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Es comprensible suponer que la excelencia atlética en el Caribe radica en el atletismo y el cricket. En la actuación popular, los atletas jamaicanos con medallas de oro olímpicas o jugadores de cricket de las Indias Occidentales con trofeos T20 parecen ser representativos de la región. Esto refuta el hecho de que el fútbol es el deporte más popular en gran parte de la región.

Solo tres países del Caribe se clasificaron para la final, siendo Haití el primero en 1974. Jamaica calificaría y registraría la primera victoria de la región contra Japón en 1998. En 2006, Trinidad y Tobago sería el último país de la región en ganar una victoria en la final. Ninguno de los tres cruzaría la fase de grupos. Desde entonces, Jamaica, Trinidad y Tobago habrían alcanzado las rondas finales de clasificación para CONCACAF, pero terminaron últimos en el grupo. Los equipos nacionales del Caribe no parecen ser particularmente frecuentes en la Copa del Mundo en Qatar.

A pesar de las raras apariciones en el campo en el escenario más grande, la Caribbean Football Union, que regula el juego en la región, ha sido un jugador importante en el escenario mundial del fútbol durante algún tiempo.

Generalmente no se piensa en la FIFA cuando se piensa en procesos democráticos. Los resultados electorales de la FIFA para todo, desde el comité ejecutivo hasta la selección de anfitriones de la Copa Mundial, solo pueden describirse como opacos y problemáticos. Sin embargo, es un indicador clave de la democracia que la principal asociación mundial de fútbol no está evaluando los votos de un miembro. Cada miembro tiene un voto de igual valor, sin importar cuántos campeonatos mundiales haya ganado su equipo o cuán bajo sea el ranking de su equipo. Como la CFU tiene 25 miembros de la FIFA (así como 6 no miembros, como Guadalupe y Bonaire, que tienen equipos pero tienen un estado administrativo más complicado debido a sus países miembros o territorios de ultramar en Francia o los Países Bajos), este es el miembro dominante del órgano de gobierno regional de CONCACAF y uno significativo Aliado para todos en FIFA.

La Unión Norteamericana de Fútbol y la Unión Centroamericana de Fútbol, ​​que forman los otros departamentos regionales de CONCACAF, tienen 3 miembros y 7 miembros, respectivamente. En una reversión completa de casi todas las otras áreas importantes de la región, el Caribe tiene poder en la administración del fútbol.

Se podría argumentar que el éxito de muchos equipos ha ocurrido a pesar de sus órganos rectores y no por ello (la reciente historia amarga entre los jugadores y el tablero en el cricket en las Indias Occidentales es el ejemplo más visible en la región). Un resultado esperado de una región visible a nivel organizacional sería el acceso a la financiación, ya que la FIFA proporciona una parte significativa de los fondos para programas de desarrollo a sus miembros. Sin embargo, el juego está en disputas financieras en toda la región, desde el pequeño Monserrat, cuya asociación de fútbol fue llevada ante la justicia en 2019 por impuestos no pagados, hasta el equipo femenino de Jamaica que se declaró en huelga después de su primera aparición en la Copa Mundial para resolver una disputa salarial. .

La política en el Caribe es un tema complejo y las tensiones en varios países son altas en las elecciones. Los políticos son vistos en gran parte como corruptos y, dependiendo del cinismo, también son vistos como corruptos. Aunque las afiliaciones políticas suelen ser fuertes y firmes, el partidario más comprometido no sería lo suficientemente valiente como para decir que su partido preferido está libre de corrupción. Esta hipótesis de que la cultura de la corrupción está arraigada en la sociedad isleña se confirmaría si se probara a nivel administrativo del fútbol. La apatía por la honestidad en la política ha llevado a muchas personas a aceptar políticos corruptos siempre y cuando hagan una contribución visible para mejorar la vida de sus electores, al igual que los líderes de pandillas son vistos como líderes de la comunidad dependiendo de su perspectiva o perspectiva (especialmente en Trinidad y Tobago o Jamaica). Este sentimiento puede explicar la popularidad de Sepp Blatter, el ex presidente de la FIFA, en la región, que proporciona fondos para el desarrollo y aumenta el número de escaños para CONCACAF en la Copa del Mundo. No es que los caribeños piensen que la FIFA y la CFU son inocentes, sino que pueden estar dispuestos a aceptar la corrupción como un precio para mejorar.

Jack Warner, ex vicepresidente de FIFA y presidente de CONCACAF

Dos de los tres ex presidentes de la CFU, Jack Warner y Gordon Derrick, han sido prohibidos por el Comité de Ética de la FIFA por una serie de delitos, incluido el soborno y el abuso de cargos (el miembro fundador y primer presidente de la CFU, Andre Kamperveen, tenía motivos políticos para ser asesinado por el asesinato actual presidente surinamés). Durante una elección presidencial de la FIFA en 2011, Mohammed Bin Hammam intentó influir en los miembros de la CFU con sobres en efectivo de $ 40,000 en una reunión en Trinidad y Tobago. Las consecuencias resultantes, cuando se dieron a conocer los detalles, resultaron en prohibiciones y amonestaciones para más de 20 funcionarios de CFU, y Jack Warner, jefe de CFU durante más de dos décadas, perdió la presidencia. Los tres miembros de CFU en el comité de CONCACAF también fueron removidos.

