En un chat de Instagram en mayo, Chris Bosh expresó la persistente sensación de que el Miami Heat de 2010 a 2014, una supernova de estrellas del deporte, no cumplió con las expectativas. Bosh admitió que los Golden State Warriors habían superado dinámicamente a este equipo del Heat, y comparó el Heat con el efímero fenómeno musical británico Cream.

Bosh no estaba solo. En el período previo al décimo aniversario de The Decision el miércoles, una mesa redonda de expertos de ESPN discutió si el Big Three Heat no tuvo éxito. Las revisiones al final de la década de la NBA de 2010 parecían centrarse más en los Warriors e incluso en la carrera trascendente de LeBron James en 2016 al primer campeonato de Cleveland en 52 años.

Parte de esto fue nuestro cerebro colectivo, que se centró en los acontecimientos recientes. Algo de eso era sobre la longevidad básica. El calor se separó al menos dos o tres años antes de lo esperado, antes de que LeBron cumpliera 30 años. Si la huella del calor en el campo no pudo seguir el ritmo del terremoto de formación del equipo, mucho tuvo que ver con el declive de las rodillas de Dwyane Wade.

En los playoffs de 2013, que terminaron en el segundo título consecutivo de Miami, la influencia de Wade fue un disparo disperso. Solo anotó 20 puntos una vez en el final de la conferencia, un juego de siete juegos contra un equipo de 49 victorias de Indiana Pacers. Su producción se balanceó salvajemente en la épica victoria final de siete juegos de Miami sobre San Antonio. Disparó horriblemente desde la publicación hasta una actuación de 23 puntos en el Juego 7 que de alguna manera fue buena y pulida. El calor fue menos-57 en esta serie con Wade y James en el piso. Wade apareció para el final, pero el calor vino en gran parte detrás de las alineaciones centradas en James repletas de disparos.

Un año después, Miami no pudo reunir el enfoque y la ira necesarios para recoger la hermosa máquina de San Antonio. El calor era viejo, doloroso, delgado. En el vestuario después del Juego 5, cuya regla había desaparecido para siempre, los jugadores de Miami parecían más aliviados que enojados. Aparecieron en paz.

Los juegos menos hinchables de Wade desacreditaron lo que el calor aceptó como un pequeño precio para construir sus tres grandes: los estilos ofensivos de Wades y James se superpusieron en una medida que no era ideal. Todos dominaron la pelota en su mejor momento. Tampoco era un espaciador de piso tradicional fuera de la pelota.

No importó contra la mayoría de los equipos la mayoría de las noches. La deportividad de Miami estaba abrumada. El calor evaporó los rápidos carriles en defensa y enfureció a Dunks con una pausa rápida. En la mitad de la plaza, James y Wade no necesitaban callejones anchos para llegar al borde. Volaron a través de las grietas. Wade era un cortador inteligente y lupulado antes de que llegara LeBron. LeBron se convirtió en uno en Miami.

En tres temporadas de prueba y error, Miami encontró la combinación correcta de disparos y defensa alrededor de las tres estrellas de la carpa. Después de ser humillado contra Dallas en la final de 2011, Miami firmó a Shane Battier para defender el poder en líneas más pequeñas, un trabajo que James no quería. El acuerdo de Battier podría pasar a ser el contrato de nivel medio más efectivo en la historia de la liga.

Cuando miras la final de 2011 a través de la lente 2020, el calor se ve anticuado. Los centros tradicionales bloquearon los carriles. Bosh vio los codos. Su ofensa fue forzada, incierta. El tiempo habría producido química y flujo. Ahora, cuando mire y sepa lo que se elabora en Oklahoma City y San Antonio, pregúntese: si el calor no hubiera redefinido su escuadrón y estilo, ¿habrían ganado un título?

La reinvención comenzó con la firma de Battier, pero tomó algo de tiempo. El Heat no se comprometió a mantener el ritmo y el espacio hasta que una lesión en Bosh en el Juego 1 de la semifinal de la conferencia de 2012 contra Indiana la obligó a hacerlo. Cuando Bosh regresó nueve juegos más tarde en la final de la conferencia contra los Boston Celtics, era en gran medida un centro. El Heat ganó seis de sus próximos ocho y el campeonato.

Esta temporada baja doblaron en tiros, y en balones pequeños, sacando a Ray Allen de Boston. Allen y Battier le dieron a Miami la producción que esperaban pero que en realidad nunca obtuvieron de Mike Miller y Udonis Haslem, jugadores de apoyo que fueron considerados tan importantes en 2010 que las tres estrellas recortaron los salarios para igualarlos. La liga se desarrolló más allá de Haslem. Miller tuvo momentos, pero las lesiones limitaron su productividad y tiempo de juego cada temporada en Miami hasta que el calor lo abandonó.

Miami descubrió su identidad con Battier y Allen. El calor fue 66-13 en 2012-13, incluyendo una racha ganadora de 27 juegos, la segunda más larga en la historia de la liga.

