BERLÍN – Cuando el inspector Martin Halweg era un joven cadete, su clase conoció a un sobreviviente del Holocausto que había pasado casi cuatro años en un ático de Berlín que se había escondido de los nazis, y de agentes de policía como él.

«Describió lo que se siente huir de la policía, su miedo, su terror absoluto», dijo Halweg, que solo tenía 16 años cuando comenzó a entrenar en 1992.

Cuando escuchó esto de primera mano, dijo: «Cámbiate de persona y cámbiate de policía».

Visitar un antiguo campo de concentración es obligatorio para todos los futuros policías en Berlín. Este es uno de los métodos con los que la policía trabaja en Alemania fue revisada fundamentalmente después de la Segunda Guerra Mundial. A los cadetes se les enseña despiadadamente sobre el vergonzoso legado de la policía nazi, y cómo informa hoy a la misión y la institución policiales.

«Después de la guerra, tuvimos que comenzar desde cero», dijo Klaus Weinhauer, historiador y experto en policía de la Universidad de Bielefeld. «El país tuvo que romper con su historia, y también la policía».

Los alemanes han transferido las lecciones de su historia única y terrible a todos los aspectos de su democracia de posguerra, y no menos a cómo vigilan su país. Estos cambios se impusieron parcialmente a Alemania después de la guerra y les llevó décadas trabajar a través de actitudes e instituciones. Pero con el tiempo, se han convertido en pilares de la identidad alemana.

«No se puede comparar la historia de la policía en Estados Unidos con la historia de la policía alemana bajo los nazis», dijo el historiador Weinhauer.

Si bien los estadounidenses están debatiendo la necesidad de repensar sus propias agencias policiales bajo la rodilla de un policía blanco después de la muerte de George Floyd, la experiencia de Alemania puede ofrecer una idea del rediseño institucional para evitar que vuelva a suceder un pasado doloroso.

En el caso de Alemania, la mayor preocupación de los Estados Unidos, sus aliados y los propios alemanes era que la policía del país nunca más sería militarizada, politizada y utilizada como un ataque por parte de un estado autoritario.

Entonces se pusieron a construir una fuerza de posguerra con responsabilidad descentralizada para evitar que una sola agencia se volviera demasiado poderosa. La privacidad de los ciudadanos estaba estrictamente protegida y la policía y los militares estaban estrictamente separados.

Incluso hoy, la aplicación de la ley en Alemania está en manos de los 16 estados y no del gobierno nacional. Este sistema puede ser engorroso e imperfecto, especialmente con desafíos modernos como el terrorismo.

Pero sus medidas de protección merecen el respeto de los alemanes. Los oficiales de policía deben adoptar un estricto plan de estudios de varios años que se centre en la historia de Alemania y la constitución liberal-democrática. La base de la seguridad pública en Alemania es una estrategia de comunicación y desescalada.

Bajo los nazis, la policía era una herramienta central de un estado todopoderoso. La policía reunió a enemigos políticos, deportó a judíos, guardó guetos y los asesinó. Alrededor de 30 batallones policiales han ayudado a matar a más de un millón de personas en el Frente Oriental.

Después de la Segunda Guerra Mundial, los aliados occidentales tenían tres prioridades en Alemania occidental, dijo el historiador Weinhauer: democratizar, desnazificar y desmilitarizar.

La rama más notoria de la fuerza policial nazi fue la Gestapo, la policía estatal secreta que espió a los ciudadanos y que también tenía el poder de arrestarlos. En el Oriente comunista, la Stasi más tarde unió a ambas potencias en un terrible instrumento de opresión estatal.

La constitución democrática alemana de posguerra estipula una estricta división de poderes: la Oficina para la Protección de la Constitución, el servicio secreto interno del país, no puede realizar arrestos mientras la policía tenga poderes de vigilancia limitados. Los dos tienen prohibido intercambiar información fuera de un foro especial contra el terrorismo.

«No hay F.B.I. en Alemania «, dijo Weinhauer.

Pero agregó: «La policía tardó muchos años en aprender a pensar críticamente sobre su propia participación en el Holocausto».

No fue hasta que comenzaron las protestas estudiantiles en los años sesenta y setenta que la sociedad alemana comenzó a hablar más abiertamente sobre su pasado nacionalsocialista. En instituciones como la policía y el ejército, tomó al menos una década más.

En 1984, la policía de Berlín visitó el antiguo campo de concentración de Sachsenhausen al norte de la capital alemana en busca de cadetes. Cuando el inspector Halweg hizo su juramento una década después, la policía alquiló una sala de cine completa para mostrar su «Lista de Schindler» de su clase superior.

«Me hizo muy consciente del juramento que hice sobre nuestra constitución para saber lo que defiendo», dijo el inspector Halweg.

Las oportunidades de aprendizaje continúan a lo largo de la carrera policial. La unión de la policía federal alemana organiza dos viajes anuales a Israel y el memorial del Holocausto Yad Vashem.

En Georgia solo toma 11 semanas convertirse en un oficial de policía.

«Esto es completamente impensable en Alemania», dijo el inspector Halweg.

