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Al final, la burbuja del MLS Back Tournament funcionó. Desafortunadamente para la MLS, cuando los equipos regresan a sus mercados locales, no pueden llevarse la burbuja con ellos.

Después de que una serie inicial de pruebas positivas para COVID-19 resultó en el retiro de Dallas FC y Nashville SC del torneo, la MLS estuvo sin una sola persona en la vejiga en Orlando, Florida durante las últimas tres semanas y confirmó una prueba positiva. Un torneo que comenzó con inmensa tensión terminará en triunfo con la final entre Orlando City SC y Portland Timbers el martes (8 p.m. ET, transmisión en vivo por ESPN).

«Lo que estamos viendo en las ligas deportivas son los efectos de más pruebas», dijo el Dr. Abraar Karan, médico de la Escuela de Medicina de Harvard y del Hospital Brigham and Women’s que trabaja en la respuesta al COVID-19 en Massachusetts. «De hecho, toma casos e incluso puede afectar el comportamiento de las personas si sabe que son responsables de la prueba. Y luego tiene ese componente de acciones básicas de salud pública como el uso de máscaras, el distanciamiento social y cosas por el estilo. evitando el contacto con personas de la comunidad tanto como sea posible. Así que es genial que no haya más casos «.

La MLS está decidida a seguir adelante con planes no solo para reanudar la temporada sino, en algunos casos, frente a los fanáticos. Es una decisión que amenaza con socavar el buen trabajo de las últimas semanas. Las fuentes confirmaron los informes de que después de que termine el torneo MLS is Back, la MLS reanudará su calendario de liga a partir del miércoles, cuando Dallas y Nashville jueguen el primero de los tres juegos de recuperación que se perdieron en Orlando. Otro está previsto provisionalmente para el 16 de agosto.

En una entrevista con Fox Sports, el comisionado de la MLS, Don Garber, dijo que había planes para que los fanáticos compitieran en juegos en algunas ciudades siempre que se respetaran las restricciones locales. El Athletic informó más tarde que el primer juego entre Dallas y Nashville se jugará frente a los fanáticos, aunque las restricciones locales limitan la asistencia al 50% de la capacidad.

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Una fuente conocedora de la situación dijo que alrededor de cinco equipos deberían reflexionar sobre la idea y elaborar planes que coincidan con las restricciones locales y las de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Sin embargo, los últimos meses han demostrado que las restricciones locales no siempre son suficientes para detener la propagación de la comunidad. Los fanáticos también deben usar máscaras y mantener el distanciamiento social, pero tales requisitos se impusieron en la USL cuando se permitió a los fanáticos participar en los juegos, y el cumplimiento de dichos protocolos fue francamente inconsistente.

El comisionado adjunto de la MLS, Mark Abbott, se negó a discutir la posibilidad de que los fanáticos estén en las gradas en una entrevista con ESPN la próxima semana, pero Karan claramente creía que era un error permitir que los fanáticos participaran.

«Esta es una continuación del deporte que busca ganancias de la negligencia en la salud pública», dijo. «Sabemos que las multitudes al aire libre no son ideales en absoluto. Y creo que también les da a las personas la señal incorrecta de que deben sentirse seguras o bien para ir a los juegos ahora que hay una gran cantidad de terreno que realmente necesita pensar seriamente en un bloqueo de tres a cuatro semanas con la esperanza de controlar la transmisión de invierno. Creo que es un error total «.

ESPN también puede confirmar un informe de The Athletic de que el resto de la liga volverá a jugar alrededor del fin de semana del 21 de agosto. La primera fase del calendario constará de seis juegos y se regionalizará, incluso en Canadá, donde permanecerá un período de cuarentena de 14 para las personas que ingresen al país desde Estados Unidos. Siempre que sea posible, los equipos utilizarán vuelos chárter para evitar pernoctaciones fuera de su ciudad natal. Se juegan doce partidos más a finales de año, por lo que cada equipo ha jugado 23 partidos al final de la temporada regular.

Al planificar la primera fase de esta manera, MLS busca ganar tiempo con la esperanza de que para el otoño, las restricciones gubernamentales se relajen y sean posibles de nuevo grandes reuniones o largos viajes por carretera.

Pero en la batalla entre la esperanza y COVID-19, el virus se ha impuesto con demasiada frecuencia. Mientras los equipos de la MLS estaban en la burbuja, los casos y las muertes aumentaron en algunas partes del país como resultado de la flexibilización de las restricciones, y varios estados que albergan al menos un equipo de la MLS, como Washington, Texas, Florida y Georgia, se han llevado consigo. luchando contra un gran volumen de caídas.

Según el New York Times, el promedio de siete días de muertes el 8 de julio, el día en que se reinició la MLS, fue de 591. El 6 de agosto, esa marca fue de 1.022. Georgia tiene un promedio de siete días de 30 casos nuevos por cada 100.000 habitantes según el Washington Post, la segunda peor marca del país. Texas se registra con la sexta calificación más alta con 28. Florida ocupa el séptimo lugar en el país con 27.

