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Un debate latente durante mucho tiempo sobre el futuro del gas natural ha llegado a un punto crítico este mes en Europa como lo hace la UE. está considerando categorizar algunos proyectos de combustibles fósiles como inversiones sostenibles en el asesoramiento oficial del sector privado que se publicará a finales de enero.

La quema de gas natural produce dióxido de carbono, pero alrededor de un 50% menos que la quema de carbón. Los Estados unidos. obtiene el 22 % de su energía del gas natural y, para cumplir sus ambiciosos objetivos climáticos, la Comisión Europea debe reducir el consumo de combustible en un 37 % para 2030. Mientras tanto, la Agencia Internacional de Energía, una organización intergubernamental con sede en París, dice que el mundo debe detener toda inversión en nuevos proyectos de gas y petróleo a partir de 2021 para mantenerse en el camino hacia el logro de emisiones netas cero para 2050.
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Así que fue una sorpresa para muchos cuando un borrador de la taxonomía de energía verde de la UE del 31 de diciembre, una lista largamente esperada de inversiones que el bloque cree que son sostenibles para el planeta, declaró que los proyectos de gas natural deben considerarse verdes bajo ciertas condiciones. (La energía nuclear, que no emite gases de efecto invernadero pero plantea otros riesgos ambientales, también fue objeto de controversia).

Sobre. El 12 de enero, una coalición de inversores influyentes, incluidos BlackRock, Vanguard y la mayoría de los administradores de patrimonio más grandes del mundo, envió una carta abierta a la UE. Los parlamentarios les piden que reconsideren la inclusión del gas natural en la taxonomía. “En nuestra opinión, las propuestas están en [draft] pondría seriamente en peligro el estatus de Europa como líder mundial en finanzas sostenibles y posiblemente desencadenaría una «carrera hacia el fondo», escribió el Grupo de Inversores Institucionales sobre el Cambio Climático, «lo que podría diluir el nivel de ambiciones climáticas dentro de las taxonomías legales emergentes».

A medida que el sector privado busca revisar su gasto para cumplir con una serie de promesas ambientales hechas en los últimos años, el objetivo de la taxonomía es poner dinero en los lugares correctos y acelerar la transición energética.

La taxonomía, un documento técnico, se ha convertido en un campo de batalla político para las visiones contradictorias entre los Estados miembros sobre el futuro del gas natural. Un lado, incluidos muchos países de Europa Central y del Este e Italia, argumenta que Europa necesita invertir más en gas natural como un «combustible puente» desde el carbón y el petróleo más sucios hacia un futuro de energía completamente limpia. El otro lado, incluidos Suecia, Austria, España, Irlanda y otros, dice que la UE debe evitar las inversiones en todos los combustibles fósiles, incluido el gas, dentro de sus fronteras y, en su lugar, canalizar todos los recursos disponibles hacia la expansión de las energías renovables que solo están alrededor. 17% del suministro energético de Europa.

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El debate ha dividido a las dos mayores economías de la UE. El gobierno alemán, una coalición que incluye a los Verdes, ha calificado el proyecto de taxonomía de «lavado verde», mientras que Francia lo ha apoyado, principalmente porque incluye la energía nuclear, la principal fuente de energía del país.

El proyecto de texto ha provocado una reacción violenta de los ambientalistas de todo el bloque, advirtiendo que las referencias ecológicas de la UE para el gas, incluso con restricciones, tendrán un impacto mucho más allá del mercado del gas natural en Europa, confundiendo y brindando cobertura a los inversores de todo el mundo la industria de los combustibles fósiles. países en desarrollo.

«Como bloque, estamos perdiendo mucha de la legitimidad que necesitamos para convencer a otros de cambiar sus políticas para lograr la sostenibilidad climática», dice Mounir Satouri, miembro verde del Parlamento Europeo (MEP) de Francia. «Eso es un gran error».

Argumentos a favor del gas natural como combustible de transición

Las energías eólica y solar son cada vez más baratas de instalar, pero todavía nos falta parte de la tecnología para almacenar su energía durante períodos de tiempo más largos cuando no sopla el viento o el sol no brilla. Los defensores del gas natural argumentan que es fácil de almacenar y que las plantas de energía que funcionan con el combustible se pueden apagar y volver a encender según sea necesario, lo que lo convierte en una gran adición a la energía renovable para la próxima década más o menos.

La taxonomía de la UE describe el gas natural como un «combustible de transición» y las inversiones en gas natural se consideran verdes si las centrales eléctricas producen emisiones por debajo de 270 g de CO2 equivalente por kilovatio hora y están equipadas para quemar gases con menos carbono, como el hidrógeno verde. Cualquier nuevo proyecto de gas natural también debe reemplazar una planta de energía de combustibles fósiles más contaminante y obtener un permiso de construcción antes del 31 de diciembre de 2030.

