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WASHINGTON – El inspector general del Departamento de Estado emitió un informe el martes criticando a la agencia por no tomar las medidas adecuadas para reducir las muertes de civiles por bombas fabricadas en Estados Unidos contra Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos. había comenzado la catastrófica guerra en Yemen.

El informe, publicado 14 meses después de que el Congreso solicitó al Inspector General que abriera una investigación sobre el papel de la agencia en la venta de armas, encontró que el departamento no evaluó completamente los riesgos y las medidas de mitigación relacionadas para reducir las bajas civiles y las preocupaciones legales. no implementó la transferencia. de bombas guiadas con precisión a los Estados Árabes del Golfo.

El secretario de Estado Mike Pompeo presionó para la venta de $ 8.1 mil millones de esta munición, en gran parte hecha por Raytheon, a pesar de que el Congreso bipartidista propuesto detuvo la transferencia de armas de 22 paquetes propuesta durante dos años. En mayo de 2019, Pompeo declaró una «emergencia» debido a las actividades de Irán en la región. La medida enfureció a la legislatura demócrata, que pidió al entonces inspector general Steve A. Linick que abriera una investigación.

Con respecto al problema de las víctimas civiles, que está en el centro del intenso debate político en Washington sobre la venta de armas, el informe sugiere que la investigación fue mucho más amplia de lo que se sabía anteriormente. La investigación fue la primera investigación administrativa interna sobre los efectos de las exportaciones de armas. En mayo, el New York Times publicó los resultados de su propia investigación sobre cómo la administración Trump había contribuido a las víctimas civiles en Yemen con las ventas.

El informe también destacó cómo el Departamento de Estado pareció poner fin al proceso de notificación de ventas de armas al Congreso.

Los investigadores descubrieron que el departamento había aprobado 4.221 transferencias de armas por valor de 11.200 millones de dólares a Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos en enero de 2017. Sin embargo, debido a que cada uno era un paquete relativamente pequeño, cada transferencia no cumplía con el umbral para notificar al Congreso, a pesar de que los legisladores habían detenido los mismos tipos de armas o tecnología, incluidos los componentes de las bombas guiadas con precisión, como lo hicieron. Eran parte de un paquete más grande.

La investigación de Linick sobre la venta de armas fue una de al menos dos investigaciones que había iniciado contra Pompeo, la otra se centró en un posible uso indebido del dinero de los contribuyentes. Ambos se dieron a conocer en el Congreso y el público en general después de que el presidente Trump despidiera a Linick en mayo a instancias de Pompeo.

Sobre un tema clave, el informe del Inspector General afirma que Pompeo actuó de acuerdo con una ley que regula la venta de armas y sistemas de defensa estadounidenses a unidades extranjeras. Sin embargo, los investigadores abordaron esto como un problema de procedimiento estricto: el informe no examinó si había una «emergencia» real relacionada con Irán o qué decisiones políticas se basaron en ella.

Las bombas fabricadas en Estados Unidos desempeñan un papel central en la guerra aérea liderada por Arabia Saudita contra los rebeldes yemeníes que condujo a lo que Naciones Unidas ha descrito como la peor crisis humanitaria provocada por el hombre del mundo. Miles de civiles han muerto desde 2015, incluidas muchas mujeres y niños. Los informes sobre las muertes en masa han indignado a los legisladores republicanos y demócratas, creando una de las mayores diferencias entre el Congreso y Trump, quien es un firme defensor de la venta de armas.

El Congreso aprobó una medida el año pasado para poner fin al apoyo del gobierno a la guerra, pero Trump la ha vetado.

La conclusión del Inspector General de que el Departamento de Estado no logró reducir las bajas civiles debería permitir a los legisladores examinar más de cerca las ventas de armas. La legislatura se ha enfrentado a algunos otros paquetes de armas propuestos notables, incluidos los estados del Golfo Árabe, pero los funcionarios estadounidenses están debatiendo si poner fin al proceso informal de revisión del Congreso que duró una década para hacer cumplir las ventas.

«El O.I.G. El informe confirma las preocupaciones del Congreso sobre el impacto de estas ventas en civiles inocentes ”, dijo Andrew Miller, un ex funcionario del Departamento de Estado que es subdirector de política del Middle East Democracy Project.

Sin embargo, el informe también muestra que los investigadores «estaban analizando el tema más importante, es decir, si el flujo de amenazas citado por la administración se ha elevado a niveles de» emergencia «», agregó.

El informe incluía una carta con fecha del 5 de agosto de R. Clarke Cooper, Subsecretario de Estado para Asuntos Político-Militares, la Oficina que supervisa la venta de armas, y respondió a los hallazgos. Dijo que reducir las bajas civiles y abordar las preocupaciones legales era «parte de un proceso continuo entre agentes» y que el departamento continuó realizando «la debida diligencia» en todas las ventas.

El informe incluye una sección no clasificada con algunas oficinas editoriales publicadas el martes y un archivo adjunto secreto que algunos funcionarios estadounidenses identificaron como inusual para un informe de acción pública. El apéndice contiene discusiones detalladas sobre víctimas civiles y está muy editado, lo que significa que incluso los legisladores y sus ayudantes no pueden ver el material. El informe hizo una sola recomendación al respecto, que se encuentra en la sección de clasificados.

