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F.o durante más de una semana, decenas de miles en Bielorrusia protestaron contra las controvertidas elecciones del 9 de agosto, después de las cuales Alexander Lukashenko, el líder europeo con más años de servicio, solicitó un sexto mandato como presidente. Miles de personas, incluidos trabajadores de fábricas, agentes de policía y presentadores de televisión, se han declarado en huelga para unirse a las protestas y pedir al presidente, que ha gobernado el ex país soviético de 9,5 millones de habitantes, que dimita desde 1994.

«Bielorrusia no ha visto protestas como esta desde el colapso de la Unión Soviética», dice Matthew Frear, experto bielorruso de la Universidad de Leiden en los Países Bajos.

Los enfrentamientos con la policía antidisturbios resultaron en al menos dos muertos, cientos de heridos y al menos 6.700 detenidos. Las autoridades han tomado medidas enérgicas contra las grietas en la capital, Minsk, con la policía utilizando granadas paralizantes y cartuchos y conduciendo una camioneta hacia la multitud. Según Amnistía Internacional, los manifestantes detenidos fueron sometidos a «torturas generalizadas».

Lukashenko luchó como nunca antes por su futuro político y trató de demostrar que no ha perdido el apoyo de la nación, pero no ha tenido mucho éxito. Cuando Lukashenko visitó la fábrica de tractores de ruedas de Minsk el lunes y le dijo a la multitud: «Ustedes los trabajadores siempre han apoyado al presidente», los trabajadores cantaron: «¡Váyanse!»

Más tarde ese día, durante una visita a otra fábrica, Lukashenko se ofreció a cambiar la constitución. «Implementaremos los cambios en un referéndum y cederé mis poderes constitucionales. Pero no bajo presión ni por la calle», dijo. La oposición dijo que anteriormente había hecho promesas tan vacías.

¿Qué pasó con la elección de Bielorrusia?

El 10 de agosto, los resultados oficiales dieron a Lukashenko el 80,1% de los votos. Su principal competidora, Svetlana Tikhonovskaya, una recién llegada política y ex maestra, ganó solo el 10,1%. Rechazó el resultado, insistiendo en que si los votos se hubieran contado correctamente, habría recibido entre un 60% y un 70% de apoyo. «Es difícil decir cuál habría sido el resultado porque todo el proceso fue manipulado: algunos de los votos emitidos por Lukashenko fueron falsos», dice Frear. “Pero en algunos colegios electorales que eran más justos, obtuvo hasta el 80% de los votos. La única forma de saberlo es mediante la celebración de nuevas elecciones libres y justas ”, añade.

El régimen de Lukashenko, descrito por George W. Bush como «la última dictadura de Europa» en 2005, prohibió las encuestas de opinión, encarceló a figuras de la oposición y llevó a cabo elecciones que la Comisión Europea describió como «gravemente defectuosas». «Las últimas elecciones libres y justas fueron en 1994», dice Frear.

Tres meses antes de las elecciones del 9 de agosto, las autoridades detuvieron y prohibieron a tres candidatos de la oposición, incluido el esposo de Tikhanovskaya, el popular YouTuber y figura de la oposición, Sergei Tikhanovsky, a fines de mayo.

Horas después de que se denunciaran las urnas, Tikhanosvkaya huyó a la vecina Lituania, donde previamente había evacuado a sus hijos antes de las elecciones. En un video de YouTube, dijo que tomó la «decisión muy difícil de forma independiente» y agregó que «los niños son lo principal en la vida» y que no vale la pena perder la vida por el malestar político. Desde entonces, les ha dicho a los manifestantes que no se “mantengan al margen” y se reúnan pacíficamente. «Siempre hemos dicho que solo tenemos que defender nuestra elección por medios legales y no violentos», dijo en otro video el 14 de agosto.

Un trabajador en huelga de Belaruskaly, el mayor productor de fertilizantes potásicos de Belarús.

Un trabajador en huelga de Belaruskaly, el mayor productor de fertilizantes potásicos de Belarús.

Vikor Drachev – TASS / Getty Images

¿Por qué protestan los trabajadores?

Las protestas han surgido en Bielorrusia desde junio, debido a la detención de activistas de la oposición, el estancamiento económico y la mala gestión de Lukashenko de la crisis del coronavirus. Lo llamó una «psicosis» que podría curarse con un vodka y una sauna, aunque recientemente él mismo contrajo la enfermedad. Desde los resultados electorales, se han producido más de una docena de protestas en ciudades contra los controvertidos resultados electorales. Las estimaciones no oficiales para una protesta en la capital el domingo fueron entre 100.000 y 220.000 personas. Miles de personas se reunieron en Minsk ayer por la noche por novena vez consecutiva desde que Lukashenko declaró la victoria.

