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En su búsqueda del desarrollo económico, el presidente turco inundó la joya arqueológica de Hasankeyf y desplazó a miles de familias.


HASANKEYF, Turquía: Hasankeyf tenía algo extraordinario que hizo que los visitantes se enamoraran de la ciudad a primera vista.

Estaba adornada con mezquitas y santuarios y estaba incrustada debajo de grandes rocas de arenisca en las orillas del Tigris. Los jardines estaban llenos de higos y granadas, y las casas de té cubiertas de vino colgaban sobre el agua.

Se dice que los acantilados dorados con cuevas se usaron en el período neolítico. Una antigua fortaleza marcaba el antiguo borde del Imperio Romano. Las ruinas de un puente medieval recordaban cuando la ciudad era un rico centro comercial en la Ruta de la Seda.

Ahora todo está perdido para siempre, inmerso en las aguas ascendentes de la presa Ilisu, el último megaproyecto del presidente Recep Tayyip Erdogan, que inundó 100 millas del Alto Tigris y sus afluentes, incluido el que una vez fue un valle impresionante.

Visité repetidamente el área con el fotógrafo Mauricio Lima durante medio año para ver la desaparición del valle en cámara lenta. El embalse en constante crecimiento distribuyó a más de 70,000 residentes atormentados. Las riquezas arqueológicas inexploradas se han tragado con granjas y casas.

El agua ha convertido a Hasankeyf en una reliquia irrecuperable de civilizaciones pasadas, igualmente atraída por la belleza del valle tallado por milenios por uno de los ríos más grandes de Oriente Medio.

Cuando el Sr. Erdogan encendió la primera turbina de la central hidroeléctrica y celebró la finalización del proyecto en mayo, el presidente tenía preocupaciones inmediatas pero también éxitos futuros en mente y prometió que esto traería paz y prosperidad al sureste de Turquía.

«El viento de paz, fraternidad y prosperidad que sopla de la presa Ilisu se sentirá en estos países durante siglos», dijo a la ceremonia a través de un enlace de video. La presa agregaría miles de millones a la economía e irrigaría miles de acres de tierras de cultivo, dijo.

Los funcionarios del gobierno han enfatizado que la energía hidroeléctrica es su opción más amigable con el medio ambiente cuando decidieron empujar la presa hace una docena de años para que Turquía pueda reducir su dependencia del carbón y el gas importados.

Pero muchos de los que perdieron sus hogares y sus medios de vida dicen que nunca fueron consultados. Están amargados y traumatizados. Los ambientalistas y arqueólogos en Turquía y en el extranjero también están enojados y frustrados con la pérdida del valle y sus tesoros.

Sus esfuerzos por salvar a Hasankeyf colapsaron a la luz del creciente autoritarismo de Erdogan. El derecho internacional, que va a la zaga de las actitudes cambiantes hacia el cambio climático y el valor de la protección del medio ambiente, no es suficiente para proteger el patrimonio cultural.

Zeynep Ahunbay, arquitecto de conservación, ha trabajado durante más de una década para salvar a Hasankeyf no solo por sus gemas arqueológicas, sino también por el valor de su antiguo entorno natural.

«Ves este valle, es tan impresionante», dijo Ahunbay, describiendo cómo era caminar alrededor de la ladera y ver a Hasankeyf a la vista. «Ves que este río corta la roca y baja y baja, y al final tienes la Ciudadela de Hasankeyf. Es realmente maravilloso y la naturaleza y el hombre han dado forma a este lugar. «

«Interrumpir o cambiar el proceso natural del río también es criminal», dijo. «Pierdes belleza, pierdes historia, pierdes naturaleza. Eres un perdedor todo el tiempo. «

Cuando Erdogan anunció por primera vez su determinación de construir la presa, estaba comprometido no solo con la energía que proporcionaría la economía turca en expansión, sino también con el desarrollo que la llevaría al sudeste empobrecido y sublevado. haría.

