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(CNN) – Grandes edificios llenos de torres, ventanales y huertas. Céspedes perfectamente cuidados. Y cientos de habitaciones llenas de antigüedades y obras de arte de todo el mundo.

Pocas cosas son tan típicamente inglesas como una mansión. Los turistas los aman. Y son un empate garantizado, como lo atestiguan «Downton Abbey» y «Pride and Prejudice».

Pero hay un lado más preocupante.

Muchas de estas propiedades están vinculadas indeleblemente a los brutales legados de la esclavitud y el colonialismo. Y aunque sus orígenes sombríos pueden haber sido pasados ​​por alto anteriormente, ahora enfrentan un nuevo nivel de control que, en medio de acalorados debates sobre cómo Gran Bretaña considera su pasado imperial, ha estallado en su propio conflicto cultural.

El informe, publicado a principios de este mes, identifica 93 lugares, alrededor de un tercio de todas sus propiedades, que se dice que fueron construidos, beneficiados o asociados con el botín de la esclavitud y el colonialismo.

Estos incluyen Chartwell, la antigua casa de Winston Churchill en el sureste de Kent, la espectacular isla Lundy de Devon, donde se utilizaba a los convictos como mano de obra no remunerada, y Speke Hall, cerca de Liverpool, que Richard Watt poseía y comerciaba con ron de esclavos y compró un barco de esclavos en 1793. Traficados de esclavos de África a Jamaica.

Se descubrió que 29 propiedades se beneficiaron de una compensación después de la abolición de la propiedad de esclavos en Gran Bretaña en 1837, incluida Hare Hill en Cheshire, donde los propietarios, la familia Hibbert, ganaron el equivalente a £ 7 millones (£ 8,8 millones Dólares) recibidos como compensación por la pérdida de esclavos.

«En un momento en que existe un enorme interés por el colonialismo en el sentido más amplio, y de hecho por la esclavitud en particular, parecía muy apropiado, dado que nos preocupan tantos de estos lugares de interés histórico, un informe que los examina y trata de evaluar la extensión de este legado colonial que todavía se refleja en los lugares que supervisamos hoy «, dice John Orna-Ornstein, director de cultura y compromiso del National Trust.

No todo el mundo está de acuerdo. En algunos casos, la respuesta ha sido indignación e ira.

«Manifiesto vergonzoso»

Lundy Island, una propiedad del National Trust en el Canal de Bristol que utilizaba convictos como mano de obra esclava no remunerada.

Lundy Island, una propiedad del National Trust en el Canal de Bristol que utilizaba convictos como mano de obra esclava no remunerada.

Alamy

Cuando el National Trust dio seguimiento por primera vez a su informe, destacando los enlaces en Twitter para el Día de la UNESCO en conmemoración de la trata de esclavos y su abolición, hubo una reacción inevitable.

Las respuestas a un hilo de Twitter que detalla cómo la caoba talada por africanos esclavizados se utilizó para construir muebles de mansión en el siglo XVIII fueron rápidas en su desdén.

Uno se quejó: «¿Eres real?» Otros dijeron que renunciaron a su membresía del National Trust en protesta, diciendo que el pasado no se puede cambiar y que los edificios históricos se pueden disfrutar independientemente de su pasado.
Uno dijo que no querían que el National Trust «nos golpeara el cuello», mientras que otros hablaban con tristeza de «la historia borrada». Los artículos de opinión en los periódicos negaron los supuestos intentos del Trust de apaciguar de alguna manera a Gran Bretaña al revelar la verdad sobre su pasado.
El ex editor de un periódico Charles Moore, que escribió para la revista de derecha Spectator, acusó al Trust de producir un «manifiesto vergonzoso» que rechaza la objetividad a favor de una interpretación binaria de la historia destinada a «avergonzar a sus miembros por ser británicos».

La mención del informe sobre el venerado líder de la guerra Winston Churchill en el contexto del controvertido gobierno durante la era colonial ha provocado una ira particular.

Oliver Dowden, secretario de cultura de Gran Bretaña, dijo al Daily Telegraph que la organización debería centrarse en la «preservación y protección» del patrimonio británico.

«Churchill es uno de los mayores héroes de Gran Bretaña», dijo al periódico. «Unió al mundo libre para derrotar al fascismo. Sorprenderá y decepcionará a la gente que el National Trust aparentemente lo haya convertido en objeto de críticas y controversias».

Por su parte, el National Trust dice que solo proporciona un contexto histórico adicional.

«El papel del National Trust es muy claro», dice Orna-Ornstein. «Nuestro trabajo es ser lo más abiertos y honestos posible, para contar la historia completa de los lugares y colecciones que son importantes para nosotros y nada más».

A pesar de las amenazas en Internet de cancelar las membresías, las membresías se han mantenido estables y muchas personas han expresado su interés en aprender más sobre estas conexiones, dice.

«Parte de la historia»

El National Trust ha identificado 93 tierras o propiedades con vínculos con la esclavitud o el colonialismo.

El National Trust ha identificado 93 tierras o propiedades con vínculos con la esclavitud o el colonialismo.

Shutterstock

En ambos lados, el debate es apasionado y en ocasiones polarizado.

«Estoy confundido por la reacción de algunas personas que dicen que están borrando la historia», dice el periodista y comentarista independiente Seun Matiluko, quien ha escrito extensamente sobre el tema.

