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NAIROBI, Kenia: han pasado más de 88 días desde que Tanzania incluso informó un nuevo caso de coronavirus, mucho más que cualquier otro país africano. El presidente de Tanzania declaró el flagelo «absolutamente hecho» y alentó a los turistas a regresar.

El problema es que las personas fuera de Tanzania son escépticas. Y en Tanzania, pocos se atreven a oponerse al presidente John Magufuli, que se ha vuelto cada vez más autocrático desde su elección hace cinco años.

Magufuli dijo que el poder de la oración ha ayudado a eliminar el virus del país, a pesar de que se espera que el continente africano supere el millón de casos reportados esta semana.

El presidente de Tanzania ha anunciado un té de hierbas no probado de Madagascar como remedio. Ha reducido el distanciamiento social y el uso de máscaras. Y su gobierno no ha publicado ningún dato actual a la Organización Mundial de la Salud. El grupo escuchó por última vez a Tanzania el 29 de abril cuando el país reportó 509 casos y 21 muertes por Covid-19.

El 20 de julio, el Sr. Magufuli se presentó ante los funcionarios del gobierno y de seguridad en la capital, Dodoma, y ​​los elogió por restaurar la seguridad de la nación de África Oriental de casi 60 millones. «Nuestros enemigos dirán mucho, pero estamos a salvo aquí en Tanzania», dijo. «Pusimos a Dios primero y Dios nos escuchó».

Fuera de Tanzania, la duda sobre la ausencia conspicua de nuevos casos o muertes solo ha aumentado por el comportamiento del Sr. Magufuli en los últimos meses.

Los líderes de la oposición en el parlamento exigieron pruebas para todos los legisladores después de que tres murieron a los pocos días de diferencia en abril. La demanda no fue atendida y el Parlamento ahora está suspendido antes de las elecciones de octubre.

En la vecina Kenia, los legisladores han expresado su preocupación por la respuesta de Tanzania a la pandemia. Las autoridades de Kenia negaron la entrada a docenas de camioneros tanzanos que dieron positivo en los puntos fronterizos.

En mayo, la embajada de Estados Unidos también advirtió sobre el «crecimiento exponencial de la infección» en Tanzania, diciendo que el riesgo de infección viral en la ciudad portuaria comercial de Dar es Salaam es «extremadamente alto».

El manejo de Magufuli de la pandemia de coronavirus «fue un desastre irresponsable», dijo Tundu Lissu, un líder de la oposición que había huido del país en 2017, pero que recientemente regresó para postularse como presidente. «Su actitud fue que si todos dejáramos de hablar de eso, Covid-19 desaparecerá de alguna manera».

Los funcionarios en Tanzania afirman que han implementado medidas recomendadas internacionalmente, ya sea en reuniones públicas o para turistas que llegan, y continúan trabajando con W.H.O. y otros países para frenar la propagación del virus.

Al mismo tiempo, Hassan Abbas, portavoz del gobierno, dijo que el mundo no debería rehuir emular lo que describió como las mejores prácticas del país.

«Tenemos algo que enseñar al resto», dijo.

La OMS. dijo que continuó involucrando a Tanzania a través de la membresía de varios comités técnicos y aconsejó al país que intensifique la vigilancia. Negociaciones entre el Ministerio de Salud y el W.H.O. con respecto al intercambio de información, Zabulon Yoti, W.H.O. El actual director africano de preparación y respuesta ante emergencias, dijo en un comunicado.

Sin embargo, la organización no ha cuestionado abiertamente la falta de informes de Tanzania. Otras autoridades sanitarias internacionales son mucho más abiertas en su escepticismo.

John Nkengasong, director de África C.D.C., dijo que estaba «muy preocupado» porque Tanzania no había proporcionado información durante meses, lo que obstaculizó la capacidad de la agencia para coordinar y dirigir la respuesta del continente a la pandemia.

«La mejor manera de lidiar con esto es buena información, buena información y buena ciencia», dijo el Dr. Nkengasong y agregó que los gobiernos como Tanzania deben ser conscientes de que «cualquier infección en cualquier lugar será infección en cualquier lugar de África».

«Ninguno de nuestros países es una isla», dijo.

