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Cuando la liga anunció un formato de playoffs ampliado en la víspera de la temporada, los Azulejos fueron claros beneficiarios. En el antiguo formato de cinco equipos, solo les dimos un 9,7% de posibilidades de llegar a la postemporada. La flor y nata de la cosecha de AL tenía un dominio absoluto en estas áreas. Sin embargo, con ocho asientos y solo seis equipos en la primera división (Nueva York, Tampa Bay, Minnesota, Cleveland, Houston y Oakland) había más espacio para los intrusos. Las probabilidades de playoffs de los Jays en el nuevo formato abrieron la temporada en 29,8%.

Con aproximadamente la mitad de la temporada en los libros, sus posibilidades solo han aumentado. Después de los juegos del miércoles, los Azulejos parecían claros favoritos para el último lugar en los playoffs:

Probabilidades de playoffs de la Liga Americana

equipo grabación Probabilidades de playoffs
atletismo 22-10 99,9%
Rayos 21-11 99,7%
Gemelos 20-12 99,3%
En el 19-12 98,6%
calcetines blancos 19-12 98,4%
Yankees 16-11 98,3%
Astros 17-14 97,4%
Azulejos 15-14 65,7%
Tigre 13-16 11,0%
Orioles 14-16 10,5%

Como lo demuestra el hecho de que sus posibilidades aún son solo del 65%, no han cosido nada. Su pitcheo en particular fue un punto débil. Hyun Jin Ryu era tan bueno como se anunciaba manteniendo la rotación, pero no se puede hacer una rotación con una jarra. Nate Pearson luchó con sus primeras impresiones de las Grandes Ligas y actualmente está en la lista de lesionados, Matt Shoemaker tiene una tensión lateral y Trent Thornton apenas ha lanzado este año debido a una lesión. Reunir los 31 juegos restantes de la temporada parecía un desafío.

Con este fin, los Azulejos trajeron refuerzos hoy y se hicieron cargo de Taijuan Walker de manos de los Marineros. A cambio, envían a un jugador que será nombrado más adelante. Ken Rosenthal de El atleta confirmó que el jugador estará fuera del grupo de 60 jugadores que se intercambiarán en la temporada de este año, lo que significa que no sabremos oficialmente quién es hasta la temporada baja, pero los Azulejos no tienen escasez. de perspectivas interesantes.

Por ahora, sin embargo, solo podemos analizar el lado del comercio de Toronto. Walker es un alquiler de taza de inicio ideal para este extraño año. Firmó un contrato por un año y $ 2 millones para regresar a Seattle esta temporada baja después de pasar tres años en Arizona debido a lesiones. Eso significa que los Jays le deben alrededor de $ 370,000 por el resto de la temporada, lo que podría comprarle una linda casa en Buffalo o un armario de escobas en Toronto. En un año de incertidumbre financiera, este es un edulcorante importante para los Jays.

Más importante aún, Walker mostró cómo redescubrió su promesa anterior. En 27 entradas este año, ha alcanzado un récord personal del 22,3% de los bateadores rivales mientras corre solo el 7,1%. Su 4.94 FIP no es catastrófico y su ERA, xFIP y SIERA son todos más bajos. Como quinto abridor, es un excelente partido para los Azulejos, quienes en su mayoría necesitan entradas masivas de su rotación.

Un cambio en el enfoque del pitcheo impulsó el regreso de Walker a la relevancia. En su primera temporada con Seattle y su siguiente temporada en Arizona, lideró su recta, lanzándola alrededor del 60% del tiempo. Lo combinó con una astilla y un par de lanzamientos de ruptura; a veces una curva de mediados de los 70, a veces un deslizador superior de los 80 que a menudo excedía las 90 mph.

Este año, Walker cambió drásticamente su enfoque. Lanza su bola rápida de cuatro costuras solo el 33% del tiempo, y mientras agrega una biplaza lanza el 13% del tiempo, eso es todavía menos de la mitad de las bolas rápidas. Para compensar la diferencia, usa ambos lanzamientos de ruptura con más frecuencia: lanza el control deslizante el 22% del tiempo y la bola curva el 11% del tiempo, mientras sigue usando su divisor el 20% del tiempo. Menos rectas y más secundarias no tienen sentido para todos, pero es una excelente manera de compensar la caída en la velocidad de la recta, y Walker ahora está más preocupado por calentar a 92-94, una caída significativa desde su apogeo de 94-96. .

Eso no quiere decir que no haya señales de advertencia. Walker lanza mucho su astilla, pero no ha tenido mucho éxito con ella a lo largo de su carrera. ¿Su mayor problema con el espacio? Aunque hizo que los bateadores lo persiguieran a una velocidad promedio, no se movía lo suficiente como para evocar un olor. Para su carrera, los bateadores solo han silbado el 37,9% de sus swings en astillas. fuera de la zona de strike. El promedio de las Grandes Ligas supera el 50%. Demasiadas bolas de foul y demasiadas tomas robaron la astilla de su efectividad.

