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Si las relaciones de la República Checa con China se han deteriorado durante los últimos 12 meses, ahora han alcanzado un nuevo mínimo después de que el ministro de Relaciones Exteriores de China, Wang Yi, reaccionara con enojo a la visita de un político checo a Taiwán.

Durante una visita de estado a Alemania, Wang dijo que la llegada del presidente del Senado checo, Milos Vystrcil, esta semana a Taipei, la reunión más alta entre funcionarios checos y taiwaneses, fue «un acto de traición internacional».

Agregó que Beijing «no está adoptando una postura de laissez-faire o sentado y no hace nada [Vystrcil] pagar un alto precio por su comportamiento miope y oportunismo político «.

No está claro si esto va más allá de las palabras acusatorias entre Praga y Beijing, pero se debe a que la República Checa está atravesando un profundo desafío a sus intereses de política exterior.

No solo hay una falta de consenso entre las élites políticas sobre si Praga debería mirar hacia el oeste o hacia el este, sino que varios grupos están tratando de dirigir la orientación internacional del país en direcciones opuestas.

Zeman mira hacia el este

Desde que asumió el cargo en 2013, el presidente Milos Zeman ha renovado la política exterior tradicional del país para fomentar mejores relaciones con China y Rusia. En 2015, promovió al país como la «puerta de entrada a Europa» para China y nombró a Ye Jianming como asesor del magnate chino, cuya compañía CEFC China Energy invirtió fuertemente en el país hasta que Ye fue arrestado en Beijing en 2018 por cargos de corrupción.

Zeman también ha tratado de forjar vínculos más estrechos con Rusia, incluida su oposición a las sanciones de Rusia después de anexar Crimea de Ucrania.

Sin embargo, ha habido reveses significativos en los últimos 12 meses cuando los políticos de la oposición y los funcionarios electos localmente, encabezados por el alcalde de Praga, Zdenek Hrib, se propusieron denunciar las violaciones de derechos humanos de China y la proximidad de Zeman a los líderes autoritarios.

Hrib del opositor Partido Pirata, el tercer grupo más grande del país, canceló el hermanamiento de la capital con Pekín, apoyó la independencia del Tíbet y sancionó la demolición de estatuas de generales de la era soviética en Praga.

Otros grupos de oposición también están tratando de forzar cambios desde fuera del gobierno. El presidente del Senado checo, Vystrcil, cuya visita a Taiwán causó dolor de cabeza en Praga esta semana, es miembro del opositor Partido Cívico Democrático (ODS), el segundo partido más grande del país en el parlamento, que también hace campaña por una línea más dura en Beijing.

Mientras tanto, el público checo se mantiene firme sobre China. Una encuesta realizada el año pasado por el Pew Research Center encontró que los checos tenían la segunda peor visión de China entre los europeos.

En algún lugar entre las aspiraciones hacia el este del presidente Zeman y el impulso hacia el oeste del grupo de oposición se encuentra el gobierno del primer ministro Andrej Babis.

La política exterior

Dado que la República Checa es una democracia parlamentaria, el presidente Zeman tiene poderes ciertos pero limitados sobre la política exterior, dice Ivana Karaskova, investigadora china y coordinadora de proyectos de la Asociación de Asuntos Internacionales (AMO), un grupo de expertos con sede en Praga.

«Si bien es un actor político, la política exterior la dirige el gobierno, que ha sido en general, aunque tibio, proatlántico y proeuropeo», agregó.

De hecho, en la disputa internacional sobre Huawei, la empresa de tecnología china a la que el gobierno estadounidense acusa de espiar en nombre de Beijing, el gobierno de Babis se ha puesto del lado de Washington. En diciembre de 2018, la agencia de ciberseguridad del país, NUKIB, advirtió sobre los peligros que representa la tecnología de Huawei.

Sin embargo, el gobierno de Babis es sensible cuando se trata de interrumpir Pekín para no interrumpir el comercio checo-chino, que fue valorado en alrededor de $ 30 mil millones el año pasado.

Otro problema, dijo Karaskova, es que el gobierno de coalición de Babis cuenta con el apoyo del Partido Comunista de Bohemia y los 15 parlamentarios de Moravia, lo que complica aún más su posición sobre Rusia y China.

Actitud estadounidense

Cuando el secretario de Estado de Estados Unidos, Mike Pompeo, visitó la República Checa el mes pasado, parecía interesado en mover los hilos de la élite política del país e insistió en que la República Checa recuperara su fuerte postura pro estadounidense.

Una asociación con empresas de energía o tecnología rusas y chinas «socavaría la soberanía nacional de la República Checa».

