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(CNN) — Kris Sokolowski siempre ha sido activo y disfruta del montañismo, la carrera y las artes marciales en su tiempo libre.

Y en cada ocasión, se le podía encontrar a bordo de un avión en ruta para explorar el mundo. En su primera cita oficial con su ahora esposa, Sokolowski reservó vuelos a Sudáfrica por dos semanas. La pareja tiene un hijo de 11 años que también los acompaña en sus aventuras.

Las actividades al aire libre de Sokolowski lo han ayudado a mantenerse saludable. En su último examen físico anual en diciembre de 2020, su médico lo apodó «Iron Man».

Pero unos seis meses después de esa cita, Sokolowski experimentó lo que describe como una «sensación extraña» en el estómago.

«Era como un gorgoteo, como tener hambre. Y simplemente no desaparecía por unos días”, le dijo a CNN Travel hoy.

Sokolovsky fue a que lo revisaran y le dijeron que probablemente era reflujo ácido. Le dieron unas pastillas y lo enviaron a casa. Unos días más tarde, la sensación de gorgoteo todavía estaba allí, por lo que buscó más atención médica y una exploración, tras lo cual le dijeron que viera a un gastroespecialista de inmediato.

El médico de Sokolowski le dijo que su colon e hígado tenían una «masa grande» y que sospechaba cáncer en etapa IV. La etapa cuatro es la etapa más avanzada del cáncer y generalmente significa que se ha propagado desde su origen.

«Mi primera reacción fue: ‘¿Cómo puede suceder esto? Nunca falté a una cita'», recuerda Sokolowski.

Pero a los 48 años, Sokolowski no tenía la edad suficiente para hacerse las colonoscopias regulares recomendadas en los Estados Unidos (desde entonces, la edad se ha reducido a 45). Y hasta la sensación de gorgoteo, no había sentido ningún síntoma.

Una resonancia magnética, una colonoscopia y una muestra de tejido confirmaron lo peor: Sokolowski tenía cáncer de colon en etapa cuatro.

«La resonancia magnética lo mostró en seis lugares de mi cuerpo», dice Sokolowski. «Así que fue mi colon, mi hígado, mi esternón, mi columna vertebral, mis ganglios linfáticos y las paredes de mi abdomen».

Los oncólogos le dijeron que no había cura para su condición.

«Me dieron una esperanza de vida de entre dos años y medio y cinco años de vida», dice.

me encanta viajar

Fotos de viaje de Kris Sokolowksi-(1)

Los Sokolowski viajaron a China en 2015, aquí están en la Gran Muralla.

Cortesía de Kris Sokolowski

Sokolowski, con sede en Atlanta, es el hijo estadounidense de primera generación de dos inmigrantes polacos. Dice que su amor por los viajes se debe a que pasó muchos veranos de su infancia en Polonia. Cuando tenía 20 años, comenzó a viajar siempre que podía y exploraba Europa con regularidad.

Cuando Sokolowski conoció a su esposa, Elizabeth, en la treintena, los dos se dieron cuenta de que los unía la sed de ver el mundo. Esa primera cita en Sudáfrica selló el trato y la pareja se casó seis meses después.

«Cuando nuestro hijo nació un año después, en 2010, nos propusimos sacarlo del país todos los años», dice Sokolowski.

Es importante para la pareja presentarle a su hijo culturas y experiencias fuera de los Estados Unidos.

Desde su nacimiento, la familia ha estado en 19 países y contando.

«Ambos trabajamos para Corporate America, pero ahorramos todo el año y generalmente toma alrededor de tres semanas viajar, ya sea a Asia, el Pacífico Sur, Europa, donde sea que podamos ir».

Solovski dice que él y su esposa siempre están felices. Raramente regresan al mismo lugar y se enfocan en cómo sacar lo mejor de sus circunstancias actuales y planear algo emocionante para el futuro.

Fotos de viaje de Kris Sokolowksi-(4)

Aquí la familia está en Seúl, Corea del Sur.

Cortesía de Kris Sokolowski

Es esta actitud la que llevó a Sokolowski a su diagnóstico de cáncer terminal.

Dice que está recibiendo la mayor dosis posible de quimioterapia. Los médicos le advirtieron sobre efectos secundarios como fatiga, vómitos, pérdida de cabello y pérdida de peso.

