Un paciente es llevado a una salida de emergencia en el Hospital Dora Nginza en el Cabo Oriental en Sudáfrica

Un escaneo exclusivo de la BBC durante una semana en hospitales sucios en Sudáfrica descubrió una serie excepcional de fallas en el sistema que muestran cuán exhaustos médicos y enfermeras están abrumados con los pacientes de Covid-19 y un servicio de salud al borde del colapso.

Mientras que los trabajadores clave en la provincia del Cabo Oriental están en huelga o sufren de coronavirus, las enfermeras tienen que actuar como limpiadores, los cirujanos lavan sus propias sábanas del hospital, y hay informes alarmantes de bebés no nacidos que mueren en salas de maternidad superpobladas y con poco personal.

Mientras que los médicos, los sindicatos y la administración están luchando por los escasos recursos, un médico superior describió la situación como «un fracaso épico de un sistema profundamente corrupto», mientras que otro habló de «agotamiento institucional … un sentimiento de explotación crónica, el Ministerio de Salud esencialmente». en quiebra y un sistema de rodillas sin gestión estratégica «.

Las revelaciones se producen justo cuando Sudáfrica, que ha retenido el coronavirus durante meses con un bloqueo temprano, duro y económicamente devastador, ahora está haciendo que las tasas de infección aumenten en todo el país y está haciendo que el presidente Cyril Ramaphosa advierta que «se acerca la tormenta».

Miedo y fatiga

La crisis de salud, que se centra en la ciudad de Port Elizabeth, plantea preguntas fundamentales sobre cómo los funcionarios usaron o desperdiciaron estos meses adicionales.

«Hay mucho miedo y fatiga mental y emocional. Trabajamos con un equipo esquelético antes de Covid-19 y ahora hemos bajado otro 30%», dijo el Dr. John Black

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Firma de mediosLos médicos dicen que tienen «miedo» de trabajar en hospitales en el Cabo Oriental

«Los servicios comienzan a desmoronarse bajo estrés. Covid ha abierto todas las grietas crónicas en el sistema. Esto ha generado muchos conflictos», dijo, confirmando los informes de que los pacientes en una sala de Livingstone «lucharon» por el suministro de oxígeno en el hospital de Port Elizabeth. .

Dr. Black, uno de los dos únicos especialistas en enfermedades infecciosas en una provincia de alrededor de siete millones de personas, fue el único médico en Port Elizabeth que aceptó hablar con nosotros en el archivo, pero una docena de enfermeras y médicos hablaron con la condición de Anonimato. Temerosos de que si fueran identificados, perderían sus trabajos.

Las ratas se alimentan de desechos rojos

En el Livingstone Hospital, el hospital principal del distrito en Covid-19, los médicos y las enfermeras describieron escenas «como una situación de guerra» con sangre y basura en los pisos, falta de equipo de protección personal (EPP), falta de oxígeno y una situación grave sin ambulancias, ninguna. Ventilación y pacientes durmiendo «debajo del periódico».

También se han visto ratas alimentándose de desechos hospitalarios rojo oscuro que fluyen hacia un desagüe abierto.

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El forastero diario

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Los limpiadores de hospitales y otro personal han estado en huelga en varias huelgas

«Los médicos han tratado de llevar a cabo las operaciones más urgentes, el puerto, fregar el piso y trabajar con una o dos enfermeras restantes. Los colchones lavan la ropa», escribió un médico por correo electrónico.

«Vengo a trabajar todos los días por miedo», dijo una enfermera mayor que acababa de terminar su turno.

«Los [infection] Los números están aumentando. Tenemos caos todos los días. Hay muchas mujeres embarazadas en todas las salas «, dijo otra enfermera.

«Madres y bebés mueren»

Varios médicos dijeron que el personal estaba profundamente traumatizado por un episodio reciente en el que una sala de maternidad en el Hospital Dora Nginza en Port Elizabeth estaba tan abrumada que murieron varias madres y niños pequeños.

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Un corredor inundado en el Hospital Dora Nginza

«Participé personalmente en el parto de dos bebés muertos y sé que hubo más. Esto es muy inusual. Dejar que varias momias y bebés mueran en un hospital en una semana es completamente desconocido e inaceptable», dijo un médico.

