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Lizandro Claros Saravia

Kervy Robles



Santa Ana, El Salvador – De repente se hizo el silencio en el estadio de fútbol principal de esta cafetería centroamericana cuando el extraño Independiente F.C. primero anotó en un partido contra el equipo local, C.D. FAS, el club más exitoso en la historia de Salvador.

Lizandro Claros Saravia (22) de Independiente salió corriendo de la línea de defensa para celebrar con sus compañeros de equipo y los pocos seguidores del club, que incluía a su hermano mayor Diego y otros siete miembros de la familia. Desde su casa en un suburbio de Maryland, la familia de Lizandro también siguió la acción y siguió buscando actualizaciones en sus teléfonos.

En los últimos meses, los expertos en fútbol en El Salvador han estado fascinados por las deslumbrantes apariciones en televisión de este joven y fuerte defensor, cuya vida y sueños cambiaron hace tres años por su deportación de los Estados Unidos.

«La deportación realmente me hizo fuerte. Me enseñó a seguir avanzando en la vida porque al final mejora», dijo Lizandro a CBS News durante el partido del 8 de marzo en el estadio Oscar Quiteño, el último antes la temporada estuvo expuesta al virus corona.

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Menos de tres años después de su deportación, Lizandro Claros Saravia, de 22 años, tiene una posición inicial en Independiente F.C. ganado, un equipo en la mejor liga de fútbol profesional de El Salvador.

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Si el registro de rutina con el Servicio de Inmigración y Aduanas de EE. UU. ICE hubiera sido de casi una década en el verano de 2017, Lizandro estaría jugando fútbol americano universitario con una beca deportiva de Carolina del Norte. Sus ex entrenadores en los EE. UU. Creen que probablemente habría sido reclutado en un equipo de Major League Soccer (MLS).

En cambio, Lizandro y Diego fueron deportados siete meses después de que el presidente Trump asumió el cargo, y se estableció un nuevo sistema de aplicación de la ley de inmigración que no libera a los inmigrantes indocumentados del riesgo de deportación, ni siquiera a un adolescente con un historial limpio y una beca de fútbol.

Lizandro y Diego llegaron en 2009 a la edad de 11 y 14 años con visas que no les pertenecían. Vinieron a reunirse con sus padres y dos hermanos que habían emigrado a los Estados Unidos en varios viajes hace años. La expulsión de los hermanos se ordenó en 2012, pero luego se le concedió una pausa temporal para la deportación. Después de que esta protección expiró, ICE no los deportó, sino que tuvo que revisarlos regularmente.

En 2014, Diego y Lizandro esperaban protegerse de la deportación expandiendo el programa DACA (Acción Diferida para los Llegados en la Infancia) del Presidente Obama. Sin embargo, la expansión fue bloqueada por un juez federal después de que varios estados republicanos demandaron. Esta decisión fue confirmada en 2016 por un punto muerto de 4-4 ante la Corte Suprema.

El rápido desplazamiento de los hermanos de los Estados Unidos los obligó a reconstruir sus vidas sin sus padres en un país violento que habían dejado de niños. Pero una mezcla de perseverancia y felicidad ha permitido a los hermanos lograr sus títulos universitarios y sus sueños infantiles de fútbol, ​​a miles de kilómetros de distancia de su familia.

Lizandro es ahora uno de los talentos de fútbol más prometedores en El Salvador y parte de una generación joven de jugadores, muchos de los cuales esperan fortalecer en última instancia las filas del equipo nacional.

«El día que vine aquí no tenía sueños, nada por lo que luchar, y ahora veo la luz. Estoy a punto de graduarme y jugar al fútbol», dijo Lizandro en su viaje lleno de baches. La recogida del tío. «Incluso la gente en la televisión habla de que voy al equipo U23».

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Uno de los entrenadores físicos de Independientes revisa las rodillas de Lizandro antes de comenzar un juego muy esperado contra C.D. FAS, 17 veces campeón de la liga nacional.

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«Las cosas se pueden hacer bien»

Sin las comodidades que los jugadores disfrutan en los principales torneos de Europa o en la MLS, Lizandro conduce el auto de su tía, a veces durante cuatro horas, a juegos y sesiones de entrenamiento en todo El Salvador cuando su tío no puede llevarlo. Utiliza los $ 500 que gana cada mes como nuevo miembro de su equipo para pagar la gasolina.

