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¿Alguna vez has conocido a alguien que es increíblemente amable y moralmente recto y al mismo tiempo profundamente intolerable?

Hacen lo que sea necesario para ayudar o participar en actividades importantes y útiles que benefician a sus amigos y a la comunidad en general. Sin embargo, parecen demasiado contentos con sus buenas obras y, sin buenas razones para creerlo, sospechan que hay algo calculado en su altruismo.

Es posible que te sientas incómodo al verte teniendo una actitud tan poco amable hacia las personas que solo intentan hacer del mundo un lugar mejor.

Sin embargo, este escepticismo es un comportamiento bien conocido descrito por los psicólogos como «Abolición de Benefactores». Y si bien el fenómeno puede parecer totalmente irracional, existen algunas razones evolutivas convincentes para desconfiar del altruismo no correspondido.

Cuando comprendemos nuestra desconfianza innata hacia los actos abiertos de bondad, podemos identificar las situaciones específicas en las que la generosidad es bienvenida y en las que se rechaza, con algunas lecciones importantes para nuestro propio comportamiento.

Ninguna buena acción queda sin castigo

Uno de los primeros y más sistemáticos análisis de la excepción de los bienhechores proviene de un estudio global realizado por Simon Gachter, profesor de psicología en la Universidad de Nottingham, Reino Unido.

Como muchos estudios de altruismo, su experimento tomó la forma de un «Juego de bienes públicos».

Los participantes se dividieron en grupos de cuatro y cada persona recibió fichas que representaban una pequeña cantidad de dinero.

Luego tenían la opción de poner una parte de esos ingresos en un fondo común en cada ronda del juego. Una vez que todos hayan realizado su inversión, cada persona recibirá el 40% del monto total invertido por el grupo.

Si los participantes juegan de manera justa, cada ronda debería proporcionar un retorno de la inversión razonable para todos. Sin embargo, los más avaros pueden engañar al sistema invirtiendo lo suficiente y cosechando las recompensas de las inversiones de otros.

Es fácil ver cómo pueden resentimiento. Después de 10 rondas, los investigadores dieron a los participantes la opción de castigar a otros jugadores deduciendo una parte de sus ganancias.

De acuerdo con la teoría económica clásica, uno esperaría que los geeks recibieran tales sanciones, y así fue.

Asombrosamente también lo fueron los participantes más altruistas castigardos, a pesar de que contribuyeron más de lo que les correspondía a la riqueza de los demás.

El hallazgo se replicó en muchos otros experimentos.

Por ejemplo, en un juego de bienes públicos similar, se preguntó a los participantes si les gustaría excluir a miembros de su grupo. Sorprendentemente, expulsaron tanto a los altruistas extremos como a los peores oportunistas.

De algun modo, El egoísmo y la generosidad se consideraban moralmente equivalentes.

Un hombre le da a otro una cerveza.

Sorprendentemente, esta tendencia parece aparecer temprano en la vida: alrededor de los 8 años.

Y aunque la magnitud del efecto puede variar según el contexto, parece estar presente hasta cierto punto en la mayoría de las culturas, lo que sugiere que puede ser una tendencia universal.

reciprocidad y reputación

Para comprender los orígenes de este comportamiento aparentemente irracional, primero debemos considerar cómo surgió el altruismo humano.

Según la psicología evolutiva, los comportamientos humanos innatos deberían haber evolucionado mejorar nuestra supervivencia y nuestra capacidad de transmitir nuestros genes a otra generación.

En el caso del altruismo, los actos de generosidad pueden ayudarnos a fomentar buenas relaciones dentro del grupo, que con el tiempo ayudan a construir capital social y estatus.

“Establecer una buena reputación puede traer beneficios como: B. tomar una posición más central en la red social”, dice Nichola Raihani, profesora de Evolución y Comportamiento en el University College London y autora de El instinto social(«El instinto social»).

Esto podría significar más ayuda para nosotros cuando la necesitemos. “Y también está relacionado con el éxito reproductivo”.

Sin embargo, es importante señalar este La reputación es «dependiente de la posición»: Si uno sube, los otros caen.

Esto puede crear un fuerte sentido de competencia, lo que significa que siempre estamos ansiosos por que otras personas nos superen, incluso si logran su estatus a través del altruismo.

Estaremos particularmente enojados si creemos que la otra persona solo estaba buscando esos beneficios de reputación, en lugar de actuar por un interés genuino en los demás, como podría sugerir un personalidad astuta y manipuladora en general.

Todo esto hace que el comportamiento altruista nos pueda llevar a caminar por una cuerda floja metafórica.

