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Cuando Henry Downes tomó el mando del Black Joke, el barco solo había estado navegando por las aguas con ese nombre durante un año. El Black Joke, un antiguo barco de esclavos, fue capturado por el Escuadrón de África Occidental de la Marina Real Británica en 1827 y usó su increíble velocidad para cazar y capturar a los traficantes de esclavos mientras intentaban llegar a América.

Durante cinco meses, Downes solo había vigilado un barco: el infame traficante de esclavos. El Almirante, supuestamente en la costa de África occidental y conocido por transportar ilegalmente a miles de personas esclavizadas a Estados Unidos en su sórdida carrera. A mediados de enero de 1829, el broma negraPatrullando cerca de Lagos, se encontró con lo que parecían ser varios esclavistas brasileños que embarcaban africanos. Mientras permanecían en alta mar, para no asustarlos, llegó a Downes el rumor de que un barco era una fantasía. de confianza Bergantín español casi listo para zarpar – después de espera y crucero improductivo, El Almirante había aparecido inesperadamente.
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Los rumores viajaron en ambos sentidos en el agua; Justo cuando Downes se enteró de que este era el bergantín que estaba buscando, El Almirante había sido nuevamente advertido antes de la aparición broma negra. Dámaso Forgannes, el recién ascendido capitán de El Almirante, no podía estar menos preocupado por la perspectiva de la captura. Con la reputación de haberse reído al escuchar la noticia, Forgannes se burló públicamente de la ridícula noción de la broma negra Capturó su barco y continuó comprando personas abiertamente esclavizadas. La reacción no fue del todo irrazonable:El Almirante era un barco excesivamente caro, incluso para un traficante de esclavos, construido especialmente y equipado con todos los avances en el diseño que sus constructores (sin duda estadounidenses) podían soñar. Cuando salir a aguas abiertas no era una opción, el esclavista tripulaba a más de 80 hombres y llevaba 14 poderosos cañones.

No había duda de que las dos armas broma negra, con una tripulación de 47 más un complemento temporal de ocho hombres de otro Geschwaderschiff, estaba enormemente sobrecargado en casi todos los sentidos. Downes, tan impertérrito como su homólogo traficante de esclavos, avanzó broma negra fuera de la vista del puerto y enviaba botes regularmente para verificar el progreso del bergantín español y asegurarse de que continuara cargando carga humana, ya que la presencia de los esclavizados sería una prueba decisiva en contra de esto. El Almirante que finalmente podría condenarlo.

La recopilación de más información pronto resultó gratificante, particularmente cuando un miembro de la tripulación informó al broma negra con el objetivo del traficante de esclavos. tan descubierto El AlmiranteEn su próximo puerto, Downes pasó cada hora libre calculando la mejor ruta a las Antillas y colocándose en una posición que, con suerte, anticiparía el rumbo correcto. broma negra estaba bien preparado. Ahora todo lo que realmente podían hacer era esperar. Luego, el 31 de enero, un elegante bergantín español apareció al amanecer. Preparado como la tripulación a bordo del broma negra debe haber sido, inmediatamente empujaron todas las velas y, aprovechando una débil brisa, lo persiguieron. . . pero los retrasos aún no habían terminado. En el momento crucial, después de cinco meses de búsqueda y dos semanas de espera, el viento amainó. Tranquilizados pero sin inmutarse, la tripulación se puso a remar. Nueve horas y 30 agotadoras millas después, atraparon al esclavista encontrándose con la puesta de sol al atardecer. broma negra, disparándole inmediatamente.

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Todo lo que tuviera que ver con la captura del bergantín español había sido difícil, y Forgannes no tenía intención de oponerse a esa tendencia. toda la noche El Almirante intentó repetidamente acercarse a su posible captor, disparando andanada tras andanada. Las amuradas del ténder no estaban equipadas para proteger a su tripulación del armamento pesado del esclavista, por lo que Downes, todavía bastante tranquilo, ordenó a la exhausta tripulación que remara de nuevo. Durante el resto de la noche, lejos de tomarse un merecido descanso, estuvieron broma negra esquivó el esclavista remando en lugar de girar las velas, siempre fuera de su alcance El Almirantelas armas de . El movimiento fue inteligente, efectivo y francamente agotador. Al amanecer del 1 de febrero, ambos barcos estaban como la noche anterior, todavía a menos de milla y media de distancia, y con la llegada del sol la lucha cesó temporalmente. Obviamente, todos estaban preparados para la batalla que se avecinaba, pero durante la mañana calurosa y tranquila, ambas tripulaciones no pudieron hacer nada más que descansar.

La brisa volvió poco después del mediodía. En lugar de correr, Forgannes se acercó a él. broma negra, aún confiado en la victoria. Downes, que cambió de posición, no se dejó intimidar. Tan pronto como broma negra Dentro del campo de tiro de la popa del esclavista, Forgannes intentó otra andanada. Independientemente del peligro para la vida, la tripulación del broma negra Habían estado esperando este momento durante meses, y respondieron con tres vítores y dos cañones de dos cañones apuntados directamente a la cubierta del esclavista. Durante 45 minutos la broma negra sostenido, pero cuando se trataba de armas, nada había cambiado…El Almirante tenía demasiados de ellos. En lugar de continuar cuando estaban tan claramente superados en número y el esclavista se acercaba de nuevo, Downes cambió de táctica por completo y dio la orden de traerlos. broma negra al lado y prepárese para abordar. Pero de repente, en un molesto y familiar giro de los acontecimientos, el viento amainó. De nuevo.