«No es como si se estuvieran quitando algo. Simplemente dicen que es parte de la historia y están agregando contexto a un determinado artefacto. Agrega algo. Estoy luchando por encontrar una manera de ofenderme por eso». . «

Matiluko cree que es importante que el National Trust no se vea involucrado en un debate en línea sobre su informe. “Es importante para ellos escuchar lo que dicen los miembros y la junta directiva y no centrarse demasiado en las redes sociales”, dice.

«Es un poco sorprendente que alguien tenga una respuesta porque parece muy indiscutible hablar de él», dice Trevor Burnard, profesor de esclavitud y emancipación en la Universidad de Hull, Reino Unido. “Sabemos desde hace mucho tiempo que Gran Bretaña estaba profundamente involucrada tanto en la esclavitud como en su abolición.

Él dice que el informe del Trust no solo les da a estos edificios y propiedades un contexto importante, sino que también los hace más interesantes.

«Creo que estamos lejos de esconder cosas del pasado para mantener una especie de decoro que ya no existe», dice.

«Y a menos que se haga de forma didáctica, no deberíamos esperar que la gente del pasado tenga actitudes que coincidan con las nuestras, me parece que cualquier organización debería mirar su historia desde una perspectiva más amplia de la que tiene a veces».

Anshuman Mondal, profesor de literatura moderna en la Universidad de East Anglia, cree que el informe del National Trust y la respuesta al mismo indican una falta de alfabetización racial en los países occidentales. También cree que los vínculos son incluso más profundos de lo que se indica en el informe del Trust.

«Un titular podría decir una cosa, pero casi todas las casas de campo construidas durante este período tenían alguna relación con la riqueza generada por la esclavitud», dice. “Y no solo la esclavitud, sino tanto el colonialismo comercial como el imperialismo territorial.

«Deberíamos estar avergonzados»

Speke Hall, cerca de Liverpool, era propiedad de un comerciante de esclavos.

Speke Hall, cerca de Liverpool, era propiedad de un comerciante de esclavos.

Alamy

Mondal critica los argumentos de algunos que dicen que se está haciendo que los británicos se sientan avergonzados de su historia.

«Creo que deberíamos avergonzarnos de eso», dice. «Deberíamos estar avergonzados de esto. Eso no significa que estés tratando de olvidarlo, por supuesto, pero la actitud que tienes sobre el pasado es la pregunta clave. Si dices que no deberíamos avergonzarnos de ello, bueno, di ¿la gente realmente? ¿Deberíamos estar orgullosos de esta gente? «

Orna-Ornstein dice que, aunque le sorprendió el alcance de los vínculos entre la propiedad y la esclavitud, en particular Hare Hill, no es muy sorprendente que tales vínculos existan en absoluto.

«Cuando piensas que muchos de los lugares que administra el National Trust vieron su mayor desarrollo en los siglos XVII, XVIII y XIX … una época en la que el colonialismo estaba absolutamente entrelazado con la sociedad y el mundo, se estaba volviendo más internacional y parte de ese comercio internacional era a través de las relaciones coloniales, en ese sentido es mucho menos sorprendente ”.

Los manifestantes contra el racismo demolieron una estatua del siglo XVII del dueño de esclavos Edward Colston el domingo en Bristol, Reino Unido.

Mondal cree que el informe del National Trust, junto con Black Lives Matter y otros movimientos que buscan derrocar las estatuas de los dueños de esclavos en Gran Bretaña, refleja otro punto.

«Cuando piensas en los vínculos indirectos con la esclavitud, toda nuestra sociedad está estructurada por eso», dice. «La revolución industrial fue posible gracias a las ganancias de la esclavitud».

Hablando de la reacción negativa en las redes sociales, Seun Matiluko dice que «algunas personas tienen miedo de acercarse a la historia que podría hacerlas quedar mal».

«Conversaciones racionales»

La mención de Winston Churchill en el informe, que se muestra aquí en su casa de Chartwell, ha provocado indignación.

La mención de Winston Churchill en el informe, que se muestra aquí en su casa de Chartwell, ha provocado indignación.

Prensa central / Archivos de Hulton / Getty Images

Ella sostiene que esos intentos de tener en cuenta el pasado no son ejercicios para reducir el orgullo nacional.

«Para avanzar, solo necesitamos una conversación más racional y no quedarnos estancados en el binario de ‘Gran Bretaña es buena o Gran Bretaña es mala’. Simplemente diga ‘esto sucedió’ y pregunte ‘¿cómo nos sentimos al respecto?’ «

El National Trust ya ha comenzado a responder al informe, aclarando los vínculos históricos entre sus lugares y la esclavitud y el colonialismo. «Ya hemos actualizado las interpretaciones en nuestro sitio web o en las mismas ubicaciones, alrededor de 30», dice Orna-Ornstein. «Con el tiempo, planeamos seguir haciendo esto».

También arroja luz sobre un proyecto existente, Colonial Countryside, llevado a cabo en asociación con la Universidad de Leicester, que tiene como objetivo educar a los más jóvenes sobre las conexiones entre las colonias del Imperio Británico, la esclavitud, la opresión y los hogares resultantes.

Los lugares en sí mismos no cambian. Las casas seguirán siendo opulentas. Los jardines estaban perfectamente cuidados. El ambiente es tan inglés como el té de la tarde y se queja amargamente del tiempo.

Sin embargo, si proporciona más contexto, lo más probable es que la próxima vez que visite una propiedad del National Trust aprenda más sobre cómo se construyó y de dónde provino el dinero para construirla.



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