Bangkok (CNN) – Con la noticia de que muchos países de Europa reabrirán para el turismo a tiempo para el verano, los viajeros con vistas a Asia esperan ansiosos cuándo se les dará luz verde para visitar su destino favorito.
A partir de ahora, aquellos que piensan en Tailandia tendrán que esperar unos meses antes de hacer las maletas.
«Todavía depende de la situación del brote, pero creo que no veremos el regreso de los turistas hasta el cuarto trimestre de este año como muy pronto», dijo a CNN Travel Yutasak Supasorn, gobernador de la Autoridad de Turismo de Tailandia (TAT).

E incluso entonces, dice, probablemente habrá restricciones sobre quién puede visitar y dónde ir.

«No los abriremos todos a la vez», agrega. «Todavía estamos en alerta máxima, simplemente no podemos defraudar a nuestros guardias todavía. Tenemos que mirar el país de origen [of the travelers] para ver si su situación realmente ha mejorado. Finalmente, necesitamos ver si nuestros propios empresarios están listos para aceptar turistas bajo la ‘nueva normalidad’. «

Ya se están examinando versiones similares de esta estrategia en la región, denominadas «burbujas turísticas». Básicamente, un país se abrirá mutuamente fronteras con objetivos cuya situación de coronavirus también está bajo control.

Una vez que Tailandia esté abierta a los turistas internacionales, es probable que solo puedan visitar ciertos lugares, dice Yutasak.

«Analizamos la posibilidad de ofrecer paquetes especiales de larga estadía en áreas remotas y cerradas donde el monitoreo de la salud se puede controlar fácilmente, por ejemplo en Koh Pha Ngan y Koh Samui. Esto será beneficioso tanto para turistas como para residentes casi una especie de cuarentena «.

Los famosos vendedores ambulantes de Bangkok han reabierto sus puertas, pero los invitados deben cumplir con estrictas reglas de distancia social.

Los famosos vendedores ambulantes de Bangkok han reabierto sus puertas, pero los invitados deben cumplir con estrictas reglas de distancia social.

Lauren DeCicca / Getty Images AsiaPac / Getty Images

Yutasak dice que están completando un marco de reanudación del turismo, pero gran parte de la toma de decisiones está en manos de CCSA, el centro para la gestión de la situación de Covid-19, que decidirá cuándo es el mejor momento para abrir el turismo. Borde.

Bill Barnett de Phuket, director gerente de C9 Hotelworks, una consultora con sede en Asia, dice que «se requieren pequeños pasos» para revitalizar el turismo internacional.

«El siguiente paso son los acuerdos bilaterales entre países», dice. «La buena posición de Tailandia frente a la crisis con China y la fuerte demanda acumulada hacen que sea una solución lógica a corto plazo para que el turismo extranjero regrese al Reino».

Actualmente, Tailandia no corre riesgos y las fronteras del país están firmemente cerradas.

La Autoridad de Aviación Civil de Tailandia (CAAT) ha suspendido temporalmente todos los vuelos comerciales internacionales al país hasta el 30 de junio, con la excepción de los vuelos de regreso. Los tailandeses que regresan en estos vuelos son llevados a instalaciones de cuarentena durante 14 días.

Mientras tanto, el 26 de mayo, el gabinete tailandés acordó extender el estado de emergencia a nivel nacional hasta el 30 de junio.

Aparentemente, Tailandia ha logrado evitar la devastación del virus que han experimentado muchas otras naciones del mundo.

Cuando se publicó esta historia, el país tenía 3.042 casos de Covid-19 y 57 muertes. Solo un puñado de nuevos casos de Covid 19 se informan diariamente, ocasionalmente cero. Los casos de transmisión local son bajos, con infecciones recientes de Covid-19 encontradas en los retornados en cuarentena.

El país comienza el aumento interno del turismo y facilita las medidas de bloqueo.

Tailandia ahora se está centrando en la reapertura para el turismo interno en junio, dice Yutasak. Los resorts y hoteles en algunos destinos turísticos de todo el país ya han recibido luz verde para reabrir, incluido Hua Hin, un popular complejo de playa a unos 200 kilómetros al sur de Bangkok.

Las medidas de bloqueo a nivel nacional introducidas a fines de marzo disminuyeron gradualmente en mayo.

Los centros comerciales, mercados, museos y algunas atracciones turísticas ya se han reabierto y hay más por seguir. El Gran Palacio de Bangkok, por ejemplo, reabrirá el 4 de junio.
Los parques nacionales, parques temáticos, estadios, spas, tiendas de masajes y cines permanecen cerrados, pero los medios locales informan que se espera que algunos vuelvan a abrir en junio.

Los restaurantes que solo ofrecen servicios de entrega y para llevar a fines de marzo ahora pueden permitir que los clientes coman, pero ya no se les permite servir alcohol y deben cumplir con estrictas medidas de distancia social. Los pubs y clubes nocturnos permanecen cerrados y hay un toque de queda a partir de las 11 p.m. hasta las 4 a.m.

Las redes locales de transporte, incluidas las rutas de trenes y autobuses, están aumentando a medida que las aerolíneas aumentan el número de vuelos nacionales.

Sin embargo, el aeropuerto internacional de Phuket permanece cerrado hasta nuevo aviso.

La isla turística más popular de Tailandia se convirtió en un punto caliente de coronavirus en marzo y tuvo la tasa de infección per cápita más alta en las 77 provincias de Tailandia.

Como resultado, los funcionarios de Phuket impusieron estrictas medidas de bloqueo y emprendieron un intenso viaje para evaluar a los residentes.