La ofensiva gruesa y vacilante de 2011 borró pases táctiles, pantallas y cortes. El calor ha convertido todo en alta velocidad, un equipo de transmisión solo puede lograrlo cuando la verdadera alegría se encuentra con una profunda confianza y familiaridad. Un pick and roll en un lado con 18 en el reloj de disparo desencadenó una serie de acciones de disparo rápido que en el otro lado fluyeron en un pick and roll con 12 en el reloj de tiro. Lo que había incluido todo su delito semi-judicial dos años antes se resumió en un sistema circulatorio que era casi autónomo.

La defensa cazaba desde atrás. Cuando seguían, lo cual era raro, el calor improvisaba. Alguien rompió el guión e incluso dando este primer paso hacia lo desconocido, los otros cuatro jugadores reconocerían lo que estaba sucediendo y se ajustarían en especie.

Fue la simbiosis perfecta de estilo y sustancia. Miami lideró la liga con puntos por posesión y año tras año dio uno de los mayores saltos en eficiencia de la historia. Experimentar este tipo de evolución, el verdadero trabajo de la NBA, es la razón por la cual las personas acérrimas se reservan durante más de dos horas, 82 veces al año, y están obsesionadas con el medio y el reverso de la lista. Casi te sientes parte de la experiencia de crecimiento. Confirma el fandom.

Miami pasó por las dos primeras rondas de los playoffs de 2013. El calor fue de 45-3 en 48 juegos que llegaron al final de la conferencia contra Indiana. Se veían inmejorables.

Y luego no lo hicieron. El Heat prevaleció contra un equipo de los Pacers que ganó 49 juegos y anotó el octavo mejor gol de la liga. Necesitaban una bandeja LeBron Summer Beating para robar el Juego 1 en casa, un acabado más limpio porque Indiana derrotó a Roy Hibbert.

Si descubres el legado de Miami, esta serie se destaca tanto como la derrota contra Dallas en la final. El calor se conoció en 2011 y el tamaño del faro cuando los hambrientos e intrépidos Mavericks lo lanzaron. Sabían que Miami crecería.

Las batallas de postemporada del año próximo, 2-1 contra los Pacers, luego 3-2 contra los Celtics, llegaron con Bosh lesionado. A su regreso, Miami rodó al título.

Miami luego compartió la final contra San Antonio y tomó una ventaja de 5-7 en 12 juegos. El Heat estuvo tan cerca de perder al primero como cualquier otro campeón: 3-2 en la serie y 94: 89 en el juego 6, 28.2 segundos antes de la victoria 1-2 de Manu Ginóbili. Ya sabes el resto: un LeBron 3, otros Spurs se perdieron el tiro libre (por Kawhi Leonard), The Rebound, The Ray Allen Moonwalk Shot, los fanáticos que intentaban volver a la arena, una victoria en tiempo extra.

Desde entonces, ha estado de moda señalar que el calor fue un par de pausas para ganar un título en cuatro años, un récord que se habría considerado un fracaso. Esto es cierto en el sentido más verdadero de la palabra, pero también simple y un poco engañoso.

Los Spurs de 2013 fueron un gran equipo que se convirtió en un equipo históricamente excelente. Tim Duncan hizo el primer equipo All-NBA, Tony Parker el segundo equipo. Ganaron 58 juegos y superaron a sus oponentes después de la temporada en 7.9 puntos por cada 100 posesiones: el puesto 16 entre todos los equipos de playoffs desde 1996-97, según NBA.com, y un número mayor que muchos campeones en ese período ( incluyendo el calor en 2013).

Cuando los Spurs ganaron el título en uno de los Recorridos de venganza de todos los tiempos de la próxima temporada, eliminaron a sus oponentes de playoffs por 10.2 puntos por cada 100 posesiones. Solo los equipos titulados 2000-01 Lakers y Back-to-Back Warriors, que incluyeron a Kevin Durant (2016-18), han superado este número en el último cuarto de siglo.

La principal diferencia entre los Spurs 2013 y 2014 fue el ascenso de Leonard a la estrella, que alcanzó su punto máximo en la final de 2014 con su actuación de MVP. Sin embargo, estaba en marcha en 2013. Leonard anotó un promedio de 15 puntos en esta serie, totalizando casi 91 minutos en los juegos 6 y 7, cuando veas el juego 7 hoy, pregúntate si Gregg Popovich pudo haber dudado demasiado para contarle a Leonard más sobre el crimen. Leonard tenía solo 21 años, pero eliminó a Miller cuando los Spurs persiguieron este enfrentamiento.

Perder dos veces contra este equipo no es una indicación del tamaño de Miami. Sí, el calor requirió algunas pausas que llevaron al legendario disparo de Allen. Solo un gran equipo habría estado en esta posición contra los Spurs 2013: vivo en el juego 6, lo suficientemente cerca como para saltar en estos descansos. También tuvieron que victoria el juego: realiza los juegos para forzar el tiempo extra y luego supera a los espuelas durante otros cinco minutos. Lo hicieron. Luego tuvieron que ganar el juego 7.