Los trabajadores han salido a las calles con una variedad de demandas, incluido el fin de la violencia policial y la celebración de nuevas elecciones.

Los videos y las fotos compartidos en las redes sociales durante los últimos días mostraron a los empleados de varias empresas estatales renunciando a sus trabajos y diciendo a sus gerentes que no volverían a trabajar hasta que la policía dejara de golpear a los manifestantes y las autoridades dejaran de trabajar. Libera a miles de manifestantes detenidos desde las elecciones. Los agentes de policía y las fuerzas especiales (Omon) han anunciado que dejarán de fumar en las redes sociales. En un video, un oficial de seguridad quema desafiante su uniforme.

Varios periodistas y presentadores de televisión también se han declarado en huelga, exigiendo que los medios estatales informen sobre las protestas de manera objetiva, dice Katia Glod, experta independiente en Bielorrusia con sede en Londres y exasesora de European Endowment for Democracy, un grupo de expertos en Bruselas. Los medios estatales son «propaganda total», dice Glod. «Presentó las protestas como ‘disturbios'».

Al menos seis presentadores dejaron la emisora ​​estatal Bielorrusia-1 (BT) la semana pasada, incluido Andrei Makayonak, presentador del programa Good Morning Belarus, quien renunció el 12 de agosto. En una entrevista con el diario Komsomolskaya Pravda en Bielorrusia dijo: «Antes siempre era neutral, porque estaba seguro de que tiene que haber una persona positiva que apoye a todos con su sonrisa cuando la situación no es muy buena». Dijo que su sonrisa se sintió «bastante blasfema» y ya no «inspira a la audiencia» en el clima actual del país.

El presidente bielorruso, Alexander Lukashenko, hace un gesto durante un discurso de sus partidarios en la Plaza de la Independencia en Minsk, Bielorrusia, el 16 de agosto de 2020.

El presidente bielorruso, Alexander Lukashenko, hace un gesto durante un discurso de sus partidarios en la Plaza de la Independencia en Minsk, Bielorrusia, el 16 de agosto de 2020.

Evgeny Maloletka – Bloomberg / Getty Images

¿Cómo reaccionó Lukashenko a las protestas?

El 14 de agosto, sexto día consecutivo de protestas, Lukashenko llamó a los manifestantes con apoyo extranjero que intentan desestabilizar el país. «No te tires a la calle. Tienes que entender que te están utilizando y que nuestros niños están siendo utilizados como carne de cañón», dijo en un discurso televisado.

Desde las elecciones, la gente en Bielorrusia ha informado haber perdido temporalmente el acceso a Internet, las redes sociales y las aplicaciones de mensajería, sospechando a los manifestantes que el gobierno está utilizando tecnología para reprimir la disidencia. Sin embargo, Lukashenko ha negado que el gobierno esté involucrado, alegando que Internet se ha desconectado del exterior. “En el pasado, las autoridades bloquearon los sitios de los candidatos de la oposición. Sin embargo, Internet nunca se había cerrado por completo ”, dice Frear.

En el contexto de una profunda recesión y la crisis del coronavirus, Lukashenko tiene que pedir prestado mucho dinero a gobiernos extranjeros, dice Glod. «Su pérdida de legitimidad amenaza su capacidad para recibir dinero de instituciones occidentales y eso le molesta», agregó.

Bielorrusia ha dependido durante mucho tiempo de los subsidios energéticos rusos por valor de miles de millones de dólares al año para apuntalar su economía en gran parte controlada por el estado. Pero durante el año pasado, el Kremlin aumentó la presión sobre Bielorrusia para que aceptara vínculos políticos y económicos más estrechos al aumentar los precios de la energía y recortar los subsidios. Sin embargo, Lukashenko ha rechazado varias propuestas de Moscú para una integración más profunda a lo largo de los años, incluida una moneda única.

Bajo el asedio occidental, Lukashenko parece haber acudido a su vecino ruso en busca de ayuda. Después de una conversación telefónica con Valadmir Putin, Lukashenko anunció el 15 de agosto que Putin había accedido a proporcionar «asistencia de seguridad integral» contra las protestas. Lukashenko no dio ningún detalle, pero dijo: “En lo que respecta al componente militar, tenemos un acuerdo con [Russia]»Refiriéndose a un tratado firmado por los países en 1999, que se suponía que crearía un» estado unificado «. El tratado nunca se implementó por completo, y las relaciones entre los países se han deteriorado en los últimos años cuando Lukashenko se opuso a las demandas de Moscú relaciones económicas y políticas más profundas.