Con la desaceleración de los casos en los últimos días, los agentes de viajes competitivos cuestionan el cierre continuo del aeropuerto de la isla cuando el resto del país está abierto a vuelos nacionales.

«El sector turístico en Phuket está actualmente triste, aturdido, molesto y consternado por la falta de un plan definido para reabrir el aeropuerto», dijo Barnett.

«La reciente notificación de CAAT de 24 horas de un cierre continuo ha sido una píldora difícil de tragar para una industria dañada. No tiene sentido abrir hoteles mientras el aeropuerto está desencadenando la reapertura. La notificación vaga y la falta de claridad al respecto cuando el aeropuerto [will reopen] hace que sea imposible para las empresas planificar medidas prospectivas. »

Las empresas locales están luchando

Incluso si el turismo interno comienza en algunas provincias, es solo una gota en el cubo.

Según el gobierno, casi 40 millones de turistas visitaron Tailandia en 2019. El TAT estima que solo de 14 a 16 millones de visitantes vendrán este año.

Los hoteles con estrés financiero que necesitan flujo de caja ya han comenzado a vender agresivamente habitaciones de hotel y cupones, dice Barnett, mientras observa el mercado local para remediar la situación.

«Las estancias y los viajes por carretera se anuncian, pero en un país donde el turismo representa del 12 al 14 por ciento del PIB, estos pequeños bocados no cerrarán el camino hacia la recuperación», dice. «Se requieren acuerdos bilaterales más amplios de la ASEAN y la apertura de aeropuertos y aerolíneas».
Los compradores con máscaras faciales pasan junto a un letrero que recuerda a los visitantes que deben mirar a distancia social en el mercado de fin de semana Chatuchak en Bangkok el 17 de mayo.

Los compradores con máscaras faciales pasan junto a un letrero que les recuerda a los visitantes que miren la distancia social en el mercado de fin de semana Chatuchak en Bangkok el 17 de mayo.

CANDIDA NG / AFP / AFP a través de Getty Images

El mercado de fin de semana Chatuchak en Bangkok, uno de los destinos de compras más populares de la ciudad, volvió a abrir el 9 de mayo. Aunque los tailandeses y los expatriados han regresado, el tráfico de peatones no es suficiente para que los vendedores puedan ganarse la vida, dice la dueña de la tienda, Tassanee Larlitparpaipune.

«Los turistas internacionales representan alrededor del 50 por ciento de mis clientes», dice ella. «La mayoría proviene de Singapur, Hong Kong y Malasia».

Antes de las vacaciones de Año Nuevo en enero, Tassanee tenía cuatro tiendas de ropa en el mercado. Desde entonces, ha cerrado dos y ahora está considerando cerrar un tercero y centrarse en los pedidos en línea.

El mundo animal está volviendo a áreas naturales que alguna vez estuvieron vivas.

Sin embargo, la pandemia de Covid 19 no tuvo un impacto completamente negativo. Como se puede ver en otros destinos de viajes mundiales anteriormente ocupados, la vida silvestre de Tailandia se ha beneficiado del cierre global, especialmente de los animales marinos.

El biólogo marino Dr. Thon Thammawongsawat dice que los cambios que ha presenciado han sido notables y que los animales han regresado a destinos que alguna vez estuvieron llenos de gente.

«Por ejemplo, se han visto dugongos rosados ​​cerca de Ban Pe en Koh Samet, y las tortugas verdes han estado poniendo huevos en las playas de Koh Samui por primera vez en seis años», dice.

Más de 200 de estas tortugas nacieron en la playa solitaria del Banyan Tree Samui Resort. Según el personal del hotel, tres nidos eclosionan entre el 4 y el 24 de abril.

Más de 200 crías de tortugas verdes nacieron en abril en el Banyan Tree Resort en Koh Samui.

Más de 200 crías de tortugas verdes nacieron en abril en el Banyan Tree Resort en Koh Samui.

higuera de Bengala

Se informó que una tortuga madre gigante puso huevos a fines de febrero y principios de marzo, que luego fueron protegidos por el biólogo marino residente del complejo y el Ministerio local de Recursos Marinos y Costeros.

Otras especies de tortugas también han regresado a la costa de Tailandia para desovar.

«El principal indicador de los efectos secundarios positivos de esta crisis es que hemos visto a las tortugas de cuero poner la mayor cantidad de huevos desde que comenzamos a recopilar estadísticas hace ocho años», dice Thon.

«El año pasado registramos que alrededor de 100 espaldas de cuero habían salido del cascarón. Este año, más de 300 han salido del cascarón y regresaron al mar».

Los funcionarios de parques nacionales en el país esperan recibir algunos de estos beneficios.

«El departamento ha decidido cerrar los parques nacionales, tanto terrestres como marinos, entre dos y tres meses al año cada año», dijo a CNN Travel Sompoch Maneerat, director de información del Departamento de Parques Nacionales de Tailandia.

«La duración y las fechas varían según el tipo de ubicación. El objetivo es el turismo sostenible en el que la naturaleza pueda descansar fuera de temporada».

La popular Bahía Maya, en la que se realizó la película «La playa» con Leonardo DiCaprio en 2000, permanecerá cerrada hasta al menos 2021, según Sompoch, ya que el ecosistema aún no se ha recuperado por completo a un nivel aceptable.

La bahía ha estado cerrada desde junio de 2018 como parte de un programa de rejuvenecimiento para revitalizar los corales diezmados de la región.



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