La presa es parte del plan de riego masivo del Proyecto del Sudeste de Anatolia que comenzó en la década de 1980.

Cuando el plan se elaboró ​​por primera vez en la década de 1950, se pensó poco en sus efectos sobre el medio ambiente o sobre aquellos que se verían obligados a abandonar el plan. Pero cuando Turquía se desarrolló democráticamente, los opositores de la presa comenzaron a organizarse.

Las organizaciones activistas internacionales también se involucraron y desafiaron a los inversores internacionales por las preocupaciones sobre el impacto ambiental, la pérdida del patrimonio cultural y el daño a las comunidades aguas abajo en Irak y Siria.

La Sra. Ahunbay no se opuso a la presa en sí, sino que hizo campaña por la preservación de Hasankeyf y se opuso a un plan para trasladar los antiguos monumentos a un nivel superior y enterrar uno en concreto.

Como Presidenta del Consejo Internacional de Monumentos y Sitios, una asociación profesional internacional que trabaja para proteger el patrimonio cultural, ella y un grupo de colegas llevaron el caso ante el Tribunal Europeo de Derechos Humanos. Terminaron perdiendo porque ninguno de los demandantes eran residentes de Hasankeyf.

Las campañas de protesta ya tuvieron éxito en 2009 e instaron a varios socios europeos a retirar fondos, principalmente porque Turquía no cumplía con los requisitos de la evaluación de impacto social.

Pero el Sr. Erdogan no fue disuadido. Ordenó a los bancos turcos que intervinieran en su lugar y financiaran el proyecto.

El dinero no parecía ser un objeto. El gobierno construyó dos nuevas ciudades para reubicar a los desplazados y nuevas carreteras y puentes para evitar el embalse. Las empresas turcas que están estrechamente vinculadas con el gobierno del Sr. Erdogan han recibido los contratos de construcción.

Un burócrata local dijo que el proyecto se había convertido en un ejercicio para hacer dinero y exigió que no se identificara por su nombre por temor a represalias del gobierno.

«Gastaron muchísimo dinero», dijo Emin Bulut, un periodista y activista local que dijo que el proyecto de ley costó billones de liras. «Podrían haber resuelto todos los problemas del sur con él».

Los funcionarios del gobierno llegaron en 2012 para comenzar a evaluar la propiedad sumergida para compensar a los desplazados. Pero el dinero se convirtió en una fuente de resentimiento que dividió a la comunidad e incluso a las familias, y los acusó de corrupción. Los argumentos rompieron cualquier oposición unificada a la presa.

«Nos rendimos cuando vinieron a medir las casas», dijo Birsen Argun, de 44 años, quien, junto con su esposo, dirigió el Hotel Hasbahce, el único hotel en Hasankeyf que se plantó en un jardín de granadas y nogales a lo largo del Río. «Lo asumimos nosotros mismos».

Su esposo intentó persuadir a sus hermanos para que rechazaran el dinero y lucharan por un pago más alto en la corte, pero aceptaron el pago. La gente retiró el dinero de sus cuentas sin decírselo a otros, agregó.

Muchos de los que intentaron organizar un movimiento de protesta crecieron en Hasankeyf e incluso nacieron en las casas cueva de la ciudadela, como Arif Ayhan (44), quien comenzó a vender monedas antiguas a los turistas y luego se convirtió en un comerciante de alfombras.

La política dividió la campaña, dijo, especialmente como partidario del movimiento kurdo prohibido, el Partido de los Trabajadores Kurdos, se unió a las manifestaciones contra la presa, desanimó y enfureció a la policía.

«Por eso fallamos», dijo. «Vivimos en el lugar más hermoso del mundo, pero no pudimos apreciar el valor de este lugar».

Después de años de advertencia, el final llegó de repente. El gobierno cerró las compuertas en agosto pasado y liberó agua aguas arriba de un embalse. Las familias huyeron de las aldeas, granjas abandonadas, vendieron ganado e incluso construyeron rápidamente nuevas casas y caminos de acceso en niveles más altos.

