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Es un domingo frío y gris justo después del amanecer cerca de Roosevelt Boulevard en el noreste de Filadelfia. Y luego los jornaleros están parados en pequeños grupos con una mirada intensa y fija que dice: «contrátame».

Camionetas y camionetas pasan lentamente, cargados con materiales de construcción de un Home Depot cercano. Los conductores de los vehículos miran a la multitud de trabajadores, muchos de ellos inmigrantes, en su mayoría de América Latina, en busca de pareja. El trato se lleva a cabo en 37 grados bajo cero, alrededor de un estacionamiento cerca de una imponente chimenea de ladrillo rojo que marca los desaparecidos almacenes de Sears donde trabajaban tantos habitantes de Filadelfia.

Cerca de allí, un grupo de monjes franciscanos de capucha marrón están construyendo un altar improvisado y una cocina de campaña para una misa que celebran una vez al mes para los trabajadores, con un desayuno caliente del menú latinoamericano del camión de comida Tamay.

El trabajo de construcción, que suele ser más lento en invierno, también está atrapado en una pausa en la era COVID. obstaculizado por una cadena de suministro retorcida y una inflación creciente. Los trabajadores dicen que hay más hombres de lo habitual buscando trabajo en este lugar, que tiene una larga tradición de autogestión.

«Hasta 150 acá últimamente» en busca de trabajo, dijo Adolfo de Guatemala, quien pidió no usar su apellido y el de sus compañeros por su situación migratoria.

Eso es el doble de los aproximadamente 75 hombres que fueron vistos en las instalaciones el verano pasado cuando los almacenes de Amazon y otras empresas de distribución se dispararon en toda la región.

Seguramente este puede ser un trabajo peligroso: dos hombres murieron en las obras de construcción de Amazon en Filadelfia en julio, uno, un trabajador hondureño, Wilmer Mejía, cuyo hermano dijo que soltó una cuerda de seguridad para beber agua y se cayó tres pisos.

Algunos de los hombres en esos trabajos han regresado a partir de ahora. Jornaleros, Español para jornaleros. Estas bolsas de trabajo no oficiales son familiares en Nueva York, Texas, California y muchos otros estados y se han establecido en algunos lugares durante generaciones.

El escenario es una ventana a una economía regional incierta. El desempleo cayó al 4,2% en noviembre, su nivel más bajo desde que comenzó la pandemia, aunque la contratación se desaceleró. Pero los empleadores solo crearon 210.000 puestos de trabajo en noviembre, el aumento mensual más débil en casi un año y menos de la mitad del aumento de octubre de 546.000.

La leve recesión fue evidente en este rincón de la ciudad, que ha sido un centro de negocios diarios al menos desde la recesión de finales de la década de 2000, cuando Estados Unidos endureció a los empleadores y obligó a los trabajadores a verificar su ciudadanía.

Algunos de los hombres dicen que están efectivamente cerrados al proceso lento, complejo e inseguro de solicitar la residencia legal en los Estados Unidos. Si bien algunos políticos y expertos en las noticias de la televisión por cable se refieren a ellos como «ilegales», dicen que son «En Tramiten,“Todavía están trabajando en sus papeles.

Los empleadores ocasionales se han acostumbrado a buscarlos, y los veteranos dicen que la policía de la ciudad y los gerentes de las tiendas no los acosan de manera regular, como lo hicieron algunos años atrás. Los franciscanos proporcionan bolsas para la basura del desayuno, que los gerentes de la tienda dicen que recogen y desechan para mantener limpia la tienda.

Así que los conductores pasan y buscan uno o dos ayudantes para un proyecto de casa, un día de montaje de marcos o fundición de concreto, un pequeño equipo de limpieza o preparación del sitio de construcción. Son propietarios de viviendas, artesanos que trabajan como propietarios de pequeñas empresas, a veces compañeros excursionistas ambiciosos que han ahorrado para camiones y herramientas eléctricas. Todos ofrecen trabajos rápidos, duros o sucios que se pagan en efectivo con solo unas pocas preguntas.

“Tenía un buen trabajo en Atlanta”, recuerda Oscar, que es de Honduras, a fines de la década de 2000. Iba a trabajar todos los días para una gran empresa que formaba componentes de hormigón para casas prefabricadas.

«Luego, el gobierno cambió su política y pidió a todos los empleadores que exigieran una prueba estricta de ciudadanía». Cualquier trabajador que no pudo proporcionar prueba de residencia legal ha sido despedido, dijo. Entonces vino al norte y buscó trabajos a tiempo parcial. «Aquí no piden papeles».

