se le pidió que trabajara el último turno cuando estalló la pandemia para poder lavar los uniformes de las personas que recogieron la ropa de los clientes.

«No estaba contento con eso, pero ¿qué podía hacer? El trabajo es trabajo y tenía miedo de perder mi trabajo si me peleaba ”, dijo.

Cuando pidió una máscara facial, su gerente la regañó, dijo.

«Es patético, Z», escribió su manager en un mensaje de texto que le mostró al New York Times. «Los médicos y las enfermeras ni siquiera tienen máscaras suficientes y seguirán funcionando».

Un día después, dijo Rind, fue liberada. «Si tienes la piel morena, si tienes acento y no tienes una educación superior, no tienes otra opción», dijo. «Y esta es una situación muy peligrosa durante Covid».

La lavandería donde trabajaba no respondió a una solicitud de comentarios.

Recientemente se le ofreció un trabajo de limpieza en un hotel a la Sra. Rind, pero tuvo que ser rechazada porque vive a 40 minutos y el empleador no quería que usara el transporte público como medida de precaución.

Según el estudio Runnymede Trust, las mujeres de minorías negras y étnicas generalmente también tienen mucho menos ahorro y riqueza que los británicos blancos. Aquellos que perdieron sus trabajos en la pandemia tuvieron que encontrar nuevos empleos de inmediato, lo que obligó a algunos de ellos a aceptar trabajos mal pagados y de mayor riesgo.

Verona Pollard, una niñera con experiencia y hermana de maternidad, ha comenzado el cuidado de niños a tiempo parcial desde que fue liberada de un trabajo de niñera a tiempo completo después de que su empleador descubriera que había tomado el transporte público en sus días libres.

«Ella era despiadada y no quería llevarme de vuelta, incluso si se levantaba la cerradura», dijo en una entrevista telefónica. «Ha sido brutal desde entonces, solo hago trabajos extraños aquí y allá».

La encuesta de la Sociedad Fawcett encontró que la ansiedad relacionada con el trabajo era más alta entre las mujeres negras y las minorías étnicas. El 65.1 por ciento de las mujeres empleadas fuera del hogar dijeron sentirse preocupadas por tener que ir a trabajar durante la pandemia.

La Sra. Brown, la señora de la limpieza en Manchester, dijo que todavía estaba esperando que llegaran sus beneficios de desempleo y que pidió prestado dinero de un amigo y un ex empleador para pasar. En las últimas semanas, dijo que estaba tan estresada y ansiosa que le salieron erupciones en el cuerpo y se dio cuenta de que se le estaba cayendo el pelo.

«Prometo que lo que estoy pasando es peor que cualquier virus», dijo.

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