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Era un apuesto piloto de helicóptero y héroe de guerra que cautivó a millones de británicos durante la guerra en las Islas Malvinas. A los observadores reales les gustaba decir que era el favorito de su madre, la reina Isabel II.

En estos días, sin embargo, el príncipe Andrew, de 61 años, está avergonzado y disgustado a nivel mundial por las acusaciones de que violó a una adolescente en 2001.

El príncipe ha negado repetidamente las acusaciones. Pero esta semana, su vida real, una vez brillante, quedó irreparablemente destrozada después de que un juez federal de Manhattan dictaminara que podía continuar un juicio civil relacionado con las acusaciones de abuso sexual.

La respuesta del Palacio de Buckingham fue rápida y punitiva. Solo un día después, la madre del príncipe, de 95 años, lo despojó de sus títulos militares y patrocinio real. En el futuro, el príncipe ya no usará el título «Su Alteza Real», un símbolo de su estatus como miembro principal de la familia real. The Sun, un popular tabloide británico, lo resumió: el príncipe Andrew ha sido «efectivamente desterrado».

El caso amenaza la amistad del príncipe con el exfinanciero y delincuente sexual convicto Jeffrey Epstein, a quien la fiscal Virginia Giuffre alega que vendió al príncipe. Epstein se suicidó en prisión en 2019.

El caso ha sacudido a la familia real, que ya se está recuperando de los escándalos y la amarga partida del príncipe Harry y su esposa Meghan. El momento no podría ser peor: la reina Isabel está a punto de celebrar su 70 aniversario en el trono este año, y la monarquía, símbolo y unificador de una nación a menudo rebelde, ha buscado pulir y renovar su sello para las generaciones futuras.

Las acusaciones contra el príncipe Andrew plantean interrogantes sobre la clase social, los derechos y la masculinidad tóxica y también han expuesto el rostro cambiante de Gran Bretaña durante la era #MeToo.

Y aunque la monarquía ha sobrevivido a crisis anteriores (guerras, abdicaciones, revoluciones, reyes asesinos), la más reciente también ha puesto de relieve cómo una institución resistente y venerable aún puede verse atacada por la mala conducta y el mal juicio de sus miembros reales.

Nacido el 19 de febrero de 1960, el príncipe Andrew asistió al internado Gordonstoun en Escocia, el alma mater de su padre. Parece haber heredado la disposición aventurera de su padre y siguió una distinguida carrera militar.

Su ajetreada vida de soltero, vinculada a actrices y modelos, entre otras cosas, fue más un sustituto que un heredero al trono y forraje de los tabloides, lo que le valió el apodo de «Randy Andy» y una reputación como príncipe de Playboy.

Cuando se casó con Sarah Ferguson en 1986, se convirtió en duque de York. El matrimonio terminó en divorcio una década después en medio de acusaciones de infidelidad. Pero la pareja, que tenía dos hijas, la princesa Beatriz y la princesa Eugenia, se mantuvo unida. Continúan compartiendo una casa en Royal Lodge, una residencia cerca del Castillo de Windsor.

Si bien el Príncipe Andrew era conocido como una especie de libertino cuando era joven, se ganó el respeto después de entrenarse para ser oficial naval y servir como piloto de helicóptero en las Islas Malvinas durante la guerra. Su apetito por el riesgo se mostró en 2012 cuando descendió en rappel por el costado de Shard, un icónico rascacielos de Londres, desde el piso 87 para recaudar dinero para obras de caridad.

Antes de verse envuelto en el escándalo, uno de los deberes reales del príncipe Andrew era servir como agente comercial para Gran Bretaña, un papel que lo puso en la órbita de los superricos. Ha sido patrocinador de docenas de organizaciones benéficas y ha ostentado ocho títulos militares británicos.

Los observadores reales lo habían visto como el favorito de la reina, posiblemente debido a una personalidad ingeniosa y una importante experiencia militar que recordaba a su padre.

Los problemas del príncipe Andrew son en gran parte el resultado de su asociación con Epstein, quien fue acusado de tráfico sexual a su muerte, y Ghislaine Maxwell, quien recientemente fue declarada culpable de conspirar con Epstein para reclutar menores, criar y abusar de niñas. Las acusaciones contra el Príncipe Andrew surgieron en 2015 durante una demanda federal contra Epstein en Florida. Una acusadora, la Sra. Giuffre, afirmó que el príncipe la violó cuando tenía 17 años.