“Dije mira, soy un chico joven, tengo 48 años, tengo un niño de 10 años en casa. Ahora tírame todo mientras soy joven y fuerte», recordó Sokolowski.

Hasta ahora, los efectos secundarios han sido mínimos y ha seguido haciendo ejercicio y corriendo con regularidad.

«Nunca he tenido un mal día», dice Sokolowski. “El cansancio subió un poco, pero pude superarlo. Así que todo lo que me dijeron que pasaría no me pasó a mí».

Sokolowski y su familia cancelaron un viaje planeado a Islandia en el verano de 2021, pero a lo largo de los meses le dijeron que sus tumores se estaban reduciendo contra todo pronóstico y que le estaba yendo lo suficientemente bien como para saltarse uno de sus tratamientos de quimioterapia, los cuales se acumulan cada dos semanas. – para ir de vacaciones al extranjero.

Incluso la infección con Covid-19 en noviembre de 2021 no frustró los planes; afortunadamente, Sokolowski fue vacunado y solo se enfermó levemente con el virus.

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A los Sokolowski les encanta estar al aire libre durante sus vacaciones. Aquí exploran Eslovenia.

Cortesía de Kris Sokolowski

Cuando obtuvo el permiso para viajar con su familia durante el período de Navidad, Sokolowski se emocionó.

«Viajar seguía siendo una prioridad sobre mi salud», dice Sokolowski. “Porque fue un compromiso que hicimos cuando nos casamos, fue un compromiso que hicimos con nuestro hijo cuando nació, que lo sacaríamos del país todos los años. Esa fue siempre mi prioridad número uno».

Sokolowski y su esposa Elizabeth y su hijo Braden comenzaron a planear un viaje para Navidad y Año Nuevo. Decidieron embarcarse en una aventura de tres semanas en la Polinesia Francesa, rumbo a Bora Bora, Moorea y Tahití.

Sokolowski viajaba con sus quimiopíldoras, así como con una carta de precaución de su médico, para asegurarse de que pudiera regresar a los Estados Unidos, «en caso de que hubiera algún tipo de bloqueo debido a que Covid tiene cáncer en etapa cuatro, que es terminal que realmente está dependiente de su quimioterapia'».

Si bien Sokolowski había evitado muchos de los efectos secundarios de su tratamiento, el día de su partida padecía una afección llamada síndrome mano-pie, que puede hacer que las plantas de los pies se vuelvan muy sensibles y propensas a ampollas e hinchazón.

Fotos de viaje de Kris Sokolowksi-(5)

Los Sokolowski rara vez van al mismo lugar dos veces. Aquí está la familia en un viaje anterior a Malta.

Cortesía de Kris Sokolowski

«Cuando estaba corriendo antes de nuestro viaje tenía ampollas en ambos pies, creo que tenía cuatro en cada pie y era extremadamente difícil caminar, era casi como caminar sobre hojas de afeitar», dice.

“Entonces, el día que partimos hacia la Polinesia Francesa, pasamos por tres aeropuertos diferentes. Pasamos por el aeropuerto de Atlanta, LAX y luego Tahití, y en los tres aeropuertos tuve que estar en silla de ruedas porque no podía caminar. y eso fue un poco difícil».

Pero Sokolowski dice que llegar a Bora Bora y sumergirse en las aguas turquesas sanó casi de inmediato.

Probablemente fue el agua salada en el trabajo, dice. Pero Sokolowski también cree que la felicidad y la alegría que sintió al vacacionar con sus seres queridos en un hermoso lugar le levantó el ánimo y le proporcionó cuidados paliativos invaluables.

Bajo el cálido cielo azul, la familia disfrutó nadando con tiburones punta negra, practicando jet ski, explorando paisajes volcánicos y relajándose.

“Pasamos una enorme cantidad de tiempo en el agua. Quiero decir, ¿cómo no puedes? Es claro como el cristal. Es un color turquesa que nunca has visto antes. Ya sabes, se podía ver hasta el fondo donde nadan los peces. Y es muy tranquilo y relajante».

Vive por el momento

Fotos de viaje de Kris Sokolowksi-(3)

Kris, Elizabeth y Braden Sokolowski, aquí en la isla de Moorea, se enamoraron durante su viaje a la Polinesia Francesa a finales de 2021.

