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(CNN) – Para la mayoría de las personas, la pandemia de coronavirus significa menos opciones de viaje. No es así con las familias súper ricas que utilizan cada vez más su dinero para cruzar fronteras que de otro modo estarían cerradas para ellos.

Este es el mundo de élite de la migración de inversiones, donde las solicitudes de pasaportes no se basan en la nacionalidad o ciudadanía, sino en la riqueza y la voluntad de moverla por el planeta.

Estos llamados Programas Ciudadanos por Inversión (PIC) son actualmente una industria en crecimiento, al igual que los acuerdos de residencia después de la inversión, también conocidos como «visas de oro».

Ofrecen a los ultrarricos la oportunidad no solo de diversificar su cartera transfiriendo su dinero a un país, sino también de obtener los beneficios de la ciudadanía, incluido un nuevo pasaporte.

Durante los últimos cinco a diez años, la libertad de movimiento, los beneficios fiscales y los factores de estilo de vida, como una mejor educación, han sido las principales motivaciones entre los participantes del CIP, que tienden a tener un patrimonio neto entre $ 2 millones y más de $ 50 millones, o tienen libertades civiles.

A medida que Covid-19 cambia drásticamente nuestro año 2020, algunas familias de élite también están considerando atención médica, respuestas a pandemias y posibles refugios seguros para garantizar que tengan un plan de respaldo para el futuro.

Plan B

«La gente realmente quiere la póliza de seguro de ciudadanía alternativa que les da un Plan B», dijo a CNN Travel Dominic Volek, director de consultoría de ciudadanía global y residencia en Asia, Henley & Partners.

«También están preocupados por la atención médica y la preparación para una pandemia, ya que, por supuesto, esta no es la única pandemia en nuestras vidas.

«Las personas ricas no planifican durante cinco a diez años; planifican con más de 100 años de anticipación la riqueza y el bienestar».

Henley & Partners, aunque en gran parte es anecdótico, sugiere que un reciente aumento en el interés en el CIP puede estar relacionado con el coronavirus, preocupaciones de salud y «predicciones del fin del mundo» generales.

La compañía experimentó un aumento de las consultas del 49% año tras año entre enero y junio de 2020.

Y la cantidad de personas que solicitaron después de una consulta aumentó en un 42% en comparación con el último trimestre de 2019 con el primer trimestre de 2020.

Poderoso montenegro

Montenegro y Chipre fueron los más populares en términos de programas de ciudadanía específicos. El número de nuevas solicitudes aumentó en el primer trimestre de 2020 en un 142% o un 75% en comparación con el cuarto trimestre de 2019. Mientras tanto, Malta ha mejorado considerablemente.

«Muchas personas de este grupo muy rico están interesadas en Chipre y Malta porque les da al solicitante ya su familia acceso sin restricciones y libertad de asentamiento en toda la Unión Europea», dice Volek.

«No solo tienen más libertad de movimiento, sino también mejor educación y atención médica (que en sus países de origen)».

Los programas de residencia en Australia y Nueva Zelanda también tienen una gran demanda, pero por otra razón: la gestión de crisis.

«Nueva Zelanda ha prevalecido al lidiar con la pandemia en comparación con otros destinos normalmente más preferidos como el Reino Unido o los Estados Unidos», dice Volek.

«Así que definitivamente hemos visto un aumento en las solicitudes de visas de inversión para Australia y Nueva Zelanda. Es probable que esto sea estimulado por artículos sobre estas personas de Silicon Valley que participaron en varios programas de visas de inversores prepandémicos y establecieron planes apocalípticos». «

Inversión de $ 6.5 millones

Solo las familias adineradas pueden participar en estos programas de residencia: el programa de Australia cuesta entre 1 y 3,5 millones de dólares, mientras que Nueva Zelanda reembolsa a los inversores entre 1,9 y 6,5 millones de dólares.

«El programa de Nueva Zelanda es bastante flexible sobre lo que invierte, siempre y cuando no sea para su uso personal», explica Volek.

«Muchas de estas personas han invertido esos 10 millones de dólares neozelandeses en la creación de una granja comercial completamente autosuficiente y sin conexión a la red. Entonces tienen un lugar para esperar y ver en tiempos como estos».