Estaban convencidos de que las muertes se debieron casi con certeza a la falta de personal, lo que hizo que muchas mujeres embarazadas esperaran una cirugía urgente durante días, a veces acostadas en pasillos.

Otros tres médicos con conocimiento de las salas relevantes confirmaron los informes de un número inusual de bebés nacidos muertos en las últimas semanas.

La sensación de una crisis cada vez mayor se vio exacerbada por la falta de una gestión adecuada, en la que los departamentos se enfrentaron entre sí y, según un funcionario, Covid-19 lo usó como una «oportunidad para presentar cualquier queja que haya sucedido».

El Hospital Livingstone no ha tenido un director ejecutivo permanente ni un equipo administrativo durante un año y medio después de que el último equipo fuera despedido por presunta corrupción.

«Hemos estado indefensos por algún tiempo», se quejó el Dr. La falta de «liderazgo fuerte» de Black para estabilizar los conflictos crecientes entre los diferentes departamentos del hospital y especialmente con los sindicatos locales.

Los poderosos sindicatos de Sudáfrica fueron extremadamente activos durante la crisis de Port Elizabeth. Trabajadores de la lavandería, limpiadores, porteros y algunas enfermeras se declararon en huelga en diferentes momentos.

En particular, el cierre repentino y sindicalizado de clínicas más pequeñas ha llevado a más pacientes a los tres principales hospitales de la ciudad y los ha abrumado rápidamente.

«Vimos sindicatos cerrar hospital por hospital. Cada vez que un empleado o paciente dio positivo, todos los empleados cerraron las herramientas. Si bien se cumplen todos estos requisitos sindicales, no pasa nada … hasta por dos semanas». Se quejó un médico.

«No podemos arriesgar la vida de las enfermeras»

Los representantes sindicales han defendido enérgicamente las acciones de sus miembros.

«No es del todo cierto que nos estamos aprovechando de la situación», dijo Khaya Sodidi, secretario provincial de la Unión de Enfermeras, la Organización Democrática de Enfermeras de Sudáfrica.

«Nuestras enfermeras están abrumadas, tienen que limpiar pisos o cocinar porque el personal de la cocina no está trabajando. No podemos arriesgar la vida o las enfermeras. Son personas».

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El presidente Cyril Ramphosa dirige los esfuerzos nacionales contra el virus de la corona.

Varios médicos defendieron la huelga, diciendo que los trabajadores de primera línea habían alcanzado sus límites no solo desde Covid-19, sino también a través de años de explotación.

«Estoy agradecido con los sindicatos en este momento. A veces se centran en los temas equivocados, pero al menos resaltan los problemas», dijo un médico de alto rango.

Otro criticó el cierre repetido de las clínicas comunitarias por «una o dos infecciones» como una «reacción exagerada», pero dijo que la situación tenía que estar vinculada.

«»[Staff] han sido explotados, abusados ​​y descuidados crónicamente durante años y ahora se les pide que hagan algo que podría matarlos. Hay un agotamiento institucional «, dijo el médico.

BBC

El cuidado de la salud rodeó el drenaje durante 10 años. Ahora se han derrumbado «

Los sindicatos y el personal médico generalmente están de acuerdo en que la crisis actual es el resultado directo de largos años de falta de fondos sistemática, mala gestión y corrupción en una de las provincias notoriamente más pobres de Sudáfrica.

Las estimaciones varían, pero Livingstone Hospital está abordando la pandemia con aproximadamente un tercio de la fuerza laboral que se considera apropiada.

«Tenemos problemas históricos de escasez de personal, problemas de trabajo, falta de liderazgo y desafortunadamente corrupción, amiguismo y mala gestión financiera. Los servicios de salud han estado en el drenaje durante 10 años. Ahora se han derrumbado», dijo Cole Cameron de la Fundación Igazi, una organización de salud no gubernamental local. .

«Estamos en el camino correcto para luchar contra Covid-19».

Cuando se le preguntó acerca de estas críticas, el Secretario General del Ministerio de Salud del Cabo Oriental, Dr. Thobile Mbengashe, «una serie de problemas estructurales muy críticos que realmente afectan nuestra respuesta», y dijo que los empleados estaban «temerosos, ansiosos … y abrumados».

