VERNON HILLS, IL – El sueño de Tony Brown de jugar béisbol universitario se hizo realidad cuando se unió a la Universidad Furman en agosto de 2019.

Al menos eso parecía.

Furman, en Greenville, Carolina del Sur, era una de las dos escuelas de la División I que ofrecían ofertas de béisbol de Brown. Y no se equivoque, Brown trabajó duro por estas ofertas.

Brown, hijo del ex ala defensiva de los Chicago Bears, Alex Brown, era un centrocampista de toda el área y estudiante de primer año de tres años en Vernon Hills High School en un suburbio de Chicago. Tomó la difícil decisión de retirarse temporalmente del año escolar 2018-19 y reclasificarse antes de graduarse. No significó béisbol de secundaria esta primavera, entre otras cosas.

Mientras se preparaba para su «segundo» año senior 2019-20, Brown firmó con Furman antes de que llegara la pandemia de coronavirus y se canceló la temporada.

A Brown le faltaban dos años consecutivos de béisbol en la escuela secundaria. Aún así, continuaría su carrera en el béisbol con Furman. Al menos eso es lo que él pensó.

El punto más bajo cayó el 18 de mayo cuando el director deportivo de Furman, Jason Donnelly, anunció que la universidad suspendería los programas de béisbol y lacrosse para hombres debido al impacto financiero de la pandemia.

«Todos tuvimos una llamada y AD simplemente nos rompió todo», dijo Alex Brown. «Nos trajo la noticia».

La pandemia de COVID-19 afectó a los graduados de secundaria en todo el país cuyos deportes de primavera fueron cancelados. Pero también influyó en los deportes de nivel universitario. Los atletas como Tony Brown comenzarán el proceso de reclutamiento nuevamente. Fue difícil para su padre y su madre ver la decepción de su hijo.

«Estoy afuera y regreso de una carrera y mi esposa [Kari] y Tony sale y Tony rara vez llora, pero tiene lágrimas en los ojos y mi esposa tiene lágrimas en los ojos, así que sé que algo malo ha sucedido «, dijo Alex Brown». Fue simplemente desgarrador. «


Alex jugó un ala defensiva para los Bears y los New Orleans Saints durante una carrera de nueve años en la NFL. Tony es un estudiante dotado (más de 4.0 GPA, 1320 SAT, 27 ACT). Vernon Hills recientemente nombró al Atleta Marrón del Año y le otorgó un premio de matemáticas en toda la escuela que el profesorado votó.

«Soy el entrenador de béisbol de Tony, pero también soy profesor de matemáticas y tuve a Tony en clase», dijo el entrenador de béisbol de la universidad de Vernon Hills, Jay Czarnecki. «Soy un maestro de Honores de Precálculo. El premio de matemáticas que Tony ganó se otorga al estudiante que le da a su clase una dimensión diferente, lo convierte en un lugar mejor e involucra a todos los niños como líderes de la clase. Es muy raro, que usted, el atleta escolar del año, también gana el premio de matemáticas. Le da una imagen del tipo de niño que Tony es «.

En la escuela primaria, Brown omitió el tercer grado, que era académicamente correcto, pero siempre lo dejó un año más joven que sus compañeros de clase. Aún así, Brown fue promovido a la universidad en medio de su primera temporada, a la edad de ocho años, y jugó para los pumas en el béisbol y el baloncesto durante los próximos tres años.

Por alguna razón, los reclutadores de béisbol no prestaron mucha atención.

«No tratamos de obtener una ventaja al sacarlo de la escuela. Solo lo llevó a la clase en la que hubiera estado», dijo Alex. «Si Tony hubiera seguido su camino, habría sido el primero un mes y medio de su último año tenía 16 años «.

El año adicional trabajado. El vicepresidente de Top Tier Baseball, Matt Plante, quien entrenó a Brown en el equipo de 17U del programa el verano pasado, dijo que el desempeño de Brown en la pista de élite de béisbol había mejorado dramáticamente después de la reclasificación.