La clientela del CIP también está cambiando: los solicitantes estadounidenses, indios, nigerianos y libaneses han registrado los picos de solicitudes más altos en los últimos nueve meses.

En particular, las aplicaciones estadounidenses aumentaron un 700% en el primer trimestre de 2020 en comparación con el último trimestre de 2019.

Estas personalidades de ultra élite se están uniendo a una afluencia constante de inversores de China y Oriente Medio.

Puertos sin codigos

Algunos viajeros ultrarricos simplemente buscan un lugar seguro y aislado para reunirse con su familia en caso de otro brote.

Incluso si no tienen acceso inmediato, quieren estar preparados para la próxima pandemia.

«Hasta ahora, se ha hablado de países más pequeños que afrontan la pandemia con mayor facilidad», dijo a CNN Travel Nuri Katz, fundador de la firma internacional de asesoría financiera Apex Capital Partners.

«Al igual que Estados Unidos, está completamente fuera de control. Pero los países más pequeños no se ven tan afectados. En países del Caribe como Dominica, Antigua y Barbuda o St. Kitts, por ejemplo, hay muy pocos casos de Covid».

«Estos países pequeños parecen estar abriéndose y existe la sensación de que manejan mucho mejor este problema que los países grandes», agregó Katz. «Así que hay mucho interés en él en términos de atención médica y estilo de vida».

Además, los pequeños estados insulares del Caribe ofrecen un CIP relativamente económico y una mayor libertad de viaje.

«Si tiene un patrimonio neto de alrededor de $ 1 millón a, digamos, $ 5 o $ 10 millones, el Caribe es una buena opción. Por ejemplo, un bangladesí rico tiene uno de los peores pasaportes del mundo para la libertad de viajar, necesita una visa para ir a cualquier parte «, agregó Volek.

«Si usted dona $ 100,000 más tarifas al gobierno de Antigua y Barbuda, su familia de cuatro miembros puede obtener un segundo pasaporte en aproximadamente cuatro a seis meses».

Golpea la prohibición

Katz también notó el comienzo de otra tendencia: invertir en pasaportes para aumentar sus posibilidades de alcanzar prohibiciones de viaje en el futuro.

A medida que algunos países se están abriendo, solo permiten ciertos pasaportes; por ejemplo, la mayoría de los europeos no pueden visitar los EE. UU. Y viceversa.

Sin embargo, un titular de pasaporte chipriota podría viajar dentro de la UE cuando las fronteras estén abiertas.

«La gente piensa, está bien, esto durará un tiempo», dice Katz. «¿Cómo ajustamos nuestros activos, incluida nuestra ciudadanía, para tener el estilo de vida que queremos?

«Las personas que quieren moverse libremente en Europa están empezando a pensar en obtener un estatus (ciudadanía o residencia)».

Migración de inversiones 101

Puerto de Christophe en St. Kitts y Nevis

St. Kitts y Nevis fue pionero en programas ciudadanos por inversión.

Socios de Apex Capital

Los programas de migración de inversiones ofrecen residencia o ciudadanía a cambio de inversiones significativas en la economía de un país, generalmente en forma de bienes raíces, creación de empleo, desarrollo de infraestructura o bonos del gobierno.

El primer CIP se introdujo en 1984 desde St. Kitts y Nevis en el Caribe. Desde entonces, docenas de países han establecido programas que incluyen Austria, Chipre, Malta, Moldavia, Santa Lucía, Turquía, Antigua y Barbuda, Dominica, Grecia, Montenegro y muchos más.

Algunos requieren que los solicitantes inicien organizaciones sin fines de lucro, inicien negocios que creen empleos locales o vivan en el país por un período de tiempo. Otros permiten a los solicitantes invertir de manera remota en bonos del gobierno, bienes raíces y proyectos de desarrollo.

Según el país, estos programas pueden oscilar entre 100.000 dólares en Antigua y Barbuda, 250.000 dólares en St Kitts y Nevis, 280.000 dólares en Grecia, 380.000 dólares en Portugal, 1,1 millones de dólares en Malta y 2,4 millones de dólares en Chipre. costos.

