Hong Kong (CNN) – Cuando se trata de destinos de viaje deseados después de una pandemia, Hong Kong sería una opción obvia debido a su tratamiento competente para los brotes de Covid 19, que hasta ahora han limitado las infecciones a solo 1.300 casos en la ciudad de 7,5 millones de personas.

Pero ahora algunos viajeros podrían estar preocupados por visitarlos por una razón completamente diferente.

El 30 de junio, el gobierno chino introdujo una ley de seguridad nacional en Hong Kong que prohíbe «actos de secesión, subversión del poder estatal, actividades terroristas y colusión con fuerzas extranjeras o externas para comprometer la seguridad nacional».

Las autoridades de Hong Kong insisten en que la ley «solo atraerá a una minoría extremadamente pequeña de personas», pero su lenguaje amplio y alcance global plantean preguntas sobre lo que significa para los viajeros extranjeros y cómo es el turismo en la ciudad recuperado, tan pronto como disminuyen las restricciones de viaje para Covid-19.

El artículo 34 de la nueva ley establece que los extranjeros en Hong Kong podrían ser «deportados» si violan la ley, incluso si no son procesados. El artículo 38 ahora afirma que la ley se aplica a los delitos cometidos «fuera de la región» por extranjeros que no se encuentran en Hong Kong o China.

Este lenguaje ha provocado discusiones en países como Estados Unidos, Canadá, Australia y el Reino Unido, lo que les ha llevado a revisar sus respectivas advertencias de viaje para proteger a los ciudadanos de mayores riesgos y «vigilancia», «detención» y «deportación» bajo la nueva ley. advertir, especificando una sentencia máxima por cadena perpetua.

«En combinación con Covid-19 y las protestas, la ley de seguridad nacional ha creado una gran incertidumbre sobre la recuperación inminente», dijo a CNN Travel Herbert Yum, gerente de investigación de Hong Kong en Euromonitor International, una firma de investigación de mercado.

«Podemos esperar que los visitantes de EE. UU. Y el Reino Unido disminuyan significativamente (después de que las restricciones de Covid 19 hayan disminuido) ya que ambos gobiernos han expresado su gran preocupación por la seguridad y la estabilidad de Hong Kong. Turistas de China continental Sin embargo, aproximadamente el 70% del total (durante la noche) de las llegadas de turistas a Hong Kong podría sentirse más seguro y más dispuesto a venir a Hong Kong «.

¿La ley afectará a los viajeros?

Según la Junta de Turismo de Hong Kong, Hong Kong recibió 65,1 millones de visitantes en 2018.

Según la Junta de Turismo de Hong Kong, Hong Kong recibió 65,1 millones de visitantes en 2018.

@ Didier Marti / Moment RF / Getty Images

Según un portavoz del gobierno de Hong Kong, la ley de seguridad nacional no debería afectar a la «gran mayoría de las personas de Hong Kong, incluidos los turistas e inversores … que acatan la ley y no participan en actividades o actividades que socavan la seguridad nacional». .

Cuando se le preguntó sobre ejemplos específicos de qué tipos de «acciones o actividades» afectarían a los extranjeros que visiten Hong Kong, el portavoz no dio más detalles.

Sin embargo, un portavoz de la Junta de Turismo de Hong Kong dijo: «Actualmente es difícil determinar el impacto de la ley de seguridad nacional en el turismo en Hong Kong, pero es muy poco probable que los turistas reales se vean afectados en absoluto».

Aun así, muchos gobiernos extranjeros han expresado su preocupación por la ley. Después de su implementación la semana pasada, el Departamento de Estado de EE. UU. Ha revisado sus consejos de viaje para Hong Kong.

La recomendación establece un nivel de riesgo de nivel 2 (de 4), lo que significa que los ciudadanos estadounidenses deben «tener precaución»: «los ciudadanos estadounidenses que viajan o viven en Hong Kong pueden experimentar una mayor vigilancia y arbitrariedad Aplicación de leyes suspendidas y detenciones para fines distintos al mantenimiento de la ley y el orden (en base a la ley de seguridad nacional) «.

Australia ha dado un paso similar y actualizó su consejo de viaje para leer que «(La Ley de Seguridad Nacional) podría interpretarse de manera amplia. Se puede infringir la ley sin intención. La sentencia máxima bajo esta ley en Hong Kong es cadena perpetua».