«El niño es muy trabajador», dijo Plante. «Se quita la cola. En el primer año jugó con Top Tier [2018]él era un corredor de carrera de 6.8 o 6.9 60 yardas; Cuando regresó y reclasificó llegó a 6.6. Todos los mensurandos (velocidad de salida, fuerza general) aumentaron. Estaba en llamas en los primeros torneos el verano pasado. «

Pero fue difícil para Tony saltarse esta primera temporada de secundaria.

«Los primeros meses fueron definitivamente los más difíciles porque crecí con todos los que estaban en su último año y tuve que verlos alcanzar todos estos hitos», dijo Brown. «Fue difícil ver cómo vivieron sus títulos». Año; Pero sabía que tenía que aprovechar al máximo este año porque cuando regrese seré un jugador completamente diferente. Realmente necesitaba este año para desarrollarme. «

El proceso culminó con Furman Brown haciendo una oferta para participar en su programa de béisbol.

«Le dijimos que se tomara un día libre [to think about the Furman offer] y asegúrese de que encaja correctamente «, dijo Kari». Se despertó a las 6 a.m. del día siguiente y dijo que estaba listo para partir. «

Ahora Brown tiene que empezar de nuevo.

«Para ser honesto, tenemos que pasar por el proceso de reclutamiento nuevamente», dijo. «Sé lo difícil que fue obtener estas ofertas, y es difícil, es difícil llegar a las escuelas porque los puestos de la lista están llenos y no tienen subvenciones. Tendré que hacer algunas cosas difíciles». Decidir si continuar o ir a una universidad secundaria. Honestamente no se. «


Furman no es la única escuela que elimina el béisbol universitario debido a las medidas de reducción de costos de COVID-19.

A solo 6 millas al norte de Alma Mater, de Tony, Jay Ward era una estrella zurda en Carmel High School que se comprometió a jugar béisbol en Bowling Green en Ohio en el verano de 2017. Ward fue estudiante de primer año en nueve juegos en 2019 y estuvo bien posicionado en cinco relevos esta temporada antes de que la NCAA cancelara el resto de la temporada universitaria debido a COVID-19.

«Estábamos en camino a jugar en el estado de Alabama», dijo Ward. “Llegamos a Cincinnati y comimos algo. De repente, los autobuses recibieron una llamada y le dimos la vuelta y condujimos de regreso. Nos sentamos en el vestuario y los entrenadores nos dijeron que el resto de la temporada había sido cancelado. Se podía escuchar un alfiler caer allí. Nadie lo vio venir. «

Pero eso no fue lo peor.

«Cada semana después de que se cancela la temporada, tenemos una llamada de zoom con el equipo», dijo Ward. «Habíamos programado una llamada de zoom con el equipo a las 1:45 p.m. el viernes 15 de mayo y no pude hacer una llamada telefónica porque estaba terminando mi final. Aparentemente, 15 minutos antes de esta llamada de zoom, se les dijo a nuestros entrenadores que hicieran otra llamada de zoom con el director de atletismo y varias otras personas importantes en el departamento de deportes de la escuela, y durante esa llamada, compartieron esto con los entrenadores, cortaron el programa.

“Los entrenadores no tenían idea. Estabas totalmente ciego. … Entonces me siento allí y tomo mi final y mi teléfono celular explota. Creo que eso no es normal. Y los chicos me dicen que el programa ha sido cortado. No lo crei. Pensé que era una broma. Luego fui a Twitter y leí que Bowling Green había cortado el programa. «

El departamento de deportes de Bowling Green anunció que la universidad estaba «atravesando una reestructuración provocada por la actual crisis financiera» e instruyó a los atletas para que redujeran su presupuesto anual en $ 2 millones. Al eliminar el béisbol, dice la publicación de la escuela, la escuela ahorra alrededor de $ 500,000 al año.