Magufuli subió al poder en una plataforma anticorrupción en 2015 y prometió lidiar con el injerto que había afectado a la nación durante años. Como ex legislador y ministro del gabinete, recibió el apodo de «La excavadora» en el Ministerio de Trabajo.

Después de asumir el cargo de presidente, retiró la nómina pública de los llamados trabajadores fantasmas, empleados ficticios que fueron creados con fines deshonestos. Al enviar fondos para celebraciones nacionales a las operaciones de salud, comenzó a responsabilizar a los funcionarios y contratistas al hacerles visitas sorpresa.

También hizo esfuerzos para revivir la aerolínea nacional y recortar los presupuestos de viajes al extranjero para los funcionarios públicos. Cuando los agricultores se quejaron de que los grandes compradores corporativos ofrecían precios bajos para los anacardos, un importante producto de exportación en Tanzania, el presidente envió al ejército a comprar los anacardos a un precio más alto.

Pero estos esfuerzos populares no duraron mucho. Su gobierno pronto comenzó a tomar medidas contra los medios de comunicación, prohibió la recopilación de estadísticas y datos sin el consentimiento del gobierno y aprobó leyes que restringían las organizaciones de derechos humanos.

La medida sorprendió a aquellos que esperaban que el Sr. Magufuli cambiara la dirección del país para mejor. «Magufuli parecía un nuevo comienzo», dijo Maria Sarungi Tsehai, directora de Kwanza TV, que fue suspendida durante once meses después de informar desde la Embajada de los Estados Unidos sobre una alerta de salud de Covid-19.

La pérdida de la libertad de expresión del Sr. Magufuli, dijo, significa que muchas personas «tiemblan de miedo» cuando dicen algo en contra del gobierno, incluyendo cómo lidiar con la pandemia.

Varios médicos, asociaciones de salud y organizaciones no gubernamentales en Tanzania se negaron a comentar sobre este artículo por temor a represalias.

«Las únicas voces que quedan son muy pocos de nosotros», dijo Tsehai. «Y eso en realidad se convierte en un escenario muy aterrador».

Mientras Magufuli se hizo popular entre los seguidores desde el principio, los críticos dicen que sus políticas están minando cada vez más la estructura de una nación que alguna vez fue el epítome de la estabilidad en la región.

Algunos dicen que su intolerancia es una recaída en los caminos nacionalistas de Julius Nyerere, padre fundador de Tanzania e ícono del anticolonialismo en África.

Aunque hay muchas diferencias, «Magufuli presenta su liderazgo como un retorno integral a Nyerere», dijo Dan Paget, profesor de política de la Universidad de Aberdeen en el Reino Unido.

Sus planes para revitalizar la aerolínea nacional, comenzar un ferrocarril moderno y revitalizar el trabajo en una central hidroeléctrica que se propuso por primera vez en la década de 1970 ilustran esta visión, dijo Paget.

Las acciones del presidente también reflejan el comportamiento de un partido gobernante que quiere permanecer en el poder a toda costa, dijo Fatma Karume, abogada en Dar es Salaam.

El partido, Chama Cha Mapinduzi o Partido Revolucionario, ha controlado Tanzania desde su inicio en 1977, pero sus victorias electorales se han reducido gradualmente desde el restablecimiento de las políticas multipartidistas en 1992.

«Es la centralización del poder», dijo Karume, refiriéndose a las acciones de Magufuli. “Porque si tienes sociedad civil, tienes la prensa, tienes oposición. Tu fuerza no está concentrada ”, dijo.

Los expertos en salud advierten que el rechazo de Magufuli al virus corona podría ser catastrófico.

«Sin datos de prueba o información de monitoreo clínico, Tanzania tardará en reconocer y tratar una explosión potencialmente retrasada de casos clínicos graves», dijo Frank Minja, médico de Tanzania, profesor asociado de radiología e imagen biomédica en la Facultad de Medicina de Yale.

La oposición espera utilizar el manejo de la pandemia por parte del gobierno para reunir a los votantes contra Magufuli en octubre. A pesar de la represión del presidente contra la organización política y las declaraciones sobre el virus, el partido opositor Chadema ha registrado millones de nuevos miembros, dijo Lissu, el candidato opositor que huyó del país en 2017.

Octubre podría ser una elección en la historia de Tanzania, dijo Lissu. «Estamos al borde del desastre», dijo. «Pero también enfrentamos un milagro».



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