Debemos equilibrar perfectamente nuestra generosidad para que se nos vea como cooperativos y buenos sin despertar la sospecha de que solo actuamos por estatus.

mujer pensativa

Eso parecía reflejarse en los informes sobre los juegos de bienes públicos.

«Si le preguntas a los compañeros de equipo por qué quieren excluir a alguien, a menudo dan respuestas ‘posicionales’ como: ‘Oh, este tipo, nadie hace lo que hace, nos hace quedar mal a todos'».

Según el experto, los estudios sobre las redes sociales muestran que las personas tienden a impresionarse menos con una acción altruista si la persona anuncia el evento en Facebook, por ejemplo, que si se lo guarda para sí.

La propia investigación de Raihani sobre sitios web de recaudación de fondos encontró evidencia de que algunas personas son conscientes del potencial de reacciones hostiles a su generosidad.

Al analizar las publicaciones en BMyCharity, descubrió que a menudo son los donantes más grandes (así como los donantes más bajos) los que votan. permanecer en el anonimato.

Parecen saber que una acción conspicua puede causar resentimiento en otras personas que visitan el sitio, por lo que prefieren ocultarlo.

motivos ocultos

El estudiante graduado de la Universidad de Yale, Ryan Carlson, está de acuerdo en que el comportamiento altruista a menudo se evalúa desde múltiples ángulos, además de la generosidad del acto en sí.

«No solo valoramos el altruismo, valoramos la integridad y la honestidad, que son otras marcas de nuestro carácter moral», dice. Por lo tanto, un aparente acto de generosidad que parece estar impulsado por el interés propio podría hacer que nos desempeñemos bastante mal en estos otros rasgos.

Para un estudio reciente, presentó a los participantes varias viñetas y les pidió que calificaran el altruismo percibido del personaje, siendo -5 extremadamente egoísta y +5 extremadamente altruista.

En general, a los participantes no les importaba si los personajes de las viñetas se conservaban beneficios aleatorios sus acciones.

Por ejemplo, si el personaje fue a donar sangre, un acto modestamente altruista, e impresionó a su amigo, los participantes aún lo vieron de manera positiva.

Asimismo, a los concursantes no les importaba si el personaje recibía un certificado de regalo por un problema, ya que se trataba de una bonificación aleatoria.

hombre donando sangre.

La sanción vino cuando se les dijo que esos beneficios habían sido parte del motivo original. Esto cambió las puntuaciones de altruismo percibido de positivo a negativo. Aunque indudablemente todavía estaban haciendo una buena acción, se los consideraba egoístas.

Como señala Raihani, siempre estamos tratando de adivinar las razones detrás de las acciones de otras personas y castigar severamente a las personas cuando sospechamos que sus motivos son impuros.

Por supuesto, esta sospecha instintiva puede o no ser cierta. A menudo basamos nuestros juicios en la intuición más que en hechos concretos.

reglas para la vida

Vale la pena tener en cuenta estos resultados cuando cuestionamos el comportamiento de quienes nos rodean.

Cuando no hay buena evidencia de que su generosidad es egoísta, podemos optar por otorgarlas en caso de duda, sabiendo que nuestras intuiciones desagradables pueden estar alimentadas por nuestros propios miedos de perder el estatus.

La investigación también podría ayudarnos a evitar errores accidentales cuando actuamos de manera altruista.

Al menos eso es lo que muestra. Debes evitar promocionar en voz alta tus buenas obras.. «Y cuando la gente los menciona, hay que restarles importancia», dice Raihani.

Incluso si crees que solo estás compartiendo noticias alentadoras sobre una causa que te importa, debes mantenerte del lado de la humildad.

Y si resulta que te beneficias de un acto altruista, pues mejor ser honesto sobre el hecho.

Por ejemplo, imagina que un gesto de amabilidad completamente inofensivo en la oficina llama la atención de un gerente, quien luego te nomina para un ascenso.

Empleados en una oficina aplauden durante una reunión de trabajo.

Otros pueden ser más comprensivos contigo al reconocer ese resultado en lugar de permitirles reflexionar sobre la idea de que de alguna manera lo planeaste con anticipación.

«Cuando nos beneficiamos de un acto de bondad, tiene sentido ser transparente», dice Carlson.

De lo contrario, puede parecer que está administrando intencionalmente su reputación para ganar estatus.

En última instancia, la única forma segura de evitar anular a los mejoradores del mundo puede ser hacer tus mejores obras. secreto completo.

Y cuando otros descubren la verdad a pesar de sus intentos de ocultar la verdad, la reputación resultante es simplemente una ventaja.

Oscar Wilde lo expresó mejor hace más de un siglo: «El mejor sentimiento del mundo es hacer una buena acción de forma anónima y dejar que alguien lo sepa».


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