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En septiembre de 2020, la Corte Suprema de Filipinas absolvió a un hombre de acusaciones de abuso sexual infantil después de embarazar a una niña de 12 años.

El incidente ocurrió en 2012 cuando el hombre tenía 27 años. Fue sentenciado a más de 14 años de prisión por un tribunal inferior en 2016, pero apeló. El acusado argumentó que la relación sexual fue consentida ya que la niña tenía no solo uno sino dos hijos antes de su condena.

Los principales jueces del país fallaron a su favor y dijeron que el tribunal «no estaba dispuesto a castigar a dos personas y robarles a sus hijos la vida familiar normal solo porque» la niña era menor de edad en ese momento.. El tribunal también dictaminó que los beneficios de vivir en una familia nuclear superan «cualquier peligro percibido» de la relación.
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La persistencia de tales actitudes en los niveles más altos del establecimiento filipino es el resultado de una cultura en la que el abuso sexual infantil es trágicamente rampante: aproximadamente 1 de cada 5 niños en el país es víctima de violencia sexual. Esto, a su vez, es un factor en la edad de consentimiento del país, que ha sido de 12 años durante los últimos 90 años, la más baja de Asia y una de las más bajas del mundo.

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Durante décadas, los adultos depredadores en Filipinas han tenido el visto bueno para aprovechar la incapacidad de los niños para comprender correctamente el consentimiento, y los niños involucrados en casos de abuso sexual a menudo quedan doblemente traumatizados cuando los abogados intentan determinar si se dio o no el consentimiento. La Senadora Risa Hontiveros dice: “Se les hicieron preguntas como, ‘¿Te gustó? ¿Tuviste alegría? ”Para demostrar que estaban dispuestos a participar.

Pero finalmente podría llegar un cambio. El senador es coautor de una histórica enmienda a la ley que eleva la edad de consentimiento a los 16 años. Desde entonces, el presidente filipino, Rodrigo Duterte, firmó una ley que prohíbe el matrimonio infantil, y también se está trabajando en una ley que prohíbe la explotación sexual en Internet.

Los defensores, sin embargo, están lejos de estar satisfechos. Dicen que Filipinas seguirá siendo un foco mundial de violencia sexual contra los niños a menos que la aplicación de la ley mejore significativamente y se reforme el sistema judicial estancado.

FILIPINAS CRIMEN SEXO ADOLESCENTE
TED ALJIBE / AFP vía Getty Images En esta foto del 2 de diciembre de 2020, Rose Alvarez, de 16 años, cuyo nombre AFP cambió de nombre para proteger su identidad, habla durante una entrevista en un centro de salud en Manila.

Abuso sexual infantil en Filipinas

El conservadurismo de la sociedad filipina y el enorme énfasis en la familia a menudo dificultan que las víctimas filipinas hablen en contra de sus perpetradores, que generalmente son sus familiares o están afiliados al grupo familiar. (En el caso de los niños de 12 años mencionados anteriormente, el abusador era el hermano del esposo de su hermana). La prevalencia del abuso es alta: un Estudio de UNICEF encontró en 2015 que al menos el 17% de los niños filipinos de 13 a 17 años experimentaron violencia sexual mientras crecían. Los datos comparativos son escasos, pero las cifras de UNICEF de 2020 muestran que el 12,5% de los niños en todo el mundo han sido abusados ​​o explotados sexualmente en algún momento de su vida.

«Si quieres [commit] violencia sexual [against] sus hijos piensan que está bien porque los niños son suyos”, dice Antonette Acupinpin, quien tenía siete años cuando su padrastro comenzó a abusar de ella física y sexualmente. Acupinpin, ahora de 23 años, es responsable de defensa en Filipinas de la Asociación CAMELEON, un grupo internacional sin fines de lucro que apoya a las víctimas de la violencia sexual. En su trabajo, dice que se ha encontrado con muchas víctimas que han sido avergonzadas por sus propias familias por denunciar abusos.

La cultura del silencio permite que algunos padres filipinos vendan a sus hijos a delincuentes sexuales tanto en persona como en línea. Junto con la disponibilidad de qLos rápidos sistemas de remesas, Internet prepago, el uso generalizado del idioma inglés y la notoria corrupción de Filipinas convierten al país en un epicentro mundial de los delitos sexuales contra menores de edad. End Sexual Exploitation of Children (ECPAT), una red global de más de 120 organizaciones de la sociedad civil.

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Antes de la pandemia, era «relativamente fácil ir al país y hacer cualquier cosa», dijo a TIME Thomas Müller, director gerente interino de ECPAT. “Lo que hace única a Filipinas es que es un país relativamente pequeño, pero hay muchos desigualdad económica, donde la gente realmente lucha por un ingreso «.

Un caso sonado a fines de la década de 1980 puso de manifiesto la falta de protección de los niños. En octubre de 1986, un austriaco llamado Heinrich Ritter llevó a dos niños de la calle a su habitación de hotel en la ciudad de Olongapo, a tres horas y media en auto desde la capital de Filipinas, Manila, y les pagó unos dólares después de abusar sexualmente de ellos. Uno de los niños murió siete meses después de una infección grave como resultado de un acto sexual cometido por Ritter.