«Es realmente difícil ser un jugador de fútbol en El Salvador. A veces voy a YouTube y veo cómo se trata a los jugadores en Europa, que es muy diferente a aquí», dijo Lizandro. «Un jugador primerizo en la primera división obtendrá de $ 400 a $ 500 por mes. Los jugadores que han estado allí durante algunos años pueden obtener de $ 1,000 a $ 1,500 por mes y usted necesita saber cómo es el dinero en su conjunto. Mes.»

A pesar de las demandas económicas de su joven carrera profesional, Lizandro agradece haber logrado su objetivo a largo plazo. Pero su viaje a la liga más importante del fútbol salvadoreño estuvo lleno de desvíos.

Semanas después de la deportación de los hermanos a El Salvador en 2017, hubo una oportunidad inesperada cuando el campus nicaragüense de la Universidad Keizer con sede en EE. UU. Les ofreció una beca parcial para estudiar y jugar al fútbol.

Sin embargo, Lizandro ya estaba ansioso por competir a nivel profesional. Mientras estudiaba con su hermano en la universidad de San Marcos, Nicaragua, Lizandro probó varios clubes en El Salvador durante sus vacaciones de verano. Después de una corta estadía en un equipo de tercera división y una excelente temporada en la segunda división del fútbol salvadoreño, pudo tomar una prueba con Independiente, su equipo actual en la ciudad de San Vicente, en el corazón del país.

Sus habilidades técnicas, que son raras con un defensor de 6 pies, lo diferenciaron de otros jugadores en la prueba, y después de algunas tareas, el equipo de entrenadores decidió que podía unirse al equipo experimentado. Días antes del primer juego de la temporada, Lizandro tuvo la oportunidad cuando uno de los defensores iniciales dejó caer una prohibición. En enero, a la edad de 22 años, Lizandro hizo su debut profesional y cumplió un sueño que una vez fue desbaratado por su deportación.

En marzo, en el estadio Oscar Quiteño, Lizandro fue un intérprete espontáneo para su compañero de equipo de Trinidad durante las instrucciones de mitad de período del entrenador en jefe. Diego vitoreó a su hermano detrás de una valla metálica.

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Lizandro, que creció en un suburbio de Maryland y habla inglés con fluidez, ayuda a su compañero de equipo de Trinidad, Jomoul Francois (izquierda), a comprender las instrucciones del entrenador a medio tiempo.

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«Cuando él está en el campo, yo estoy en el campo. Cuando lo veo patear la pelota larga, es hermoso», dijo Diego, de 25 años, mientras se ponía la camiseta # 2 de su hermano. «Solo por verlo patear la pelota con tanta fuerza, oh Dios mío, sientes algo dentro de ti».

A diferencia de Lizandro, quien termina su tercer año en la Universidad Keizer en línea en El Salvador, Diego vive en el campus de Nicaragua, donde juega para el equipo escolar. Para el partido entre Independiente y FAS el 8 de marzo, Diego condujo casi siete horas para apoyar a su hermano.

Diego solo es miembro de la Legión de Seguidores de Lizandro. El joven deportado es un nombre familiar en la pequeña comunidad en El Salvador donde él y su hermano nacieron. Al igual que sus padres y hermanos en Maryland, las familias en el pueblo de El Cantón El Níspero ven todas sus actuaciones.

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Aunque quiere estar con su familia en Maryland, Lizandro asume nuevas responsabilidades como modelo a seguir para los niños en su ciudad natal, Jucuapa, que antes era conocida por un floreciente negocio de ataúdes.

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El tío de Lizandro, Romeo Mejicanos, dijo que el éxito de su sobrino había cuestionado los estereotipos asociados con los jóvenes salvadoreños de la clase trabajadora, a menudo reclutados por las bandas beligerantes del país. Lizandro es un faro para toda la comunidad de Jucuapa, que antes era conocida por su próspero negocio de ataúdes, impulsado por las extremadamente altas tasas de asesinatos de El Salvador.