Al igual que Sepp Blatter, Jack Warner fue particularmente popular en el Caribe en su país de origen. Comenzó su carrera como profesor de historia en Trinidad y Tobago (donde enseñó a mi madre en sexto grado. Ella dijo que rara vez se presentaba porque siempre estaba involucrado en asuntos de fútbol). También encontró tiempo después de convertirse en vicepresidente de la FIFA para eso era Ministro de Trabajo y Transporte (y técnicamente era mi jefe cuando comencé mi primer trabajo) y Ministro de Seguridad Nacional. No era ningún secreto que su negocio era menos que ejemplar, pero mientras el equipo nacional estaba bien, la leyenda de alguien de una pequeña isla que se convertiría en una figura clave en el fútbol mundial reemplazó en gran medida todos los demás disturbios. Si bien su popularidad ciertamente disminuyó en 2011, no fue hasta que se desvió una imagen más completa de los fondos dedicados al desarrollo del fútbol nacional a las empresas fantasmas, junto con una enorme caída en el rendimiento del equipo nacional, lo que llevó al público en general El público perdió gran parte de su admiración.

La lucha contra el mal uso de los fondos y por una mayor transparencia para el fútbol caribeño a menudo proviene de los propios jugadores. El equipo de fútbol de Guyana en 2012 excluyó a Trinidad y Tobago de la clasificación para la Copa Mundial 2014 y se colocó antes de la huelga en la última ronda de clasificación la Copa del Caribe, especialmente contra la asociación de fútbol de Guyana y su gobierno. Dado el proyecto ya difícil de llevar a sus países a la Copa de Oro, los jugadores a veces tienen que trabajar para obtener una mejor financiación y transparencia. El público y los periodistas también están comprometidos con el cambio. Sin embargo, los denunciantes son raros, y los cambios en los sistemas de gobernanza son aún más raros sin factores externos que los influyan. Los cuerpos rara vez hacen lo que deberían debido a su propia iniciativa y mandato.

El mencionado equipo de Trinidad y Tobago de 2006 llevó a la Asociación de Fútbol de Trinidad y Tobago a juicio por sus bonos de la Copa Mundial, donde el tribunal finalmente falló en contra de la asociación. La junta directiva de TTFF fue disuelta por la FIFA en marzo de 2020 y reemplazada por una comisión de normalización, cuyo objetivo era elaborar un plan de pago de la deuda por los $ 7 millones adeudados. En un movimiento que surgió directamente del libro de jugadas de política local, el presidente TTFF recientemente electo afirmó que el déficit se debió a la corrupción de la junta anterior. La FIFA también descubrió que el TTFF carece de documentación, y el comité trabajará para implementar los procedimientos de queja de la FIFA. La FIFA también está investigando a la Asociación de Fútbol de Jamaica y sus procesos luego de varios llamados públicos para mejorar la transparencia y la responsabilidad pública, aunque el vínculo entre los dos puede ser accidental.

Dado el alcance global de los escándalos de corrupción de la FIFA, el Caribe no es particularmente problemático con respecto al gobierno del fútbol. En Trinidad se decía a menudo cuando los hijos de Jack Warner pasaban en un costoso auto deportivo o un Hummer: «No vas a la FIFA a jugar al fútbol, ​​vas al robo». Sin embargo, la falta de sistemas de control existentes asociados con la apatía política significa que es menos probable que los funcionarios corruptos sean atrapados a tiempo. La región debe invertir bien sus recursos para desarrollar y mejorar el juego. Menos fondos para el desarrollo de jugadores conduce directamente a una pérdida de calidad, que afecta rápidamente el rendimiento nacional. La falta de inversión a nivel local y de clubes significa que, a diferencia de otras regiones, no hay forma de depender de mucho por hacer sin la financiación de la FIFA.

Es poco probable que los equipos caribeños se clasifiquen para las Copas del Mundo de manera regular a menos que sus juntas los respalden. A diferencia de las regiones más ricas o las regiones con ligas y clubes de fútbol más fuertes, el Caribe no puede permitirse perder parte de su presupuesto de fútbol por cuestiones ajenas al fútbol, ​​como la corrupción y las multas. Simplemente no hay suficiente dinero para moverse.

En el Caribe, pero en un deporte diferente, los torneos mundiales han permitido que los jugadores de cricket de las Indias Occidentales entrenen y jueguen al más alto nivel y obtengan acceso a recursos que no están disponibles en el Caribe. Una CFU organizada y unificada podría usarse para negociar contratos para jugadores internacionales prometedores que se supone que deben jugar en Europa, como lo hicieron los Estados Unidos para sus jugadores internacionales a principios de la década de 1990, y para promover el desarrollo de jugadores caribeños en beneficio de los equipos nacionales. Cómo se beneficia la selección francesa de la presencia de sus jugadores en muchas de las ligas más fuertes de Europa.

El Caribe corre el peligro de mirar atrás en el tiempo como la edad de oro del fútbol. No tiene que ser así. Sin embargo, para poder acceder a parte de este futuro imaginario mejor, se deben alcanzar niveles organizativos previamente no alcanzados. Porque sin sistemas y asociaciones que funcionen, la popularidad y el talento del Caribe se desperdicia a nivel de base, lo que significa que la región no está preparada para el fútbol al más alto nivel y está constantemente tratando de alcanzar a las naciones con mejores campos de juego y mejores entrenadores. Esto sería una tragedia completamente evitable que se repite tan a menudo que raya en la farsa.

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Shastri Sookdeo

S.R. Sookdeo nació en Toronto y creció en Trinidad y Tobago. A menudo discute el impacto del fútbol en la identidad.



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