«Todo salió de allí», dijo Ward. «Había elegido mis clases para el próximo año, tenía mi horario, tenía un contrato de arrendamiento de una casa … todos estos planes simplemente fueron revertidos. Fue una ciega total. No nos dijeron nada, no les dijeron a los entrenadores … simplemente cortaron el programa. Tuve que llamar a mis padres y contarles lo que pasó. Solo dije: ‘De ninguna manera sucedió, no’. «

Ward se movió rápidamente, publicó sus videos destacados y estadísticas en Twitter, y etiquetó varios sitios conocidos de reclutamiento de béisbol. Dado que la NCAA permite que jugadores como Ward se cambien y jueguen en una escuela inmediatamente el próximo año, los acuerdos de becas también se cumplirán para los jugadores afectados por Bowling Green y Furman si quieren quedarse y continuar sus estudios, la respuesta fue alentador. Ward ha oído hablar de varios programas y recibió una oferta.

«Todos necesitan lanzamientos zurdos», dijo Ward. «Soy bendecido en este sentido».


El béisbol universitario no es como el fútbol universitario, para el cual hay muchas becas de viaje completo. Los programas de béisbol de la División I de la NCAA están limitados a un máximo de 11.7 becas totalmente financiadas distribuidas en listas que a menudo alcanzan de 30 a 40 jugadores. Estudiantes sobresalientes como Tony Brown también pueden recibir una beca para cubrir una mayor parte de los costos. Sin embargo, la cantidad promedio de becas que la mayoría de los programas de béisbol universitarios ofrecen a los jugadores es de alrededor del 40%.

El sistema de distribución de becas del béisbol universitario no funciona bien con Joe Ferro, maestro de campo de Brown durante 11 años y actual director de béisbol de Phenom Wisconsin.

«Las escuelas traen a 20 niños con tanta frecuencia, y la mitad de estos niños se van después del primer semestre», dijo Ferro. «Creo que la NCAA necesita regular mejor las becas y regular mejor lo que está sucediendo y cuánto abuso de poder puede suceder por parte del cuerpo técnico». En mi opinión, como entrenador, también debe ser calificado para sus transferencias. Si traes a 20 niños y haces 20 promesas y 15 van, eso no es justo. No eres real para los niños que estás reclutando. «

Reclutar jugadores de béisbol universitarios nunca ha sido tan fácil. Mucho antes de que los ex jugadores de Furman y Bowling Green buscaran nuevas escuelas, la NCAA otorgó un año adicional a los adultos mayores que no pudieron jugar su última temporada universitaria debido a COVID-19. En cambio, un buen número de puestos en la lista de turnos destinados a reclutas entrantes se devuelven a personas de la tercera edad que aceptan el año adicional de elegibilidad.

La decisión de MLB relacionada con las ventas de recortar el próximo draft amateur de 40 a cinco rondas también nubló el agua. Las partes interesadas que no han sido seleccionadas en las primeras cinco rondas aún pueden firmar con equipos de MLB, pero por un máximo de solo $ 20,000. Dada la opción de regresar a la universidad o firmar por esa cantidad, muchos jugadores que no participan en el draft, especialmente aquellos que de otro modo probablemente habrían sido seleccionados en las rondas 6 a 10, elegirán el béisbol universitario por otro año, dependiendo del número de Los jugadores disponibles redujeron aún más los lugares de la lista para personas como Brown y Ward.

«Muchas de las escuelas de conferencias de Power 5 con las que hablo dicen que no tenemos espacio para niños en la clase 2020 o 2021», dijo Plante. «Pertenecen a la clase de 2022 y 2023».

Esto hace que las posibilidades de Brown de encontrar un hogar sean aún más difíciles.

«Fue un largo camino», dijo Alex Brown. «Pasamos la mejor mitad de dos años explicándole que estás trabajando duro y haciendo todo bien [the chance to play Division I college baseball] podría suceder, y luego encuentras lo que crees que es el lugar perfecto y luego no sucede. «

Tony Brown no se desanima.

«Todavía lloraría en la cama si me hubiera pasado eso», dijo su madre. «Lloró durante unos 30 minutos y dijo: ‘Vamos a hacer ejercicio’. No se detiene. Tienes que seguir moliendo «.

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