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S.El secretario de Estado Mike Pompeo anunció el miércoles que Hong Kong ya no era lo suficientemente autónomo de China continental, una evaluación que podría poner en peligro las relaciones comerciales de la ciudad con Estados Unidos y podría asestar un golpe a las compañías estadounidenses y chinas que operan allí.

La noticia llega después de la decisión de Beijing a fines de la semana pasada de redactar una ley de seguridad nacional para Hong Kong. La medida se produjo después de que el Consejo Legislativo de Hong Kong no cumpliera con sus compromisos de aprobar dicha ley desde que la antigua colonia británica fue devuelta a China en 1997. Sin embargo, los críticos dicen que la elusión del gobierno chino a la legislación local está socavando el «alto nivel». La autonomía prometida a Hong Kong cuando China reanudó la soberanía sobre el área de 7,4 millones.

«Ninguna persona sensata hoy puede decir que Hong Kong mantiene un alto grado de autonomía con respecto a China dados los hechos locales», dijo Pompeo en un comunicado.

Esta autonomía es importante porque los privilegios comerciales de Hong Kong con Washington dependen de ella. Depende de la Casa Blanca decidir qué medidas tomará, según Pompeo. Sin embargo, las opciones incluyen aranceles, restricciones de visa, controles de exportación y el congelamiento de los activos estadounidenses de Hong Kong, así como funcionarios chinos para ayudar a Beijing a intervenir en las libertades de Hong Kong.

Las autoridades dejaron en claro que la medida no es para ciudadanos de Hong Kong. Estados Unidos intentará «garantizar que las personas de Hong Kong no se vean afectadas lo más posible», dijo David R. Stilwell, subsecretario de asuntos de Asia oriental y el Pacífico, durante una conferencia de prensa el 27 de mayo.

Sin embargo, las empresas están nerviosas. Casi 300 empresas estadounidenses tienen su sede regional en Hong Kong y más de 1.300 están activas en la ciudad, desde 3M hasta Goldman Sachs y AIG. Se estima que 85,000 ciudadanos estadounidenses viven en Hong Kong.

Un portavoz de la Cámara de Comercio de Estados Unidos habló la semana pasada de un «factor de miedo que se está desarrollando en el mundo de los negocios». La confianza empresarial se ha visto sacudida por los seis meses de protestas a menudo violentas desencadenadas por una controvertida ley de extradición el año pasado, lo que llevó a algunas compañías a planear mudar sus negocios. Los expertos ahora dicen que el creciente control de Beijing sobre Hong Kong y las posibles restricciones comerciales de Washington podrían reducir aún más la confianza empresarial y poner en peligro la importancia de Hong Kong como centro internacional de negocios.

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«Las empresas inevitablemente cambiarán su percepción de Hong Kong como una puerta de entrada a China protegida por el estado de derecho», dice Benjamin Quinlan, CEO y socio gerente de la consultora de estrategia Quinlan and Associates, que también forma parte de la junta de una asociación fintech.

«Si eliminas [Hong Kong’s special status]Habrá compañías extranjeras diciendo: «Solo ingresaremos a China directamente, no tengo entrada a Hong Kong», o simplemente saldrán de China por completo «, dijo a TIME.» No es una buena señal de la posición de Hong Kong como un centro financiero global «.

¿Cuál es el «estado especial» de Hong Kong?

Aunque Hong Kong es parte de China, Estados Unidos trata a Hong Kong como diferente de China continental en términos de relaciones económicas de acuerdo con las disposiciones de la Ley de Política de Hong Kong de 1992, y aplica reglas diferentes en relación con cosas que el resto de China, como controles de exportación, aduanas e inmigración. .

La continuación de este estado especial depende de que Hong Kong permanezca separado de China continental. El marco «Un país, dos sistemas», una fórmula política que ha existido desde la entrega de 1997, ofrece a la ciudad un amplio margen para sus propios asuntos, incluido un poder judicial independiente y libertad de reunión, prensa y expresión. El enclave tiene su propia moneda, un equipo olímpico y un asiento en la Organización Mundial del Comercio.

Los grupos empresariales dicen que estas características son un motor importante del éxito económico de la ciudad. «Sería un grave error en muchos niveles poner en peligro el estado especial de Hong Kong, que es fundamental para su papel como un atractivo destino de inversión y centro financiero internacional», dijo la Cámara de Comercio de Estados Unidos en un comunicado el martes.

De acuerdo con la Ley de Derechos Humanos y Democracia de Hong Kong, que se aprobó en noviembre de 2019 después de meses de protestas en Hong Kong, el Departamento de Estado debe realizar una evaluación anual para determinar si Hong Kong es lo suficientemente diferente de China. Esta evaluación es necesaria para justificar el trato único de Hong Kong bajo la ley de los Estados Unidos.

¿Qué pasa después?