Hablando ante el Senado checo, habló de «campañas forzadas y de control por parte del Partido Comunista de China» como una amenaza global potencialmente mayor que el puesto de la Unión Soviética durante la Guerra Fría, un comentario que resonará en un país invadido por tropas soviéticas en 1968. durante la “Primavera de Praga” reformista-comunista.

Un problema que existe desde hace un siglo

En muchos sentidos, la cuestión de si la política exterior checa debería acercarse a Rusia y China oa Estados Unidos es también una cuestión existencial de la política interior checa. Cuando Checoslovaquia fue fundada en 1918, se consideraba a sí misma como la «más occidental» en democracia y liberalismo de los estados recién fundados de Europa Central y Oriental y elogió públicamente sus estrechas relaciones con Francia y los Estados Unidos.

Woodrow Wilson, el entonces presidente de Estados Unidos, fue uno de los principales defensores de la independencia de Checoslovaquia, y Wilson City fue uno de los muchos nombres propuestos para Bratislava, ahora la capital de Eslovaquia.

Después de décadas de hegemonía nacionalsocialista y luego soviética, la orientación pro-occidental del país revivió después de la caída del comunismo en 1989, lo que hizo posible su llamado «regreso a Europa». Vaclav Havel, el disidente anticomunista y primer presidente de la República Checa en 1993, después de la desintegración de Checoslovaquia ese año, veía al Partido Comunista Chino muy sombrío y decididamente pro estadounidense.

La República Checa se unió a la OTAN en 1999 y la Unión Europea cinco años después.

Esta agenda occidentalizada se vio algo sacudida por la llegada del presidente Zeman y del ex primer ministro Petr Necas, quienes en 2012 criticaron la política exterior tradicional basada en valores del país como «Dalailamismo», una referencia burlona al Dalai Lama, el clérigo tibetano en el exilio, quien formó una estrecha amistad con Havel.

Hoy, sin embargo, las opiniones democráticas, liberales y pro-occidentales de Havel están disfrutando de un resurgimiento entre los críticos del gobierno y del presidente Zeman. Las mayores protestas desde la disolución del comunismo en 1989 tuvieron lugar en noviembre pasado, principalmente contra el liderazgo supuestamente autocrático de Zeman y la supuesta corrupción del primer ministro Babis, que incluyó investigaciones sobre sus tratos con la UE.

Como tal, los sentimientos anti-Beijing y anti-Moscú en la República Checa se han convertido en un medio por el cual la gente puede expresar su apoyo a los ideales democráticos y liberales en la política doméstica.

«Este será un viaje para honrar el espíritu del fallecido presidente checo Vaclav Havel», dijo Vystrcil en una conferencia de prensa después de llegar a Taipei el lunes. La República Checa «trabajará con países democráticos, sin importar si alguien más lo quiere o no».

Sin embargo, la forma en que la política exterior checa se vea afectada por su visita depende en gran medida de si el gobierno chino cumple las amenazas de su ministro de Relaciones Exteriores.

“Sobre todo, China debe mostrar una cara dura frente a la audiencia nacionalista y evitar que otros países sigan el ejemplo checo”, dice Richard Q Turcsanyi, director de programas del Instituto Centroeuropeo de Estudios Asiáticos de la Universidad Palacky de Olomouc en la República Checa.

«Por otro lado», agregó, «existe el riesgo de un mayor deterioro de las relaciones con la UE, que es un socio internacional clave para China en tiempos de alta tensión con Estados Unidos».

Las fuentes le dijeron a Euronews que no están seguras de si Wang, que está en una ofensiva de dos semanas en Europa, habló directamente por órdenes de Pekín, y si las amenazas contra Vystrcil se extienden a las numerosas empresas que forman parte de sus 90 años. fueron. Delegación de miembros a Taipei.

«El peor escenario sería una represalia directa contra las empresas checas» o incluso la expulsión del embajador checo en Pekín, Vladimir Tomsik, lo que probablemente llevaría a pasos similares por parte de la parte checa, dice Karaskova de la Asociación de Asuntos Internacionales.

El ministro de Relaciones Exteriores checo, Tomas Petricek, que había criticado públicamente la visita de Vystrcil a Taiwán, tuvo que salir en su defensa y el lunes pidió al embajador chino en Praga, Zhang Jianmin, que explicara los comentarios de Wang.

«El viaje tiene un impacto en las relaciones con China, por supuesto, pero creo que cruzó la línea», dijo Petricek el lunes, refiriéndose a las amenazas hechas por su homólogo chino contra Vystrcil.

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