Cortesía de Kris Sokolowski

Era importante para Sokolowski y su esposa ser abiertos con Braden sobre el cáncer de su padre, pero también para guiarlo y apoyarlo en esta nueva realidad.

Sokolowski dice que el enfoque de la familia es crear recuerdos y continuar alentando a su hijo a aprovechar nuevas oportunidades y aventuras.

Uno de los momentos favoritos de Sokolowski del viaje a la Polinesia Francesa de 2021 fue ver a Braden bucear con tiburones por primera vez.

«Tenía un poco de miedo de meterse en el agua con tiburones. Pero luego nos vio haciéndolo. Así que saltó», dice Sokolowski. «Y la primera vez que un tiburón llegó a su cara y luego se dio la vuelta y simplemente se alejó, estaba bajo el agua con él y la expresión de su rostro, fue pura emoción, adrenalina y alegría. Y vi cuánto lo disfrutó y no salió del agua, quiero decir que fue increíble».

Fotos de viaje de Kris Sokolowski-(8)

Bucear con tiburones en la Polinesia Francesa 2021 fue lo más destacado para la familia.

Cortesía de Kris Sokolowski

Sokolowski aún no ha llevado a su hijo a Polonia, pero dice que está en la agenda de futuros viajes. Quería esperar hasta que Braden tuviera la edad suficiente para comprender y apreciar el viaje.

Si bien la familia actualmente tiene su sede en Atlanta, los Sokolowski también están considerando seriamente mudarse a la Polinesia Francesa si pueden hacerlo con trabajo remoto y atención médica.

«Durante 15 días tuve una sonrisa en la cara, de oreja a oreja», dice Sokolowski sobre el tiempo que la familia pasó allí. «Honestamente, creo que si hay algo que curará mi cáncer, es vivir una vida de positividad y felicidad».

Dondequiera que estén basados, los viajes seguirán siendo una prioridad. En 2022, la familia espera viajar a Pamplona, ​​España, para ver la Fiesta del Toro anual, un sueño de Sokolowski desde hace mucho tiempo.

Priorizar la salud y los viajes

Sokolowski espera desafiar las expectativas y las estadísticas para recuperarse de su enfermedad. No importa cuánto tiempo le quede, se ha comprometido a pasar el mayor tiempo posible explorando el mundo con sus seres queridos.

«No sé cuánto tiempo estaré en esta tierra, pero quiero dejar buenos recuerdos de viajes y un legado en el que mi hijo pueda hacer que nuestro planeta sea un poco mejor», dice.

Sokolowski tiene un blog que resume sus propias experiencias con el cáncer. Le ha apasionado alentar a las personas con afecciones médicas a viajar cuando pueden, y está igualmente comprometido a alentar a las personas de 40 años a hacerse colonoscopias.

Al recibir su diagnóstico, Sokolowski le preguntó a su gastroenterólogo cuál hubiera sido el pronóstico si se hubiera realizado una colonoscopia tres años antes.

“Antes de que termine mi oración, él dice: ‘Me habría sacado algunos pólipos y ni siquiera estarías sentado aquí, no estaríamos teniendo esta conversación’. Y eso me golpeó muy fuerte».

Sokolowski dice que no le ayuda pensar en «qué pasaría si».

«No miro en el espejo retrovisor», dice. «Eso no me ayuda en absoluto. Es lo que es. Y solo miro hacia adelante, la única vez que miro hacia atrás es para contarle a la gente mi historia y decir: ‘Esto me pasó a mí, te está pasando a ti'».

En cambio, Sokolowski se concentra en mantenerse lo más saludable posible y espera futuras aventuras con su familia.

Su esposa, Elizabeth, le dice a CNN Travel que ella tiene la misma actitud.

«Tienes que vivir tu vida, solo tienes una vida», dice ella. «Los recuerdos son realmente lo que te hará feliz al final».

Agrega Sokolowski: «Lo único que siempre le he dicho a la gente es que salgan de su burbuja, salgan de su ciudad y vayan a ver el mundo».

«Me sorprende cuántas personas no están interesadas en viajar, o están interesadas y me dicen: ‘Bueno, no podemos hacer esto’, y ponen excusas. Deja de poner excusas y hazlo”.

Foto arriba: familia Sokolowski en Padar, Indonesia. Cortesía de Kris Sokolowski

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