(Es irresistible reinterpretar los playoffs de 2013 con Russell Westbrook, quien sufrió una lesión en la rodilla al final de la temporada en el juego 2 de la primera ronda. El Oklahoma City Thunder ganó 60 juegos y marcó el mejor en su primera temporada sin James Harden Líder de la liga. Fueron un enfrentamiento complicado para los Spurs. Tampoco habían aparecido para Miami en la final anterior).

Es por eso que sigo volviendo al final de la conferencia de 2013 contra los Pacers. Esta fue la oportunidad de Miami de demostrar el dominio histórico. El calor era saludable, en un estado de nirvana de baloncesto. Los Pacers la empujaron al borde.

Casi todos los monstruos históricos disfrutan de un período de invulnerabilidad que abarca una post temporada completa. Te sientes inmejorable, inevitable. La era de LeBron Heat nunca ha tenido una carrera tan eliminatoria.

Los Pacers eran un equipo ofensivo mediocre, pero tuvieron éxitos impactantes contra la defensa de trampa de Miami. Fueron uno de los primeros equipos en descubrir cómo usar la agresión del calor contra ellos, para atrapar el calor y luego transmitirlo. Simplemente no tenían que pasar y disparar para obtener suficientes posesiones.

Los 2011 Mavericks y Spurs de 2013 y 2014 lo hicieron. A menudo han desarmado una defensa que rugió sobre equipos más pequeños en la temporada regular.

Estos equipos (y los Pacers con perros del infierno en el ala y Hibbert en el borde) han tenido éxitos ocasionales que frenaron la ofensiva del rayo de Miami. Evitaron las ventas y distorsionaron el juego de transición de Miami. Se agacharon contra Wade y James, se atrevieron a disparar a los puentes y destacaron la superposición de capacidades entre las estrellas fronterizas de Miami.

Según Cleaning The Glass, la eficiencia de Miami se redujo a la mitad en ambas finales contra San Antonio.

Ninguna estrategia funcionó todo el tiempo. Nada hace contra grandes equipos. A medida que el juego se desaceleró, Miami despejó un lado del piso para James, con tres tiradores as que salpican el arco y Wade acechando como una amenaza cortante. En 2012 y 2013, había pocas vistas de la NBA que fueran más emocionantes que James, que estaba parado en el ala y tenía todo el piso frente a él para calcular su plan de ataque.

Mantuvo un ojo en la ayuda del defensor que entró y salió de la pintura. James fue y es un genio al acelerar su primer regate duro en el milisegundo de ayudar al defensor a comenzar su descuido obligatorio. Pocos hombres altos pudieron revertir el impulso a tiempo para golpear a James al margen. En esos momentos, James era la combinación perfecta de la escuela moderna y la vieja: un iso anotador depredador con una visión de todo el mundo y los últimos tiros de 3 puntos a su alrededor.

Pero los mejores equipos siempre podrían sacudir a Miami. Que los buenos pero no excelentes Pacers también podrían destacarse todos estos años más tarde. También recuerda que los Pacers solo aparecieron como el principal obstáculo de Miami en el este después de que la lesión en la rodilla de Derrick Rose terminara como una superestrella. Roses Chicago Bulls ganó 62 juegos en 2010/11 y jugó al mismo ritmo en la temporada acortada 2011/12 cuando venció a Miami por el número 1. Chicago y Miami enfrentaron una gloriosa rivalidad. Los Pacers llenaron un vacío, pero nunca fueron una amenaza bidireccional a nivel de estos toros.

Al final, Miami estará más cerca de un equipo de campeonato «normal» que uno especial o dinástico. El calor fue corto, solo cuatro años, y se balancearon contra la mejor oposición. Sus rodillas contribuyeron tanto a la brevedad como a la vulnerabilidad.

Algunos en la liga ven el resultado final como una decepción dada la exageración y la presencia de quizás el mejor jugador que haya estado en su mejor momento. Eso se siente mal, incluso si la carrera terminó a la velocidad del rayo.

Considere lo siguiente: en tres temporadas con Stephen Curry, Durant, Klay Thompson y Draymond Green en sus números primos, los Warriors estuvieron muy cerca de un título. Solo 2017 fue fácil. En 2018, los Houston Rockets llevaron a Golden State al juego 7 en el final de la conferencia, un juego que Chris Paul perdió debido a una lesión. (Andre Iguodala también estaba afuera). Los Warriors trasladaron lesiones a los Raptors de Toronto la temporada pasada. Las lesiones no son una anomalía, a pesar de que la pérdida de Durant y Thompson fue algo anormal. Las lesiones golpearon a todos.

Los fanáticos se quejaron, con razón, de que los Warriors con Durant tenían demasiado talento. Fue injusto. Y sin embargo: un juego de un título en tres temporadas.

No se puede ver eso y ver los dos títulos de Miami en cuatro temporadas, y cuatro viajes directos a la final, el primer equipo en hacerlo desde los Celtics de la década de 1980, como una decepción. Algunos de los mejores equipos de todos los tiempos, incluidos los Celtics y los Spurs, nunca se han repetido. Miami lo hizo.

Quizás no era lo que Miami tenía en mente cuando lanzó el golpe de agencia libre en 2010. No era «no tres, no cuatro, no cinco». Definitivamente no fue fácil.

Pero fue un éxito.

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