«El estigma de recurrir a la violencia a temprana edad ha disminuido. Ya no podemos decir que los jóvenes locales están yendo por el camino equivocado», dijo Mejicanos, un residente de Jucuapa desde hace mucho tiempo, a CBS News en español. «Jucuapa tiene una nueva cara ahora, y es la de Lizandro y Diego, quienes son sobresalientes y han demostrado humildemente que las cosas se pueden hacer de la manera correcta».


«Ve un poco de luz»

En la segunda mitad del juego, el 8 de marzo, Lizandro continuó su impresionante forma de la temporada, ganando la mayoría de las competiciones aéreas en la caja y realizando duelos limpios y oportunos. Pero no fue suficiente. FAS anotó dos goles y superó a Independiente para la victoria.

Sin embargo, Lizandro ha aprendido que el fútbol no se trata solo de ganar. El joven de 22 años asume la responsabilidad social que viene con un ejemplo.

«Me enorgullece que los niños en Jucuapa me vean como un ejemplo. Empecé a jugar al fútbol como ellos, sin zapatos ni uñas de los pies. [torn] levantate porque pateaste una piedra «, dijo Lizandro.

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Diego Claros Saravia, de 25 años, condujo siete horas desde su universidad en Nicaragua para apoyar a su hermano menor, Lizandro. Por primera vez en sus vidas, los hermanos viven a cientos de kilómetros de distancia.

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El juego contra FAS fue el último que jugó Lizandro antes de que se suspendiera la temporada como parte de la prohibición nacional de El Salvador en respuesta a la pandemia de coronavirus. Lizandro, quien estudia en línea la mayor parte del tiempo, espera con ansias el comienzo de la próxima temporada. Su familia en los Estados Unidos también está ansiosa por verlo nuevamente en la televisión.

Durante años después de la deportación de los hermanos, su madre, Lucía Saravia, se negó a ver fútbol. Fue demasiado doloroso porque trajo recuerdos de las hazañas de sus hijos en los suburbios de Maryland. «Fue mi pasión verlos jugar», dijo Lucía a CBS News en español en su casa en Gaithersburg, un suburbio de Washington, D.C.

Sin embargo, su amor por el deporte se reavivó. «Fue muy emotivo porque no he tenido fútbol desde que se fueron», dijo Lucía, describiendo cómo se sintió cuando vio a su hijo jugando en la televisión por primera vez.

El primer juego televisivo de Lizandro también fue una experiencia emocionante para su padre José Claros. «Estaba llorando», dijo a CBS News. «Él juega en la división superior. Es un honor jugar allí».

Fátima Claros está orgullosa de sus hermanos, a quienes dijo que fácilmente podrían haber renunciado a sus sueños después de ser deportados. Ella todavía cree que Estados Unidos cometió un error.

«Con este gobierno y todos sus cambios, Estados Unidos ha perdido a muchas personas que podrían haber logrado muchas cosas, como mi hermano, que no era un peligro para el país, sino una persona que perseguía su sueño», dijo.

La dura agenda de inmigración de la administración Trump ha arrojado una larga sombra de incertidumbre sobre el resto de la familia en Maryland. Fátima está protegida contra la deportación bajo el programa DACA, mientras que José tiene el estado de protección temporal (TPS). La administración Trump ha tratado de poner fin a ambos programas, pero los tribunales hasta ahora lo han evitado. Mientras tanto, Lucía no tiene papeles.

Fátima espera que sus hermanos tengan una forma legal de regresar a los Estados Unidos cuando un nuevo gobierno llegue al poder el próximo año. «Sé que algún día mis hermanos regresarán a este país. Y regresarán mejor que antes, mejor preparados y con más educación. Serán modelos a seguir para otros jóvenes deportados».

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De camino a Jucuapa en la parte trasera de la camioneta de su tío, Lizandro piensa en su familia en Maryland. Él y su hermano han sido desterrados de los Estados Unidos por otros ocho años.

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Pero Lizandro y Diego no pueden viajar a los Estados Unidos por otros ocho años debido a su deportación, una realidad en la que Lizandro a menudo piensa a pesar de sus recientes éxitos en El Salvador.

«Estar en la liga superior es como ver un poco de luz, pero no estaré completamente feliz hasta que me reencuentro con mi familia», dijo.



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