«Creo que un país como Portugal es uno de los más atractivos porque las personas adineradas pueden alcanzar el precio de 350 a 500,000 euros», dice Volek.

«A continuación, recibirá acceso sin visado al espacio europeo Schengen y hay un camino legal claro hacia la ciudadanía después de cinco años de residencia, siempre que pueda hablar portugués en un nivel básico».

«Pero si el cliente tiene los medios económicos, irá directamente a Malta o Chipre porque obtendrá la ciudadanía de inmediato».

Realizar la debida diligencia

En 2017, Katz estimó que alrededor de 5,000 personas por año adquirían la ciudadanía en el extranjero a través del CIP. En 2020, acerca esa cifra a los 25.000, aunque no hay cifras oficiales.

Incluso cuando los más ricos recurren al CIP como plan de respaldo, la realidad es que estos programas llevan tiempo.

«No hay forma de que un oligarca ruso pueda entrar, entregar un millón de dólares a un político y salir con un pasaporte», dice Volek. «Obviamente ese no es el caso».

Dependiendo del país, el proceso de diligencia debida lleva de varios meses a varios años.

Por lo general, los solicitantes se someten a investigaciones financieras y penales exhaustivas para asegurarse de que el dinero se haya ganado legalmente, antes de ser aprobados para su residencia o ciudadanía.

Utilizando el ejemplo de Malta, Volek dice que el país requiere un estricto proceso de diligencia debida de cuatro pasos que comienza con la revisión inicial de Henley & Partners.

«El solicitante debe revelar sus activos y la fuente de los fondos, así como presentar certificados de autorización policial en su país de nacimiento, su país de ciudadanía y donde haya vivido durante más de seis meses en los últimos 10 años …» «»

«Malta tiene una tasa de rechazo de entre el 20 y el 25% de las solicitudes; rechazan al solicitante si no está satisfecho con la persona que adquiere la ciudadanía», explica.

Rechazo «Golden Visa»

Invertir en el programa maltés puede ser una vía rápida hacia la ciudadanía europea.

Invertir en el programa maltés puede ser un camino rápido hacia la ciudadanía europea.

Cortesía de la Autoridad de Turismo de Malta

Los proponentes del CIP argumentan que tales programas representan una situación en la que todos ganan: los solicitantes invierten en países en desarrollo para compensar los costos de desastres naturales, colapso industrial, pandemias o simplemente el inicio de ciertos sectores económicos.

Al mismo tiempo, las personas pueden diversificar sus propios activos y al mismo tiempo disfrutar de más libertad de movimiento, un mejor estilo de vida y más seguridad en tiempos de crisis.

Pero algunos expertos sugieren que no es tan claro.

Por ejemplo, Transparencia Internacional, una coalición global contra la corrupción, criticó los programas de ciudadanía y residencia posterior a la inversión en Malta, Chipre, Portugal y España en 2018, argumentando que estos programas «venden el acceso al área de viaje Schengen sin visa» e incluso Ciudadanía sindical para inversores extranjeros con poco control, transparencia o diligencia. «

Kate Hooper, analista de políticas asociada del Programa Internacional del Instituto de Políticas de Migración del grupo de expertos con sede en Washington DC, dijo a CNN Travel que los CIP suelen ser sospechosos porque algunos gobiernos no revelan sus procesos de diligencia debida.

«Numerosos informes han expresado su preocupación sobre la eficacia de estos procesos en la selección de personas y la eliminación del dinero sucio», dijo Hooper a CNN Travel en 2017.

«A lo largo de los años ha habido un puñado de casos de personas a las que se les ha otorgado la ciudadanía sin una evaluación adecuada».

George DeMartino, profesor de economía y ética internacional en la Universidad de Denver, dice que el CIP también puede exacerbar la desigualdad.

«Programas como este amenazan con disminuir la hermandad política al otorgar privilegios especiales a los ya privilegiados», dijo previamente DeMartino a CNN.

Les dan a quienes tienen menos necesidades migratorias y ciudadanía en un nuevo país la mayor oportunidad de hacerlo, mientras que a quienes quieren migrar con mucha más desesperación, como los que están en casa en una situación económica difícil están completamente excluidos de estos beneficios «. Programas

Los programas no provocan esta desigualdad, pero la agravan. «

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