Mientras que la MLS y ligas como la Liga Nacional de Fútbol Femenino, la NBA y la NHL prosperaron en entornos cerrados, otras ligas que operaban fuera de una burbuja sufrieron. Las Grandes Ligas se han visto afectadas por una serie de aplazamientos debido a grupos de pruebas positivas en las organizaciones de los Miami Marlins y St. Louis Cardinals. Más cerca del mundo del fútbol, ​​se produjo una dinámica similar en el Campeonato de Secundaria de la USL. LA Galaxy II, el equipo de reserva de LA Galaxy, tuvo 11 jugadores con pruebas positivas confirmadas, lo que llevó a la cancelación de dos juegos. Al momento de escribir estas líneas, la liga ha pospuesto un total de 11 juegos.

Estas aleccionadoras realidades no detienen a la MLS, que está decidida a continuar la temporada mientras trata de mantener a los jugadores y al personal libres de COVID-19. La postura de la MLS es que ha aprendido mucho de la burbuja y se siente capaz de crear un entorno seguro para los jugadores en el que la liga debería avanzar.

«Cuando finalicemos nuestros planes de regresar a los mercados desde que estábamos aquí en Orlando, estaremos muy enfocados en la salud y seguridad de todos los participantes», dijo Abbott. «Vamos a utilizar lo que hemos aprendido aquí en Orlando. Por lo tanto, es importante realizar pruebas periódicas para identificar a las personas que pueden estar expuestas al virus para que puedan ser aisladas y cuidadas. Sin embargo, es igualmente importante que nos aseguramos de que la gente siga viviendo «. con prácticas para ayudar a protegerlos, que incluyen el uso de máscaras, evitar grandes reuniones y el distanciamiento social. Si en algún momento encontramos que esto no está funcionando, nos encargaremos de ello. «

Es un desafío nuevo y familiar. Antes del torneo, la MLS expandió gradualmente los ejercicios de sesiones individuales a entrenamiento de equipo completo. Se puede argumentar que el enfoque tenía fallas importantes. A finales de junio, 18 jugadores de toda la liga habían dado positivo. Siguieron más casos con Dallas y Nashville, que apenas comenzaban el torneo. No fue hasta que los equipos entraron en el ambiente controlado de la burbuja que las cosas se estabilizaron.

Ahora estos jugadores están de regreso en sus mercados locales, donde las debilidades son las mismas que antes de MLS Back. La buena noticia es que después de una larga estadía en la vejiga y una prueba positiva de los compañeros de equipo, los registros están anclados más firmemente en la vida cotidiana de los jugadores. Eso hace que la responsabilidad del jugador sea un problema menor que en otras ligas que se están acostumbrando a jugar en medio de la pandemia.

El portero del Inter de Miami, Luis Robles, recordó que hubo dos casos positivos dentro del equipo antes de partir hacia el Torneo MLS is Back. Aunque no hubo mayor difusión, la experiencia dejó en claro la necesidad de seguir protocolos.

«Se podía ver que definitivamente había más exposición [after the positives] A la hora de llevar mascarilla, distanciamiento social y desinfección ”, dijo Robles. Y no fueron solo los jugadores. Era todo el personal, toda la organización. «

Esta disciplina se extiende también a la vida privada. Robles agregó que tenía que decirle a su hijo que jugaría golf en lugar de fútbol este año para minimizar el riesgo de que el COVID-19 se propague a la comunidad.

La desventaja de jugar en los mercados locales es que la mayoría de los jugadores y el personal pasan significativamente más tiempo en sus comunidades que durante el torneo, lo que aumenta su vulnerabilidad, aunque el riesgo es diferente. En un lugar sin una alta transmisión comunitaria, el riesgo es relativamente bajo. Lo contrario ocurre en los países donde hay un alto nivel de transmisión. Cuando agrega viajes a la combinación, el riesgo aumenta, incluso cuando MLS intenta minimizar las pernoctaciones y utilizar vuelos chárter.

«Lo que estamos viendo en la industria de la salud es que la mayoría de las personas tienen o tienen exposiciones [COVID-19] no la obtenga en hospitales donde existen procedimientos y pautas establecidas. Sucede en las comunidades «, dijo el Dr. Steven Pergam, un experto en enfermedades infecciosas del Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson en Seattle, quien se describe a sí mismo como un fanático del Seattle Sounders FC». Creo que el problema es que puedes controlar lo que puedes controlar mientras viajas, pero tampoco es fácil arreglar el entorno del hogar y lo que hacen fuera del trabajo. «

Karan agregó: «La transmisión en casa es un gran problema porque no usa una máscara en casa. No es socialmente distante. Duerme en la misma cama que su cónyuge. Por lo tanto, cuando su cónyuge está en la comunidad, incluso si Usted no lo está, cualquiera que esté expuesto a ellos puede considerarse a sí mismo o sus hijos u otros miembros de la familia que vienen a su hogar ahora para estar expuestos. Ahora el perfil de riesgo es exponencialmente mayor «.