Sus familiares pensaron que podría haber tenido menos de 12 años en ese momento, pero la fiscalía no pudo demostrarlo ante el tribunal debido a la falta de documentos. El abogado defensor de Ritter argumentó que la niña se ofreció como voluntaria por dinero y la Corte Suprema dijo que no había evidencia de violencia o intimidación. En 1991, Ritter fue absuelto de todos los cargos y deportado, luego de pagar solo $ 1,000 en daños.

Filipinas abuso infantil en línea
Foto AP / Aarón Favila En esta foto de archivo del 20 de abril de 2017, miembros de la Oficina Nacional de Investigaciones y el FBI reúnen evidencia de un presunto operador de cibersexo con una cámara web infantil estadounidense durante una redada en Mabalacat, Filipinas.

El impacto de la pandemia en el abuso sexual en Filipinas

A lo largo de los años, los legisladores han tratado de llenar los vacíos legales con otras leyes que protegen a los menores: Sexo con niños prostituidos (1992), Posesión y creación de material pornográfico material con menores (2009) y La trata de niños (2013). Esto ha creado un clima de complacencia, dice Bernadette Madrid, directora ejecutiva de Child Protection Network, una ONG con sede en Manila donde los legisladores «simplemente dirían que no hay necesidad» de aprobar una ley adicional que aumente la edad de consentimiento. TEl Código Penal y la Ley contra la Violación siguen tipificando la violación legal como aquella que se comete como víctima «menores de 12 años».

Se necesitó una pandemia mundial para que finalmente se produjera el cambio. A medida que el COVID-19 se extendió por todo el mundo y la prevalencia de los encierros obligó a las víctimas a quedarse en casa con sus perpetradores durante largos períodos, aumentaron los incidentes de violencia doméstica, así como el abuso físico y sexual.

En Filipinas es La Oficina de Delitos Cibernéticos dice que recibió casi 1,3 millones de denuncias en 2020, el primer año de la pandemia, sobre contenido sexual infantil en línea. El número fue tres veces mayor que en 2019. Los reguladores financieros también han visto un fuerte aumento en las transacciones sospechosas en línea relacionadas con la explotación sexual infantil con perpetradores e intermediarios en los EE. UU., el Reino Unido, Australia y varios otros países desde que comenzó la pandemia.

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La congresista del Partido de Mujeres Gabriela, Arlene Brosas, le dice a TIME que las escaladas fueron el resultado directo de los estrictos bloqueos en Filipinas, uno de los más largos y draconianos del mundo. “Nadie puede salvar y nadie puede ir a donde está ocurriendo la violencia”, dice Brosas. Las Naciones Unidas advirtieron previamente que la violencia doméstica es una «pandemia en la sombra» global a medida que avanza el COVID-19: se estima que 245 millones de mujeres y niñas de 15 años o más han sido objeto de violencia física o sexual en el último año.

FILIPINAS CRIMEN SEXO ADOLESCENTE
TED ALJIBE / AFP vía Getty Images En esta foto del 2 de diciembre de 2020, Donna Valdez, de 15 años, cuyo nombre fue cambiado a AFP para proteger su identidad, llega con su hijo a un centro de salud en Manila.

Una nueva ley para acabar con los abusos sexuales

En este contexto, prevalecieron los defensores de una mayor protección de los niños. Activistas, celebridades y organizaciones internacionales hicieron una fuerte campaña por un cambio en la edad de consentimiento, que superó su último obstáculo en el Senado el 15 de diciembre tras la aprobación de la Cámara de Representantes. Ahora está esperando la firma de Duterte.

Cuán exitosamente se implementará la nueva ley es otra cuestión. “Cualquier ley que aprobemos, especialmente para proteger a nuestros niños, es tan buena como se puede hacer cumplir”, advierte el Senador Hontiveros.

Ahí es donde radica el problema. El sistema judicial filipino es conocido por ser lento, con muy pocos tribunales y demasiados casos que pueden tardar años o incluso décadas en procesarse. El retraso ha empeorado dramáticamente como resultado de la pandemia y la brutal guerra contra las drogas de Duterte. Un informe contra la trata del Departamento de Estado de EE. UU. también encontró que Filipinas carecía de personal capacitado en el manejo de pruebas y de fiscales insuficientes.

Emmanuel Drewery, trabajador social de People’s Recovery and Development Assistance, una fundación con sede en la ciudad de Olongapo, dice que las líneas directas del gobierno para denunciar abusos a menudo no tienen personal, y las víctimas a menudo simplemente pasan de una oficina a otra. “Eso es todo burocracia y [they’re] Suerte cuando obtienen la ayuda que necesitan”, dijo a TIME.

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Por ahora, existe un peligro real de que la experiencia de acupinpin, la agente defensora que sufrió abusos cuando era niña, siga siendo típica de muchos.

Meses después de que su padrastro abusara de ella, con la ayuda de su maestra, pudo presentar una denuncia y hubo múltiples audiencias. Pero estos fueron eventos extremadamente estresantes en los que tuvo que entrar en detalles para demostrar que no había dado su consentimiento. Dos años después del abuso, cuando cumplió nueve, «por mi propia seguridad» y «porque seguía viendo a mi padrastro en la corte», decidió que los juicios eran demasiado.

Tuvo que desestimar su demanda, dice Acupinpin, para «mantener la paz que realmente quería».

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