En Canadá, las autoridades advierten a los viajeros que «pueden estar en mayor riesgo de detención arbitraria por razones de seguridad nacional y posible extradición a China continental».
En el Reino Unido, la Oficina de Asuntos Exteriores y de la Commonwealth dijo: «Las autoridades continentales podrían, bajo ciertas circunstancias, detener a personas bajo los términos de esta ley para una sentencia de cadena perpetua máxima. Por lo tanto, existe un mayor riesgo de detención y deportación para los residentes no permanentes quien comete un delito bajo la ley «.

El profesor Xin He, un experto legal chino en el departamento legal de la Universidad de Hong Kong, llama a estas advertencias de viaje «exageradas».

«Es extremadamente improbable que los turistas violen los delitos graves establecidos en la ley», dijo a CNN Travel, señalando que la vecina Macao, que también es una región administrativa especial de China, tiene leyes similares.

«La ley está tratando de estabilizar la situación en Hong Kong y atraer más turistas».

Pang Yiu-kai, presidente de la Junta de Turismo de Hong Kong, compartió esta evaluación y le dijo al South China Morning Post, una publicación en inglés en Hong Kong, que no creía que la ley asustara a los viajeros, ya que los extranjeros todavía son chinos. Visita tierra firme. eso también tiene una ley de seguridad nacional.

Benjamin Iaquinto, profesor asistente y geógrafo de turismo en la Universidad de Hong Kong, cuestiona tales comparaciones.

«Sí, los turistas todavía van a China (a pesar de las leyes locales), todavía ven la Gran Muralla y la Ciudad Prohibida y todo eso», dijo Iaquinto a CNN Travel.

«Pero estos lugares son tan notables que siempre conseguirás que los turistas los visiten sin importar qué. Hong Kong no tiene lugares como la Gran Muralla o la Ciudad Prohibida, lo que podría ser un problema para la industria del turismo».

«A los turistas no les gusta el riesgo»

Denis Tolkach, un profesor de turismo que recientemente se mudó de la Escuela de Administración de Hoteles y Turismo de la Universidad Politécnica de Hong Kong a la Universidad James Cook en Australia, dice que los expertos todavía están cumpliendo la ley.

«No hubo un borrador disponible hasta que pasó a la legislatura, por lo que no vimos el texto hasta el 1 de julio», dice Tolkach.

«La mayoría de los abogados todavía están tratando de entender qué significa el lenguaje y qué impacto tendrá, eso crea incertidumbre. A los turistas no les gusta el riesgo y no les gusta la incertidumbre».

Un lado positivo, dice, es que nadie irá a Hong Kong en este momento.

«Podría decirse que es bueno que actualmente no haya viajes debido al virus de la corona de todos modos. Las personas tienen tiempo para decidir si quieren ir a Hong Kong o no mientras observan la situación».

Si no hay incidentes con turistas después de la reapertura de las fronteras bajo la ley de seguridad nacional, el riesgo percibido probablemente disminuirá.

«Cuando ves a otras personas que viajan sin problemas, las personas se relajan más», agregó Tolkach.

«Pero debe estar informado sobre el lugar al que viaja y respetar las costumbres locales, ya sean culturales o legales, así que esté informado».

violación de la ley

La Ley de Seguridad Nacional de Hong Kong ha suscitado grandes preocupaciones y temores en Hong Kong. En un paso final, la oficina de educación de la ciudad ordenó a las escuelas eliminar los libros que pudieran violar la ley. En una conversación con Ivan Watson de CNN, el activista favorable a la democracia Joshua Wong reacciona al controvertido proyecto de ley.

Mientras que los expertos están lidiando con lo que es ilegal bajo la nueva legislación, el profesor Él dice que las preocupaciones generales como «criticar a los líderes de China» en las redes sociales «no» caerían en ninguno de los crímenes establecidos en la ley.

También dice que es «extremadamente improbable o casi imposible» que los turistas sean arrestados o extraditados a China continental.

Sin embargo, proporcionar «donaciones y otro tipo de apoyo a los delincuentes enumerados en la Ley de Seguridad Nacional (NSL) puede ser problemático».

Antony Dapiran, un abogado, fotógrafo y escritor residente en Hong Kong que es autor de «Ciudad en llamas: la lucha por Hong Kong», está de acuerdo en que «la gente común sin participación política o notoriedad, y sin un perfil público» no se vería afectada .

Los extranjeros o miembros de la diáspora de Hong Kong podrían estar en riesgo si «participan en el activismo antigubernamental en el extranjero», especialmente si este activismo está dirigido a la secesión (la independencia de Hong Kong u otras razones para la independencia, como Taiwán, el Tíbet o Xinjiang) o la subversión de los chinos Gobierno. »

Si los viajeros de negocios o de placer «han trabajado con gobiernos u organizaciones extranjeros para promover estas causas», podrían considerarse delincuentes.