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Pero citó cuestiones históricas de financiación insuficiente relacionadas con el gobierno de la minoría blanca e insistió en que su departamento enfrentara el desafío Covid-19.

«Es muy cierto que algunos de nuestros equipos están muy estirados y realmente estresados. Pero el sistema de salud en el Cabo Oriental no se ha derrumbado. Realmente nos hemos acumulado [for the pandemic] y creo que todavía estamos en el camino correcto y debemos tener la oportunidad de demostrar que podemos hacer esto «, dijo.

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Un fabricante de automóviles ha construido una clínica en Port Elizabeth

El gobierno estatal ha citado la rápida construcción de una nueva y enorme clínica de campo de virus corona en Port Elizabeth por parte del fabricante alemán de automóviles Volkswagen como un signo de una asociación pública-privada efectiva.

Sin embargo, los médicos del Hospital Livingstone se mostraron escépticos.

«Tienen 1.200 camas, pero solo 200 están oxigenados, y actualmente solo hay suficiente personal para 30 camas», dijo un médico, quejándose de que ahora se están reclutando nuevos empleados de Livingstone y otros hospitales y que VW La instalación estaba abierta antes de que se terminara.

A los ojos de muchos, la velocidad a la que VW construyó la planta solo subrayó las propias deficiencias del gobierno estatal.

Incapacidad para tomar decisiones difíciles

Dos personas con conocimiento de la situación confirmaron que el departamento de salud provincial generalmente se consideraba tan incapaz e inoperable que los donantes privados, las empresas y las organizaciones sin fines de lucro que querían ayudar a luchar contra Covid-19 se negaron a tratarlo directamente.

Ministerio de Salud de Sudáfrica

Crisis financiera del Ministerio de Salud del Cabo Oriental

  • Compró 100 motocicletas de ambulancia por $ 6 millones (£ 4.8 millones) en junio

  • motosCriterios para el transporte de pacientes no cumplidos

  • cuentasde $ 180 millones sin pagar en el año fiscal 2019/2020

  • Con vista a reclamaciones médico-legales de casi $ 1.8 mil millones este año fiscal

  • Mas que50,000 casos de Covid-19 y casi 700 muertes en la provincia

Fuente: Gobierno y medios de comunicación sudafricanos.

«No se puede manejar nada porque desaparecerá. Todo se reduce al hecho de que el departamento es increíblemente disfuncional y no tiene dinero», dijo una fuente.

A medida que aumenta el número de infecciones en grandes partes de Sudáfrica, la grave situación en el Cabo Oriental ofrece algunas lecciones importantes para otras provincias.

Un médico citó una «cultura de no querer que sus superiores se sientan incómodos, lo que significa que las personas no suelen decirlo como realmente es».

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Las condiciones de higiene en el Livingstone Hospital son extremadamente pobres.

«La gente solo finge que todo está bien».

Otros hablaron del deseo del gobierno de «ser visto haciendo lo correcto» en lugar de tomar decisiones difíciles, y se refirieron a la reciente decisión de reanudar las pruebas de la comunidad para Covid-19, a pesar de que todo el sistema de pruebas fue impulsado de inmediato se convirtió, especialmente en los hospitales, en un retraso de una semana que lo hizo casi inutilizable.

Pero la lección más clara de Port Elizabeth bien podría ser la naturaleza humana y cómo reaccionamos bajo extrema presión.

El consciente, el temeroso y el obstáculo.

Por ejemplo, parece que el personal del Hospital Livingstone se ha dividido en tres grupos diferentes:

  • Hay un pequeño número de personas «dispuestas» que, a pesar de los riesgos de un profundo sentido del deber, todavía aparecen en el trabajo. «No puedo decir que me rendiré. Son nuestras familias, nuestros hijos, nuestras madres», dijo una enfermera a sus pacientes.
  • Hay un segundo grupo de personas cuyo miedo y frustración los han abrumado y que no están dispuestos a volver al trabajo. «No necesariamente no están dispuestos, simplemente están asustados», dijo un médico.
  • Y luego hay un tercer grupo. «El obstáculo simple: un elemento enorme, pasivo o abiertamente agresivo», dijo otra fuente. Para ellos, cualquier sentimiento de «altruismo o deber» ha desaparecido. Fue hace mucho tiempo «.

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