La etiqueta verde “sin duda liberará algunas inversiones. Pero eso se centrará en gran medida en los mercados donde mucho aún depende del carbón: en Europa Central y Oriental y quizás en Alemania”, dice Massimo Di Odoardo, vicepresidente de Global Gas Research en Wood Mackenzie, una consultora energética.

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Los Estados unidos. tiene como objetivo reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero en un 55% para 2030 con el fin de mantenerse en el camino para evitar lo peor del cambio climático. Categorizar parte del gas natural como verde es una decisión pragmática para ayudar a los estados miembros dependientes del carbón a cambiar al carbón más rápido y lograr este objetivo, dijo Christian Ehler, diputado alemán del Partido Popular Europeo de centroderecha. «Polonia no está saltando del carbón al viento» [turbines]- habrá un paso en el medio. Así que políticamente tiene que haber un compromiso”, dice. “Si una combinación energética nacional contiene gas para cumplir con la ambición del 55 por ciento, ¿por qué debería esto dañar el medio ambiente o los objetivos formulados conjuntamente? Creo que esta política del simbolismo tiene que llegar a su fin si realmente quieres lograr estos objetivos».

nublando el agua verde

Pero los ecologistas rechazan la idea de que se necesita gas natural como combustible puente. “Esta mentalidad de transición, que aboga por fuerzas energéticas ‘menos malas’, podría haber funcionado hace algunas décadas”, dice Jakop Dalunde, eurodiputado verde de Suecia. “Pero hoy tenemos que concentrarnos completamente en fuentes de energía realmente sostenibles en una emergencia climática”.

Otorgar un «sello verde» al gas natural podría desviar fondos de la inversión en energía limpia, un problema ya que las capacidades de energía renovable deben expandirse en un 12% cada año para avanzar hacia el cero neto en 2050, según la AIE. «Esta [taxonomy] se trata del futuro a largo plazo que queremos promover. Los combustibles fósiles no tienen cabida allí».

Aunque la taxonomía tiene condiciones bastante estrictas para clasificar los proyectos de gas natural como verdes, los activistas temen que sea difícil culpar a los proyectos por cumplirlos, dice Tsvetelina Kuzmanova, asesora de finanzas sostenibles del grupo de expertos europeo sobre el clima E3G. Por ejemplo, las regulaciones exigirían que las plantas de energía cambien a gases 100 % bajos en carbono para 2035, pero aún no existe la tecnología para hacer funcionar una planta a gas solo con gases bajos en carbono, por lo que no está claro cómo un proyecto de gas funcionará. optar por financiación ecológica en el presente demostraría que, en última instancia, puede hacerlo.

Kuzmanova dice que cualquier expansión del gas natural representa una amenaza para el objetivo a corto plazo de la UE para el metano, un poderoso gas de efecto invernadero con 80 veces el poder de calentamiento del CO2, que es el principal componente del gas natural. En la COP26, la conferencia sobre el cambio climático de la ONU el pasado mes de noviembre, la UE se comprometió a reducir sus emisiones de metano en al menos un 30 % para 2030 en comparación con los niveles de 2020. Las fugas de la infraestructura de gas natural son una fuente importante de emisiones de metano, mientras que el resto proviene principalmente de la agricultura. “El desmantelamiento de la infraestructura de gas natural debería ser realmente el fruto más bajo del metano”, dice Kuzmanova.

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El efecto más allá de Europa

Los activistas climáticos también están preocupados por la señal más amplia que está enviando la medida sobre la urgencia de la eliminación gradual del gas. Los Estados unidos. se ha presentado como un líder climático para el mundo en los últimos años, dice Marie Toussaint, eurodiputada verde de Francia. «Luego, cuando decimos que el gas natural puede ser una inversión sostenible, el mensaje que reciben otros países es que todavía está bien producir gas durante muchos años», dice, y agrega que otros gobiernos están de acuerdo en que la UE podría seguir, pero no imponer. las mismas condiciones restrictivas a las inversiones en gas.

Los analistas dicen que los formuladores de políticas de Corea del Sur han seguido de cerca la discusión de la UE mientras redactaba su propia taxonomía de energía sostenible, publicada en diciembre, que también clasifica al gas natural como un combustible de transición.

Y aunque la taxonomía solo pretende ser un consejo para el sector privado, Toussaint ve su influencia en otros países de la UE. Legislación que el legislador está revisando como parte del Pacto Verde Europeo. El Banco Europeo de Inversiones también basa sus préstamos en la taxonomía.

Para Dalunde, el eurodiputado sueco, una taxonomía que incluya el gas natural es una oportunidad desperdiciada para lograr las ambiciones climáticas que el mundo necesita desesperadamente. “Esta taxonomía tenía el potencial de ser una de las decisiones más trascendentales que tomamos sobre el cambio climático, no solo para Europa sino en todo el mundo, porque otras naciones se inspirarán en ella”, dice Dalunde. “Podría haber sido una revolución silenciosa. Pero la inclusión de gas fósil realmente socavaría eso».

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