Lukashenko quiere que Putin aumente su número de policías antidisturbios, dice Glod. «Está particularmente preocupado por la falta de policía», dice. Sin embargo, no hay garantía de que Rusia brinde dicha asistencia, dice Frear. «Lukashenko podría intentar asustar a la oposición o conseguir que Rusia la apoye», dice.

Una declaración del 15 de agosto del Kremlin no mencionó la provisión de apoyo de seguridad, pero expresó su confianza en que todos los problemas se resolverán pronto.

¿Cómo han reaccionado otros líderes mundiales?

Las elecciones y la brutalidad policial han generado una condena generalizada en el extranjero. El presidente Trump dijo el 18 de agosto: «No parece que haya demasiada democracia en Bielorrusia» y que quiere hablar con Rusia «en el momento apropiado» después de los disturbios. El secretario de Estado Mike Pompeo dijo que la votación «no era libre y justa» el 10 de agosto, denunciando «la violencia continua contra los manifestantes y la detención de partidarios de la oposición», mientras que el Reino Unido anunció el 17 de agosto que no era aceptar elecciones presidenciales bielorrusas «fraudulentas».

Después de las conversaciones de emergencia del 14 de agosto, la Unión Europea anunció que impondría sanciones a los funcionarios bielorrusos responsables de la brutalidad y el fraude electoral. «Lo que ha sucedido en Bielorrusia en los últimos días es completamente inaceptable y requiere una respuesta clara de la Unión Europea», dijo la alemana Haiko Maas durante una conferencia de prensa ese mismo día.

Los Estados unidos. Las primeras sanciones contra Bielorrusia se impusieron en 2004 y se endurecieron en 2011 por violaciones de derechos humanos y fraude electoral. Muchas sanciones, incluidas las contra los contratistas de defensa y las prohibiciones de viaje, se levantaron después de la UE en 2016. citó los avances en la mejora del estado de derecho.

Según los analistas, las recientes sanciones no deberían molestar a Lukashenko. «Eres limitado y concentrado. No vas a derrocar al país», dice Frear.

«La UE está en una posición difícil. Tiene que defender sus valores para que no pueda simplemente ignorar el fraude y la violencia después de las elecciones», dice Glod, «pero no quieren empujar a Lukashenko a Rusia».

Los manifestantes despliegan una pancarta con los colores de la antigua bandera nacional bielorrusa mientras exigen la renuncia del presidente Alexander Lukashenko en Minsk, Bielorrusia el 16 de agosto de 2020.

Los manifestantes despliegan una pancarta con los colores de la antigua bandera nacional bielorrusa mientras exigen la renuncia del presidente Alexander Lukashenko en Minsk, Bielorrusia, el 16 de agosto de 2020.

Evgeny Maloletka – Bloomberg / Getty Images

¿Qué podría pasar después?

Parece que ni Lukashenko ni los manifestantes quieren dar marcha atrás, dicen los analistas. “Es una persona que nunca se compromete. Él lo ve como una debilidad ”, dijo Glod.

Al mismo tiempo, los expertos dudan de que pueda confiar en la intervención rusa para reprimir las protestas. La prioridad del Kremlin es mantener a los bielorrusos de su lado, dice Frear, pero «si interviene abiertamente en nombre de Lukashenko y se involucra en actos violentos, podría perder el apoyo bielorruso».

También sería muy caro para Putin. «Necesitaría enormes recursos financieros para sostener el colapso de la economía bielorrusa. Tampoco está claro cómo podría afectar eso a nivel nacional», dice Glod. La popularidad de Putin ha aumentado en los últimos meses tras las consecuencias económicas de la crisis del COVID-19. sufrió un golpe histórico, con las calificaciones cayendo al 60% en julio.

El futuro verá «una represión aún más sangrienta o una larga guerra de desgaste en la que ninguna de las partes, autoridades ni manifestantes, renunciará», dice Frear, haciendo un paralelismo con las protestas en curso en Hong Kong.

Los manifestantes esperan otra elección. Y las represiones continúan fracasando y las protestas masivas continúan. «Hay más posibilidades de que Lukashenko ceda a estas llamadas», dice Frear.

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