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Para 2030, la Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que los problemas de salud mental serán la principal causa de discapacidad en todo el mundo.

Según un informe del Ministerio de Sanidad español, el trastorno de ansiedad es el más común: afecta al 6,7% de la población (8,8% mujeres, 4,5% hombres). Ese número llega al 10,4% cuando se tienen en cuenta los signos o síntomas de ansiedad.

Dentro de este espectro de problemas de salud mental, uno de los diagnósticos más comunes es el trastorno del miedo fóbico o fobia específica.

La última edición del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM V) define estos trastornos como la aparición de ansiedad o angustia intensa, inmediata (casi siempre) y sin relación con determinados objetos o situaciones que generalmente no se consideran peligrosos y que el paciente también está tratando activamente de evitar o resistir.

El miedo «desadaptativo» que no nos protege

Las fobias comienzan con la emoción básica del miedo.

Suele tener una función eminentemente adaptativa para la supervivencia. Permite la detección de amenazas reales inminentes y la generación de una respuesta adecuada.

Sin embargo, si este miedo afecta negativamente al funcionamiento diario de la persona en uno de sus ámbitos de vida por ser persistente, desproporcionado, irracional e infundado, pierde su carácter adaptativo.

De hecho, la quinta edición del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM V) de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría considera los siguientes criterios diagnósticos para la fobia: ansiedad, miedo o causas de evitación. estrés clínicamente significativo o deterioro social, trabajo u otras áreas funcionales importantes.

Y este es exactamente el rasgo fundamental que hace de la fobia un problema de salud mental.

La pandemia, caldo de cultivo de las fobias

La pandemia de Covid-19 ha minado la salud mental de gran parte de la sociedad.

También ha provocado un aumento alarmante de los trastornos mentales en personas vulnerables o predispuestas. La depresión y la ansiedad son las más comunes.

Más específicamente, cualquier situación alarmante o catastrófica (como una pandemia) implica el caldo de cultivo perfecto por la aparición de trastornos relacionados con la ansiedad excesiva.

niños en la escuela

Por lo tanto, varios estudios que examinan brotes de enfermedades infecciosas anteriores, como la gripe española en 1918 o el brote de ébola en África occidental en 2014, los han relacionado con respuestas cognitivas, afectivas o conductuales desproporcionadas en todos los aspectos.

Entre otros aspectos, cabe destacar aspectos como el riesgo de contagio por contacto corporal o habitaciones cerradas, muerte o contagio de familiares, medidas de contención, aislamiento social y soledad, pérdida masiva de empleo o inestabilidad financiera.

En este contexto, sabemos que no todo el mundo tiene las mismas posibilidades de desarrollar una fobia a un determinado evento desencadenante. Depende de la presencia de factores genéticos y ambientales, además de otros factores propios de cada tipo de fobia.

En el caso de las fobias relacionadas con pandemias (como la del Covid-19), por ejemplo, se ha demostrado que variables de diferenciación individual como falta de tolerancia a la incertidumbre, susceptibilidad percibida a la enfermedad o Tendencia al miedo parecen jugar un papel clave.

Fobias relacionadas con el encarcelamiento

Las medidas de detención impuestas en prácticamente todos los países al inicio de la pandemia llevaron al aislamiento.

Esto ha llevado a una reducción drástica del contacto físico y social y al deterioro de la salud mental. el Restricciones en el tiempo libre y el tiempo libre..

Las consecuencias de esto han sido diversas en cuanto a la salud mental de las personas.

Por un lado, lo que está directamente relacionado con el aislamiento social, Agorafobia, un trastorno de ansiedad fóbica en el que la persona tiene un miedo fuerte a lugares o situaciones de las que sería difícil escapar o buscar ayuda en una emergencia.

Por otro lado, el aislamiento también puede estar asociado con efectos negativos en las habilidades sociales, con una mayor tendencia a Fobia social.

Ilustración: cautiverio

El grupo de población más afectado son los jóvenes. En este caso, la ansiedad surge en situaciones sociales donde la persona se ve expuesta a un posible escrutinio por parte de otras personas.

«Coronafobia» y otras fobias relacionadas con el contagio

Por un lado, una de las fobias que ha producido específicamente la actual pandemia es la conocida como “coronafobia”, un miedo desmedido a contraer el Covid-19.

Por lo tanto, las personas con esta ansiedad extrema son propensas a experimentar una variedad de síntomas fisiológicos incómodos desencadenados por pensamientos o información relacionada con la enfermedad.

Esta fobia es realmente incapacitante porque está estrechamente relacionada con las deficiencias funcionales y el estrés psicológico y, por lo tanto, tiene implicaciones importantes para el bienestar psicológico.

Asimismo, en relación con el miedo excesivo a la infección, el Trastorno obsesivo-compulsivo (TOC), otro trastorno relacionado con la ansiedad cuyos síntomas pueden empeorar con el Covid-19.

El DSM V define el TOC como la presencia de obsesiones, compulsiones o ambas.

Ilustración de una mujer con una máscara

Las obsesiones son principalmente pensamientos, impulsos o imágenes recurrentes y persistentes no deseados. Por ejemplo, en el contexto de la pandemia, la idea de infectarte a ti mismo o a tus seres queridos.

En segundo lugar, las compulsiones aparentemente pueden hacer frente a la incomodidad creada por las obsesiones en forma de comportamientos repetitivos en los que la persona se involucra rígidamente.

Por ejemplo, se ha sugerido lavarse las manos con frecuencia como otra medida preventiva contra la infección.

Sin embargo, este comportamiento suele ser una compulsión común del TOC que está relacionada con la contaminación ambiental.

Así, esta actuación adecuada y saludable (no solo en tiempos de pandemia, sino en general) puede convertirse en la base del aumento de la prevalencia del trastorno obsesivo-compulsivo en relación con el Covid-19 en este caso.

Evaluación de la coronafobia

La coronafobia es un problema relativamente nuevo ya que está asociado con ella. una fobia específicamente relacionada con Covid-19.

Sin embargo, existen estudios de fobias relacionadas con otras enfermedades infecciosas como las descritas anteriormente.

Por ello, y siguiendo las recomendaciones de la Asociación Americana de Psiquiatría (APA), se están desarrollando instrumentos con propiedades psicométricas válidas para un correcto diagnóstico de este creciente trastorno.

Un ejemplo de tal herramienta de evaluación es que Escala de Fobia COVID-19.

Esto ha demostrado validez convergente y discriminante, así como consistencia interna. Además, ha sido validado en poblaciones de diferentes partes del mundo como Estados Unidos, Corea e Irán.

Ante la preocupante situación de la pandemia, que permanecerá más o menos latente en el largo plazo, tales instrumentos resultan imprescindibles.

Son importantes no solo para diagnosticar nuevos casos específicos de coronafobia, sino también para el posible empeoramiento de los síntomas en pacientes en tratamiento.

O incluso por las recaídas que puedan tener los pacientes ancianos dados de alta.

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* Aránzazu Duque Moreno es Doctora en Neurociencias, Directora de la Carrera de Psicología y Secretaria de la Cátedra de Humanización de la Salud y miembro del Grupo de Investigación en Psicología y Calidad de Vida de la Universidad Internacional de Valencia (España).

* Basilio Blanco Núñez es Investigador Asociado de la Facultad de Ciencias de la Salud de la Universidad Internacional de Valencia (España).


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