La mayoría de las academias de policía de EE. UU. Solo requieren un diploma de escuela secundaria o un título de asociado, y los cursos rara vez duran más de los seis meses requeridos en la ciudad de Nueva York.

Incluso los cursos de capacitación más complejos no cumplen con los estándares mínimos alemanes en términos de requisitos de ingreso, duración e intensidad.

«Antes de comenzar, los solicitantes tienen que pasar pruebas de personalidad e inteligencia», dijo Margarete Koppers, fiscal general de Berlín, que anteriormente dirigió la policía de Berlín.

Después de la admisión, la formación en una academia en Alemania lleva al menos dos años y medio. Los cadetes no solo aprenden a usar un arma, sino que también deben tomar cursos de derecho, ética e historia policial. Si se gradúan, serán recompensados ​​con un alto nivel de confianza en la sociedad y el estado de los funcionarios públicos que garantiza una remuneración adecuada y seguridad laboral.

En otra innovación de la posguerra, los oficiales de policía alemanes no tratan violaciones menores como multas de estacionamiento y ordenanzas de control de ruido manejadas por trabajadores municipales uniformados pero desarmados.

«Fue una idea de los aliados, querían desmilitarizar y civilizar los asuntos policiales», dijo Ralf Poscher, director del departamento de derecho público del Instituto Max Planck de Crimen, Seguridad y Justicia.

Más de siete décadas después, este objetivo inicial de la desmilitarización se ha convertido en una estrategia amplia de desescalada que se ha convertido en la base de la policía alemana moderna.

Cuando la Sra. Koppers, fiscal general de Berlín, encabezó la policía de Berlín, recordó la cantidad de oficiales que estaban traumatizados solo porque tenían que sacar sus armas.

La posesión de armas en Alemania es baja y los disparos son raros.

«La violencia está mal vista en Alemania», dijo. «Incluso sacar una pistola puede hacer que un policía solicite apoyo psicológico».

La policía aquí tiene lo que los alemanes llaman el «monopolio de la violencia». Menos armas en las calles significan menos amenaza para los funcionarios y menos personas asesinadas por la policía.

Según las estadísticas de la Academia de Policía Alemana en Münster, la policía alemana mató a 11 personas en servicio en 2018 e hirió a 34.

En Estados Unidos, cuya población es cuatro veces mayor que Alemania, la policía mató a 1.098 personas en 2019, según Mapping Police Violence. Solo en Minnesota, donde el Sr. Floyd fue asesinado, la policía mató a 13 personas.

A pesar del entrenamiento en profundidad, las cosas aún pueden salir mal. En julio de 2017, la policía utilizó spray de pimienta y palos de billy contra los manifestantes que los habían atacado con piedras y botellas. Se han presentado más de 150 quejas sobre violencia excesiva contra la policía, pero la mayoría fueron retiradas más tarde.

«Es un trabajo en curso», dijo Poscher del Instituto Max Planck para el Estudio del Crimen, Seguridad y Derecho.

Y a veces los remedios para problemas anteriores traen otros nuevos.

Al crear un sistema policial para proteger la privacidad y prevenir el abuso institucional por parte de la Gestapo y la Stasi, las agencias policiales alemanas han descubierto que algunas de las salvaguardas han socavado su capacidad para enfrentar desafíos como el terrorismo, incluido el terrorismo de extrema derecha.

Cuando una red terrorista de derecha llamada Metro Nacional Socialista mató a nueve inmigrantes durante siete años a principios de la década de 2000, la policía asumió que habían sido otros inmigrantes los que habían cometido los asesinatos, a pesar de que el servicio secreto se había infiltrado en el grupo.

«Es un desafío», dijo la Sra. Koppers, fiscal general de Berlín. «¿Cómo podemos asegurar que las agencias se comuniquen efectivamente a pesar de la descentralización deliberada de poderes?»

Y a pesar de la cultura activa del recuerdo, la policía alemana no es inmune al racismo. Decenas de policías han sido suspendidos bajo sospecha de vínculos con grupos neonazis.

«Es un desafío», dijo la Sra. Koppers, fiscal general de Berlín. «¿Cómo podemos asegurar que las agencias se comuniquen efectivamente a pesar de la descentralización deliberada de poderes?»

Varios migrantes han muerto por la custodia policial excesiva en las últimas décadas. Después de protestas masivas contra el racismo y la violencia policial en los Estados Unidos, la policía alemana también fue cada vez más criticada por sus perfiles raciales.

Burak Yilmaz, educador y trabajador social en la academia de policía, dijo que el racismo se ha vuelto mucho más común desde 2015, cuando cientos de miles de migrantes en su mayoría musulmanes llegaron a Alemania.

Una lección de la historia alemana, dijo Yilmaz, es que los valores de una sociedad deben cambiar antes de que instituciones como la policía puedan cambiarlos.

«La policía es un espejo de la sociedad», dijo. «No se puede voltear a la policía y dejar a la sociedad como está».

Christopher F. Schuetze contribuyó a los informes.

Dejar una respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here