«Esperamos que el agua no llegue», dijo Remziye Nas, madre de cuatro hijos, en el pueblo de Bzere, donde el agua fluía por debajo de su casa. «No pensamos que se inundaría».

En el pequeño pueblo de Temelli, que se alza sobre la presa, Hezni Aksu, de 60 años, miró desde su terraza la granja y la tierra de su familia, quienes fueron de los primeros en sumergirse.

«Este país era de nuestros antepasados», dijo con amargura. Su hijo ahora era un trabajador de la construcción desempleado. «Nos hicieron inmigrantes».

En Hasankeyf, las excavadoras demolieron el antiguo bazar durante un fin de semana en noviembre pasado bajo una fuerte presencia policial. Cuando el techo se derrumbó y el polvo cayó en su tienda, algo se rompió en Mehmet Ali Aslankilic. Con un grito, prendió fuego a sus pertenencias en una protesta solitaria y torturada.

«Era la tienda de mi tío. He trabajado allí desde que era un niño», dijo después. «Quemar mi tienda fue la única forma en que podía manejarlo».

Unas pocas puertas más abajo, Mehmet Nuri Aydin, de 42 años, empacó sus alfombras tejidas de lana de oveja en sacos. «No queremos ir, pero tenemos que hacerlo», dijo, y agregó que pocos comerciantes podían pagar los alquileres en la nueva ciudad.

No hubo una manifestación más amplia. Desde un golpe fallido en 2016, Turquía ha prohibido todas las protestas, por lo que la campaña para rescatar a Hasankeyf había terminado hace mucho tiempo. Los activistas incluso prestaron atención a lo que publicaron en las redes sociales. Los funcionarios del gobierno mantuvieron alejados a los fotógrafos.

Después de que el bazar fue demolido, las familias comenzaron a cargar muebles en camiones y mudarse a casas especialmente construidas en la nueva ciudad. Recogieron las últimas granadas de los árboles y las pilas de leña, algunas incluso derribaron puertas y marcos de ventanas de sus antiguas casas.

«Nuestros corazones están ardiendo», dijo Celal Ozbey, un funcionario retirado, cuando su esposa e hijos sacaron mesas y paquetes de la casa. Habían conseguido una casa en la nueva ciudad, pero no estaba seguro de si se quedarían o si los negocios revivirían. «El tiempo lo dirá», dijo.

Fatime Salkan se había negado a abandonar la casa de piedra de sus padres con vistas a la mezquita El Rizk del siglo XV. Las autoridades le advirtieron que se mudara, pero estaba entre varias docenas de personas que no eran elegibles para un nuevo hogar según la ley turca.

«Me dijiste que fuera muchas veces», me dijo en noviembre pasado. «Cuando venga un ingeniero, diré que voy a nadar».

En diciembre, observó desde su terraza cómo los ingenieros holandeses levantaban el último monumento medieval, la mezquita El Rizk de 1.700 toneladas con su intrincado portal tallado, sobre ruedas y lo transportaban a través del río.

Lo depositaron en una colina artificial al lado de la nueva ciudad, donde el gobierno reunió varios monumentos recuperados y construyó una réplica moderna del puente medieval. Se ven fuera de lugar en la colina desnuda que se está convirtiendo en un nuevo parque arqueológico.

Los arqueólogos insisten en que los monumentos deberían mantenerse idealmente en su lugar, pero admiten que es mejor salvarlos de alguna manera si no hay otra manera. Para los puristas, sin embargo, el nuevo Hasankeyf es artificial y poco atractivo.

«La verdadera historia está allá abajo y la estamos ahogando», dijo Zulku Emer, de 41 años, un maestro que colocó una calle adoquinada al lado del nuevo parque. «Este es el camino turco. Arruinamos algo y luego tratamos de vivir en él».

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