Este año, Walker está probando algo nuevo. Si los bateadores son demasiado buenos para esperar su lanzamiento fuera de velocidad, simplemente tírelo a la zona de strike.

% De zona del divisor y% de oscilación en Z

año Zona% % De oscilación de zona
2014 17,1% 68,4%
2015 32,7% 78,6%
2016 38,0% 78,4%
2017 39,7% 72,0%
2020 57,8% 65,4%

Un índice de zona alto en su carrera y un índice de swing bajo en su carrera en esas astillas en zona lo han llevado este año, incluso si su bola rápida no es tan rápida como antes. Lanza sus lanzamientos de ruptura a la zona más que nunca, lo que ha llevado a una situación paradójica: sin su temporada 2018 corta (13 entradas), nunca tuvo un porcentaje de bola rápida más bajo o una tasa de zona más alta. Con eso en mente, 2020 Taijuan Walker es una especie de Masahiro Tanaka-lite, un especialista secundario que no teme jugar en la zona.

Esa es una línea muy fina. La recta de cuatro costuras de Walker podría seguir siendo su mejor campo de juego a pesar de su caída de velocidad. Lo lanza con mucho efecto y consigue un excelente paseo; Su ascenso entre las perspectivas no se debió a la velocidad abrumadora, sino a un excelente movimiento. De hecho, sus dos rectas son sus únicos lugares que faltan más bates que el promedio de la liga:

Walker y MLB Whiff / Swing%

Tipo de paso Walker Whiff / Swing Tufillo / swing de liga
4 costuras 23,3% 21,9%
2 costuras 18,2% 15,9%
Deslizador / cortador 24,4% 34,0%
Curva 7,1% 33,0%
Astilla 16,3% 33,5%

Si pinto una imagen confusa, es porque Walkers 2020 fue confuso. No estoy del todo seguro de que su plan de ataque actual pueda seguir funcionando. Jugar secundarias es un plan probado para los lanzadores con rectas rotas, pero las rectas de Walker aún podrían ser sus mejores lanzamientos. Hasta ahora ha hecho un contacto débil tanto con su deslizador como con su divisor, pero ese no ha sido el caso en toda su carrera, y lanzarlos a la zona de strike con más frecuencia mientras menos murciélagos están ausentes no es exactamente un grito de contacto suave.

Cualquiera sea su plan, será una mejora instantánea para los Azulejos. Detrás de Ryu, están fenomenalmente delgados al principio debido a su reciente ola de lesiones. Tanner Roark era su yo cromulento habitual, pero más allá de eso, Chase Anderson, Julian Merryweather y Thomas Hatch no son un trío inspirador. El futuro de Merryweather se ve aliviado, usarlo como titular no es diferente que con un abridor, y Hatch ha trabajado casi por completo en relevo este año.

Con el regreso de sus titulares lesionados, no me sorprendería que Walker trabajara más en el corral. Su control deslizante adaptado parece prometedor, y ya sabemos que su bola rápida puede fallar los bates a un poco más de velocidad, lo que sería más fácil de encontrar en relevo. Algunos de sus números periféricos son aterradores este año – su índice de golpes de bateo del 7.4% es el décimo peor en el béisbol entre los lanzadores de 20 entradas – y simplificar su arsenal podría ser una forma de combatir eso. Incluso si aterriza en la «pluma» en tres semanas y los tres titulares lesionados regresan, esas cuatro aperturas de un lanzador respetable reemplazando cuatro aperturas de un juego de bullpen son exactamente lo que Toronto estaba buscando.
este comercio.

Para un equipo en la posición de Toronto, creo que este acuerdo tiene mucho sentido. Sería irresponsable no apoyar la rotación; El equipo superó la falta de estadio en casa y los problemas de lesiones para superar los .500. Una adquisición económica que aumenta las posibilidades de terminar octavo en los playoffs es una gran recompensa para los jugadores. Al mismo tiempo, probablemente sea temprano en su ventana de competencia para cambiar un tesoro de prospectos por un préstamo. La adición de Walker enhebra la aguja admirablemente.

Para todos los demás equipos que buscan agregar un abridor, el mercado parece escaso. Para la fecha límite habrá vendedores, nueve equipos tienen menos del 15% de posibilidades de llegar a los playoffs, pero no se ahogarán exactamente cuando comiencen con el pitcheo con el que quieren intercambiar. Es probable que Matthew Boyd esté disponible, y los Orioles intentarán tratar a Tommy Milone por lo que puedan, pero más allá de eso, es escaso. Martín Pérez es Walker-esque, al menos, y los Medias Rojas seguramente estarían felices de tratarlo, pero sin los Rangers comprando a Lance Lynn, será una elección escasa.

Sin ver el regreso, es demasiado pronto para juzgar la toma de decisiones de los Azulejos. Sin embargo, sospecho que estarán contentos con el trato. Toronto es el único equipo de la Liga Americana con perspectivas inciertas para la postemporada. Al agregar a Walker, agregaron un seguro contra el mayor signo de interrogación restante. si su pitcheo les da suficientes entradas para mantener las cosas a flote. Cualquier cosa más allá de eso es una pura ventaja.



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