Después de una desastrosa entrevista de la BBC, que se emitió en noviembre de 2019, en la que intentó explicar su amistad con el Sr. Epstein, y provocó una reacción violenta después de calificar el comportamiento del delincuente sexual convicto como «impropio», el príncipe renunció y anunció que se retiraría de la vida pública. por un periodo indefinido. Durante la entrevista, el príncipe dijo que «no recordaba» haber conocido a la Sra. Giuffre.

Pero no pudo explicar una foto ampliamente difundida, tomada en Londres, de él con su brazo alrededor de la cintura de la niña. Le dijo a la BBC que no recordaba que la foto «se hubiera tomado alguna vez». También hizo varias afirmaciones extrañas para desviar las acusaciones de su acusador, incluido que médicamente no podía sudar. La Sra. Giuffre afirmó que el príncipe estaba sudando profusamente durante una de sus reuniones.

En agosto de 2021, la Sra. Giuffre presentó una demanda contra el Príncipe Andrew en un tribunal federal de Manhattan, repitiendo sus acusaciones. Sus abogados han intentado que se desestime el caso, pero el 12 de enero un juez permitió que prosiguiera la demanda.

Tras el veredicto de esta semana en la demanda por abuso sexual, el Palacio de Buckingham anunció que el príncipe renunciaría a sus títulos militares y obras de caridad reales. En una fuerte reprimenda, el palacio también dijo que el príncipe ya no usaría el título de «Su Alteza Real». El escueto comunicado del palacio decía que Andrew «no seguirá asumiendo ninguna función pública» y que «defiende este caso como un individuo privado».

El lenguaje del anuncio del palacio parecía cuidadosamente calibrado para evitar cualquier intento del príncipe de redimirse.

La decisión de despojar a Andrew de sus títulos militares y el honorable «Su Alteza Real» lo pone en pie de igualdad con su sobrino, el príncipe Harry, quien se vio obligado a renunciar tanto después de que él y su esposa se retiraron de los deberes reales como después del sur de California en 2020. .

La reina Isabel II celebrará 70 años en el trono en febrero, lo que debería brindar la oportunidad de replantear la narrativa real después de tres años de agitación implacable. Pero ahora el estridente cuadro de una demanda por abuso sexual que se desarrolla en un tribunal de Manhattan podría ensombrecer sus celebraciones. También existen riesgos más profundos y duraderos para la monarquía, ya que trata de mantenerse relevante en la era de TikTok.

La Reina es amada por el público británico por su ética de trabajo y su largo servicio. Ha sido atendida por 14 primeros ministros, empezando por Winston Churchill, y ha derrocado a la reina Victoria como la monarca con el reinado más largo en la historia británica. Pero los miembros de la generación más joven han alcanzado la mayoría de edad en un momento en que la monarquía se ha visto sacudida por escándalos, y las acusaciones contra el príncipe Andrew están ayudando a cimentar esa percepción.

De hecho, en la multicultural Gran Bretaña y más allá, algunos ya se han sentido alienados de la monarquía tras la partida de Meghan y Harry. La sensación de que se trata de una familia anacrónica, fuera de las costumbres contemporáneas, se reforzó durante una explosiva entrevista con Oprah Winfrey, en la que Meghan, una ex actriz mestiza, abordó el tema del racismo dentro de la familia real.

El descenso de Andrew al desierto real también fortalecerá el modelo real del Príncipe Carlos, quien sucederá a su madre después de su muerte y está comprometido con una Casa de Windsor simplificada.

Si ambas partes acuerdan un acuerdo que ponga fin al proceso civil, es probable que el Príncipe Andrew no tenga que admitir su responsabilidad o irregularidades, pero podría enfrentar costos financieros significativos. Según una orden de rescisión acordada en la demanda, los abogados de la Sra. Giuffre y Andrew deben completar la investigación legal, el intercambio de documentos y la obtención del testimonio de expertos, antes del 14 de julio. Si el caso va a juicio ante un jurado, podría conducir a la publicación de detalles cursis y dañinos sobre el príncipe que podrían socavar aún más la monarquía.

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