«Aquellos que tienen un mayor perfil de riesgo, como las personas que están activas contra China en el extranjero o los viajeros de negocios en industrias y sectores que están en mayor riesgo, sin duda considerarían sus planes de viaje a la luz de la nueva ley». «dice Dapiran.

Ingrese al modo de recuperación

Si bien la ley puede afectar a los viajeros de países occidentales, los expertos coinciden en que podría tener el efecto contrario en los visitantes de China continental, con mucho, el mercado turístico más grande e importante de la ciudad.

«En China continental, la gente no está muy acostumbrada a ver protestas, y este tipo de disturbios sociales hace que las personas se sientan en riesgo», dice Tolkach.

«Entonces, cuando miramos a los visitantes de China continental, se supone que la ley de seguridad nacional garantiza la seguridad de Hong Kong, algo que los turistas chinos deben ver positivamente para tranquilizarlos».

La ciudad recibió a alrededor de 51 millones de turistas de China continental en 2018, o alrededor del 78% del total de 65,1 millones de llegadas en 2018, según datos de la Junta de Turismo de Hong Kong, que incluye visitas durante la noche y el mismo día.

«Las grandes protestas comenzaron en junio (2019), pero los viajes no se vieron realmente afectados hasta agosto, cuando las protestas y la respuesta policial se hicieron más intensas», dice Tolkach.

«En noviembre, las llegadas disminuyeron aproximadamente un 50% debido al equipo de la universidad, incluida la Universidad Politécnica de Hong Kong y la Universidad China de Hong Kong. Esta fue la más importante para el mercado continental chino».

Él dice que gran parte del miedo proviene de la cobertura de los medios en China continental.

«Los medios de comunicación en China continental han retratado las protestas de manera muy negativa, lo que ha creado mucha incertidumbre y ha visto a Hong Kong como un destino de viaje arriesgado».

A fines del año pasado, el número total de llegadas había disminuido en un 14.2% de 65.1 millones en 2018 a 55.9 millones en 2019.

La industria se ve aún más afectada este año. Debido a las restricciones de viaje para Covid-19, solo 3,5 millones de personas llegaron a la ciudad entre enero y mayo de 2020, en comparación con 29,7 millones en el mismo período del año pasado.
Actualmente, solo los residentes de Hong Kong y algunos visitantes de China continental, Macao y Taiwán pueden ingresar a la ciudad. Todos los que lleguen deben realizar una prueba obligatoria de Covid 19 y ponerse en cuarentena durante 14 días.

En los próximos meses, el investigador de Euromonitor Yum predice una recuperación significativa del turismo en Hong Kong una vez que el gobierno haya firmado acuerdos de «burbuja de viaje» que pueden permitir viajes sin cuarentena entre destinos como Tailandia, Japón y China continental.

«Cuando Hong Kong vuelva a abrir sus fronteras, los visitantes de la región de Asia y el Pacífico podrán recuperarse rápidamente», agregó Yum.

Sin embargo, los efectos a largo plazo siguen sin estar claros.

La imagen en desarrollo de Hong Kong

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Los turistas rara vez toman decisiones políticas al elegir destinos de viaje, dice Iaquinto, citando ejemplos como Tailandia y Sri Lanka, dos destinos de viaje cercanos que han mantenido una industria turística exitosa a pesar de los disturbios políticos a largo plazo.

Sin embargo, la imagen de Hong Kong se basa en su reputación como ciudad abierta, libre y transparente, características únicas que la distinguen de algunos de sus vecinos.

«Una de las cosas que hace de Hong Kong un destino turístico es su apertura», dice Iaquinto.

«Tiene requisitos de entrada de visa muy favorables para muchos titulares de pasaportes diferentes. Hay un gran aeropuerto que es un gran centro de viajes aéreos globales.

«Si miras a Shenzhen al otro lado de la frontera, es como el día y la noche. Es muy diferente».

Dependiendo de cómo se implemente la ley, Tolkach también podría dificultar que Hong Kong separe su imagen de China.

«Hong Kong tiene una fuerte herencia de marca, y los turistas de vacaciones generalmente no son tan políticos, pero si las cosas continúan como están, incluso Hong Kong, un destino turístico de fama mundial, puede no ser tan atractivo para los mercados internacionales», dijo Tolkach.

«Cada vez más, la gente verá a Hong Kong como parte de China y no como una entidad autónoma. La imagen del objetivo y los problemas relacionados, como la confianza en las autoridades, serán similares.

«Si confía en las autoridades chinas en el continente, viajará a Hong Kong sin mayores preocupaciones. Si no lo hace, puede estar preocupado».

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