También existe el desafío adicional de las operaciones del día del juego en cada ciudad de la MLS. Una fuente con conocimiento de la situación dijo que similar a MLS Back, la liga introducirá un sistema de acceso escalonado en los estadios para aislar mejor a los jugadores y entrenadores de la comunidad. Para hacer esto con éxito, se requiere una inmensa cantidad de comunicación con los empleados que no experimentaron la experiencia de la burbuja. Y cuando se permite la participación de los fanáticos, las complicaciones aumentan significativamente.

Un aspecto que está considerando la MLS es seguir el ejemplo de las Grandes Ligas y hacer un mayor uso de lo que se conoce como prueba rápida en el punto de atención. Las pruebas de hisopado nasal utilizadas en Florida tuvieron un tiempo de respuesta de aproximadamente 12 horas. La prueba rápida es menos precisa que la prueba con hisopo nasal, pero puede dar resultados en minutos. Esta velocidad puede ayudar a reducir aún más la probabilidad de un grupo de casos dentro de un equipo.

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El ex capitán del Orlando City, Kaká, analiza la carrera de los Lions en MLS is Back y recuerda haber jugado para Adrian Heath.

Sin embargo, el uso de una prueba de este tipo plantea preguntas más amplias sobre la asignación de recursos sanitarios. En un país donde puede llevar una semana obtener los resultados de la prueba de COVID-19, ¿es apropiado dedicar tanto ancho de banda de prueba a los deportes profesionales, especialmente en los casos en los que hay un aumento?

«Tengo algunas reservas reales sobre cuánto dinero se destina a los mejores atletas», dijo Pergam. «Creo que el deporte tiene mucho valor y la idea es que le da a la gente la oportunidad de sentir que la vida ha vuelto y hay normalidad, aunque no estoy seguro de que eso sea realmente cierto. Creo que también es muy importante pensar en las ramificaciones y cómo se siente esto a nivel nacional cuando las pruebas son realmente desafiantes. Parece que hay ciertas poblaciones que se comparan con otros lugares del país, que tienen muy poco, realmente tienen mucho acceso. Eso no lo hace sentir justo «.

También está la cuestión de los efectos secundarios a largo plazo del COVID-19. El caso del lanzador de 27 años de los Medias Rojas de Boston, Eduardo Rodríguez, quien se perderá el resto de la temporada después de desarrollar una enfermedad cardíaca como resultado de su batalla con COVID-19, ha llamado mucho la atención y ha hecho mucho para socavar el argumento. que los atletas jóvenes no tienen ninguna desventaja para contraer el virus. También ha habido informes de daño cerebral en pacientes con COVID-19 independientemente de la gravedad de su infección.

«No quieres ver a COVID solo en términos de si te mata o no», dijo Karan. «Porque si te obstaculiza o hace que el resto de tu vida sea un estado en el que tienes síntomas de disnea, fatiga o lo que sea, entonces realmente hubieras deseado no haberlo tenido. Especialmente si eres un atleta, y eso no tiene ningún impacto funcional en su desempeño.

«No sabemos cuánto tiempo dura esto en términos de síntomas, o por qué ciertas personas tienen síntomas durante mucho más tiempo que otras, o por qué el cuerpo de ciertas personas reacciona de cierta manera. Aunque estamos resolviendo esto, simplemente no creo que lo haga. tiene sentido poner a alguien en riesgo como conejillo de indias, especialmente no a los atletas que realmente dependen de su salud física más que la persona promedio «.

¿Debería continuar la temporada, especialmente dada la pandemia en los EE. UU.? MLS tomó una clara decisión de que debería hacerlo. Según una fuente, la liga tenía el Plan A, el Plan B y el Plan C, siendo el Plan C uno en el que la liga canceló la temporada.

Tras su experiencia en la burbuja, Robles confía en la liga para tomar la mejor decisión.

«Si pueden encontrar una manera de que podamos jugar en el mercado, vigilar lo que está sucediendo, monitorear la naturaleza de los registros en su lugar y brindar un ambiente seguro en el que podemos jugar, estaré a bordo para eso», dijo. él dijo. «Si llamas a la temporada ahora y dices, ‘OK, 2020 está terminado’, estaré bien con eso también».

Quizás una mejor pregunta es: dadas las tasas de infección en todo el país, incluidas las ciudades de la MLS, ¿es mejor para la MLS esperar a que la pandemia disminuya? Una fuente muy consciente del pensamiento de la liga dijo que los efectos futuros de COVID-19 son tan inciertos que la liga cree que es imposible precisar cuándo sería el mejor momento para reiniciar. En este momento, la MLS confía en que lo que está implementado funcionará. Eso no mitiga las preocupaciones de algunos profesionales médicos.

«Me preocupa que este sea un plazo demasiado temprano y que necesitemos más información», dijo Pergam. “No estoy seguro de cuál es el límite para decir, ‘Sigamos adelante’. Mi única preocupación es que con COVID, no hay un conocimiento real de que hay un problema hasta que hay un problema y ya está listo para usar «.

De hecho, la caja está abierta. MLS espera que su exposición a COVID-19 pueda continuar siendo contenida.



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