Scott Kennedy, asesor principal y administrador de la economía china en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales (CSIS) con sede en Washington DC, le dice a TIME que el presidente Trump tiene «un menú de cosas para elegir», pero lo hace “Un menú a la carta en lugar de encendido o apagado. «

Según Kennedy, es probable que cosas como los controles de exportación de tecnología sensible se introduzcan primero y que luego se apliquen medidas punitivas como los aranceles.

En su conferencia telefónica del 27 de mayo, Stilwell dijo que las medidas eran «lo más específicas posibles para cambiar el comportamiento».

Las sanciones contra funcionarios o corporaciones chinas podrían afectar la capacidad de las empresas chinas para hacer negocios en la ciudad, lo que a su vez afecta la capacidad de China para hacer negocios internacionales en dólares estadounidenses. Sin embargo, el gobierno de Hong Kong emitió una declaración el 28 de mayo, advirtiendo: «Todas las sanciones son un arma de doble filo que no solo dañará los intereses de Hong Kong sino también los intereses de los Estados Unidos».

Eswar Prasad, profesor de política económica y comercial de la Universidad de Cornell y ex jefe del departamento del FMI en China, dijo a TIME que la revocación de la condición especial de Hong Kong tendrá un impacto negativo significativo en el comercio y los flujos financieros entre Estados Unidos y Hong Kong. . En 2018, la inversión extranjera directa de EE. UU. En esta área fue de $ 82.5 mil millones, y los bienes y servicios de EE. UU. Negociados en Hong Kong se estimaron en $ 66.9 mil millones. Hong Kong es una de las pocas jurisdicciones que mantiene un superávit comercial con los EE. UU. De $ 26.4 mil millones en 2019.

La clave del éxito de Hong Kong es el estado de derecho, pero muchos empresarios cuestionan la longevidad. «Si los legisladores chinos pueden hacer tales cosas y anular la legislación de Hong Kong, ¿pueden hacer cosas similares en otros asuntos además de la seguridad nacional?» pregunta Kevin Yam, un abogado de supervisión financiera con sede en Hong Kong.

Un abogado de un bufete de abogados global le dijo a TIME que en los últimos días ha recibido solicitudes de clientes nerviosos que intentan eliminar contratos comerciales de la ley de Hong Kong.

«Esto significaría un período de gran incertidumbre para las compañías e instituciones financieras estadounidenses que operan en Hong Kong», dijo Prasad, «especialmente porque ya no pueden contar con el tan esperado estado de derecho de Hong Kong y al menos la modesta independencia de China».

Kennedy cree que las empresas con sucursales en Hong Kong probablemente abandonen la empresa si la situación empeora.

«Si Hong Kong pierde su poder judicial independiente, la libertad de prensa y todas las cosas que ha valorado, Hong Kong no es visto como un refugio seguro en China y la región donde las empresas estadounidenses pueden tener sus sedes regionales basadas en la mayor parte de su capital y el suyo. gran personal y sus contratos allí «, dice.

Un administrador de fondos de cobertura de Hong Kong le dijo a TIME que estaba «definitivamente preocupado» por las noticias. Su compañía consideró ubicaciones de oficinas alternativas en Asia el año pasado debido a eventos en Hong Kong, pero no había tomado ninguna decisión significativa. Dependiendo de cómo se desarrolle la situación, esto puede «acelerar» el proceso de elaboración de un plan de emergencia.

¿Mejor para los negocios?

Los funcionarios de Hong Kong han intentado abordar las preocupaciones de los inversores internacionales, diciendo que las leyes de seguridad nacional son necesarias para garantizar que las manifestaciones masivas que paralizaron a Hong Kong en la segunda mitad de 2019 no se repitan. Las protestas hundieron a Hong Kong en su primera recesión en una década. Las protestas se prolongaron durante varias semanas en el distrito financiero a fines del año pasado.

Durante el almuerzo del miércoles, la policía antidisturbios disparó balas de pimienta para dispersar a una multitud que se había reunido para protestar contra la ley de seguridad nacional en el área central, que es la sede de varios bancos internacionales y firmas de abogados.

«A medida que el enfoque reciente de China en Hong Kong se desvanece gradualmente, es cada vez más probable que los inversores pierdan la confianza en la estructura legal única de Hong Kong de la ley británica en suelo chino», dijo Kurt Tong, ex cónsul general de Estados Unidos en la región, quien ahora es Socio asesor del Grupo Asia. «Si eso sucede, el movimiento de personas y dinero desde Hong Kong podría comenzar a nevar».

Otros dicen que puede llevar un tiempo ver las consecuencias de la ley de seguridad nacional para hacer negocios en la ciudad. Algunos incluso son cautelosamente optimistas.

«Si el proceso se limita a protestas masivas y lo que no es así», dice Quinlan, «se podría argumentar lo contrario que las compañías ven esto como un mejor lugar para hacer negocios, especialmente aquellos que están más afectados por las protestas». Movimientos como retail o restaurantes. «

Escribir a Amy Gunia en [email protected]



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