El informe dijo que el Departamento de Estado insistió en las revisiones editoriales durante una revisión, en parte sobre «preocupaciones potenciales sobre el privilegio ejecutivo», una razón fundamental criticada por los asistentes del Congreso.

Anticipándose al informe, el demócrata de Nueva York y presidente del Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes, Eliot L. Engel, dijo en un comunicado el lunes por la noche: «Revisaremos todo el producto para asegurarnos de que el archivo adjunto clasificado no esté en su lugar». No se utilizó para enterrar ninguna información importante o potencialmente incriminatoria. Escribió en una carta a otros legisladores el martes que el Departamento de Estado «puede haber redactado inapropiadamente ciertas secciones del anexo clasificado enviado al Congreso».

El Departamento de Estado intentó disfrazar los resultados del informe el lunes, el día antes de su publicación, publicando una declaración en un lado del informe que se centró en tres frases cortas que indicaban que Pompeo tomó las medidas técnicas correctas para lograr su liberación. Informe realizado. Certificación de emergencia: una aprobación de su acto, como informa la agencia. La declaración de la portavoz de la agencia, Morgan Ortagus, no mencionó las duras críticas del departamento a las víctimas civiles, que aparecen en la línea en la parte superior del informe inmediatamente después de la certificación. Tampoco se dijo que el informe fuera la única recomendación al respecto.

Un funcionario del Departamento de Estado también informó a los periodistas de forma anónima para tratar de enmarcar la cobertura antes de que se publicara el informe, y los periodistas señalaron que era absurdo escuchar líneas sobre un informe que no habían visto.

En una declaración burbujeante, Engel identificó al oficial como Cooper y dijo que los esfuerzos del departamento fueron «previos al giro», lo que «apesta a un intento de distraer y engañar».

«Mike Pompeo se saca directamente del libro de jugadas de Bill Barr», dijo Engel, refiriéndose a los intentos del fiscal general William P. Barr el año pasado, el informe de Robert S. Mueller III, el enviado especial sobre la interferencia de Rusia en las elecciones. Investigado en 2016 para caracterizar positivamente justo antes de que se publicara una versión editada.

Una versión sin editar de la sección sin clasificar del informe del Departamento de Estado recibido del New York Times contiene dos líneas de tiempo que cuestionan la existencia de una «emergencia» contra Irán. En el primer caso, los investigadores encontraron que los funcionarios del Departamento de Estado primero discutieron el uso de una declaración de «emergencia» para eludir las presiones del Congreso el 3 de abril. Eso fue un mes antes de que la Casa Blanca emitiera declaraciones de señales preocupantes sobre las actividades iraníes en la región. Y el Sr. Pompeo solo emitió su certificación de «emergencia» al Congreso el 24 de mayo.

La segunda línea de tiempo incluye el lento programa de transferencias de armas. Los investigadores encontraron que en el momento de su investigación el año pasado, solo se habían entregado cuatro de los 22 paquetes. Se les dijo que cinco no se entregarían hasta 2020 o más tarde.

Esta información fue eliminada del informe público a solicitud del Departamento de Estado. Engel recibió la versión sin editar y la envió a otros miembros del Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara el martes.

«La verdad es que no hubo una emergencia de seguridad nacional», escribió el senador de Nueva Jersey Bob Menéndez, el principal demócrata del Comité de Relaciones Exteriores del Senado, a Pompeo en Twitter después de que Pompeo dijera que su departamento estaba «totalmente confirmado». «estado. a través del informe. «A menos que mime al príncipe heredero saudí cuenta como uno».

En un memorando adjunto al informe, Diana R. Shaw, quien sucedió al Inspector General Interino la semana pasada después de la repentina renuncia de Linick, escribió que el Departamento de Estado «ocultó información importante» de la sección de clasificados enviada a los miembros del Congreso. Necesitaba comprender la conclusión del Inspector General de que el departamento no ha hecho lo suficiente para garantizar que las armas estadounidenses no se utilicen para dañar a civiles.

El memorando describía semanas de idas y venidas entre el Departamento Legal del Departamento y el Inspector General sobre qué información debería ser retenida por el Congreso para propósitos de privilegio ejecutivo. Al final, escribió la Sra. Shaw, su oficina concluyó que no podía anular las afirmaciones del Departamento de Estado y, en cambio, tuvo que «confiar en la buena fe del Departamento de Estado» para retener la información.

El bufete de abogados que solicitaron los editores estaba encabezado por Marik String, quien supervisó de cerca el proceso de declaración de emergencia en la primavera de 2019 antes de ser nombrado abogado jefe del Departamento de Estado.

En una declaración del Congreso en junio, Linick identificó a String como uno de los dos funcionarios que intentaron presionarlo para que detuviera la investigación sobre la venta de armas. El otro era Brian Bulatao, el Secretario de Estado de Gestión y viejo amigo del Sr. Pompeo. «Trató de intimidarme», dijo Linick.

Edward Wong informó desde Washington y Michael LaForgia desde Spokane, Wash.

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