Estas condiciones cambiantes permitieron a Forgannes disparar un tiro que bien podría haber sido fatal para todos a bordo. broma negra habría estado mejor dirigido. Se permitió una ligera brisa 15 minutos después El Almirante, animado por el casi fallo y aún más confiado en el éxito, volvió a la ofensiva y lanzó otro ataque. La brisa no era fuerte, pero fue suficiente para dar ventaja al barco más maniobrable, y Downes sabía exactamente de qué barco se trataba. En ese momento, Downes exigió cada gramo de habilidad y todo su equipo broma negra– y ambos entregados.

el broma negra logrado con éxito El Almirante‘s Lee Quarters, y desde allí le dio al esclavista todo lo que podía manejar y algo más. Durante 20 minutos, sin descanso ni pausa, el auxiliar barrió la aleta y la popa del esclavista y el broma negra no se perdió: cuando el comodoro del escuadrón más tarde vio el daño, declaró que «nunca en su vida había sido testigo de un mejor ejemplo de buena puntería». El ataque repetido a solo una parte del esclavista planteó un grave riesgo de daño estructural que, de continuar, podría haber dejado al barco permanentemente innavegable. reconociendo esto, El Almirante finalmente golpeó sus colores y se rindió.

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Si eso broma negraCuando la tripulación del s finalmente abordó, descubrió que, lamentablemente, 11 personas esclavizadas habían muerto en la prolongada operación. Entre la tripulación del esclavista, 15 murieron, incluido Forgannes, y todos los oficiales excepto el tercer oficial y 13 resultaron heridos. broma negra le había ido mejor pero tenía seis heridos, dos de los cuales eventualmente sucumbirían a sus heridas. Sin embargo, el aparejo de ambos barcos había resultado gravemente dañado. El Almirante lo pasó peor. el broma negra tenía al menos un marinero negro que no pertenecía a Kru, un africano libre llamado Joseph Francis, que estaba decidido a «asestarle un golpe personal» al notorio traficante de esclavos. Durante la batalla, tenía 12 pies de cadena atascados en uno de los cañones del barco mientras se cargaba; Cuando se disparó, «los obenques principales de estribor del esclavista fueron cortados [. . .] como un solo golpe de hacha.”

A pesar del daño El Almirante seguía siendo un premio valioso, pero había más. Uno de broma negraLos oficiales de , al registrar el negrero, descubrieron una gran cantidad de doblones de oro; La captura finalmente le costó a los dueños del traficante de esclavos aproximadamente «$ 35,000». Podría decirse que más significativo, al menos para el escuadrón, fue el descubrimiento adicional de letras crípticas en Cipher. Menos de una semana después, Sybille, el buque insignia del escuadrón, capturaría al esclavista Uniao, quien fue visto tirando papeles durante la persecución. Cuándo Sibila Encontraron las cartas que encontraron en relación con ellos. El Almirante, reveló la naturaleza y la ubicación de las rutas secretas de comercio de esclavos a La Habana, entonces uno de los puertos de esclavos más activos del mundo. También advirtieron a otros traficantes de esclavos que el Escuadrón de África Occidental se había convertido en una fuerza de combate eficaz y que solo los barcos rápidos y bien armados tenían posibilidades de escapar. Los rumores continuarían propagándose: el broma negra era más que otro barco WAS para evitar. Fue ese evitar el barco.

el broma negra navegaría durante tres años más antes de ser incendiado en 1832. Una vez que fue un hogar de espantoso sufrimiento, y a pesar de una tenencia complicada por diplomacia dudosa, piratas, revueltas, pandemias, desapariciones misteriosas y desastres tanto naturales como provocados por el hombre, el broma negra se había convertido en el azote de los esclavistas y en el símbolo de un escuadrón, prueba de que aplastar la trata de esclavos no era misión imposible.

Sin embargo, esta no es otra historia más en la que Gran Bretaña salva el día. La historia de broma negra (y ciertamente el de la Royal Navy) se resiste a una evaluación tan simplista. Lejos de ser una historia de White Saviorship sin restricciones, esta compleja historia tiene pocos héroes sin complicaciones, incluso cuando está escrita tan pequeña como un solo barco en un paisaje mucho más grande. La trata de esclavos es una desaparición lenta y entrecortada: las decisiones que se tomaron en ese entonces han permeado todas las facetas de nuestro mundo moderno, y eso broma negraEl crucero sigue estando en la comida que comemos y la ropa que vestimos, en nuestras fronteras y economías, en la forma en que se perciben y recuerdan los legados históricos de violencia racial, colonialismo y explotación. Los efectos de la trata transatlántica de esclavos todavía nos rodean, y sin importar de qué lado del Atlántico vivamos, podemos sentir las secuelas de siglos de trata industrializada de personas y las tumultuosas décadas de lucha contra ella. Escapar de la trata de esclavos fue difícil; escapar de su legado ha resultado imposible.

portada del libro Black Joke

¡A.E. Rooks es un doble Jeopardy! Campeón con títulos completos en teatro, derecho, biblioteconomía y ciencias de la información y próximos títulos en educación y sexualidad humana. tu nuevo libro LA BROMA NEGRA: La verdadera historia de la lucha de un barco contra la trata de esclavos será publicado por Scribner el 18 de enero.

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