¿Por qué quedarse cuando es tan difícil? Incluso sin papeles, el trabajo inseguro del día a día, «es mejor aquí» que en casa, dijo Oscar. En su ciudad natal “no hay trabajo, solo todas las personas en el gobierno que toman nuestro dinero para sí mismos. Y delincuentes ”, bandas criminales que aterrorizan a los barrios pobres.

El primer año de la pandemia, 2020, fue bueno para el trabajo diario, dijo Adolfo. Los grandes proyectos de construcción se estancaron por las reglas de emergencia del estado, pero eso dejó a más constructores para hacer proyectos en casa y necesitaron ayuda ocasional con el trabajo pesado y las conexiones de servicios públicos.

Muchos inmigrantes envían dinero a casa. El Banco Mundial estima que se enviaron más de $ 100 mil millones a América Latina y el Caribe en 2020, principalmente por inmigrantes en los EE. UU. Y, a pesar de la pandemia, un aumento del 6.5% desde 2019.

«Uno espera obtener al menos $ 150 por un día de trabajo», según el trabajo: demolición, cemento, plomería, electricidad, paneles de yeso, pintura «, cada uno tiene un precio negociable, dijo Ricardo Nolasco, quien llegó a Puebla en el Década de 1990, México.

Nolasco y algunos compañeros y ayudantes formaron la Asociación de Trabajadores de Filadelfia hace ocho años, con sede en una pequeña oficina en la parroquia de St. Joan of Arc, Frankford, para ayudar Jornaleros. Su sueño es dirigir una pequeña cooperativa como la que los grupos de inmigrantes fundaron en California y otros estados para compartir herramientas y transporte y asegurarse más fácilmente de que los miembros reciban un pago y no sean rígidos, como sucede con demasiada frecuencia.

Encontró voluntarios útiles en la comunidad laboral y legal que organizaron seminarios para enseñar a los trabajadores buenas prácticas de empleo, incluso si todavía lo están. «En tramites. ”Tuvieron una camioneta por un tiempo, pero un accidente lo hizo totalmente. Las herramientas compartidas se han ido.

«Es frustrante», dijo Nolasco. «Es difícil hacer que las personas trabajen juntas».

Es posible que las autoridades no los molesten tanto, pero tampoco los protegen, lo que hace que los trabajadores sean vulnerables al robo de salarios y al crimen callejero, agregó Nolasco.

“Ricardo tiene un trabajo difícil”, señaló Al Martino, un dirigente sindical de albañiles que trabajaba en Jornaleros y se solidariza con el grupo de Nolasco y sus objetivos.

Dejando de lado la estacionalidad, la construcción está ligada a la economía en general y depende en gran medida del clima. Los huracanes de verano son buenos para los negocios. “Había mucho trabajo por hacer después de esa tormenta, Ida”, dijo Adolfo.

Pero la nieve no es buena, agregó: «Hay un poco de trabajo limpiando calles y aceras, pero la construcción a veces cierra durante semanas».

Jonathan y otro grupo son de Honduras, frente a la costa atlántica. Gustavo viene de Puebla en el centro de México. José Sánchez, «es un nombre muy común, puedes usar cualquier cosa», dijo, vino aquí desde República Dominicana.

Los franciscanos, aquí en solidaridad panlatina y cristiana, también son internacionales. Además del Padre Kevin, los hermanos incluyen al Padre Reynaldo Frías de República Dominicana y al Hermano Edgar Pereira, nacido en El Salvador. Son franciscanos capuchinos residentes en el convento del Padre Pío en una antigua parroquia católica en Frankford.

La feria fue una creación de Marco Osuna, un laico colombiano que se mudó a Filadelfia en la década de 1980 y trabaja como electricista sindical. Cuando se enteró JornalerosOsuna fue solo al estacionamiento de Home Depot para realizar servicios laicos y luego persuadió a los monjes para que se unieran a él.

Osuna suele llegar temprano, reúne a los hombres para que se unan a la misa y guía a la multitud a través de los repetidos gritos y contestaciones del rosario. Pero está enfermo esta semana, así que Frías está cumpliendo una doble función.

Frías golpea un carrito de la compra contra el altar de la mesa plegable para que la tela no se escape. «Estamos aquí para recordarles a todos que todos somos hijos del mismo Dios y merecemos respeto incluso cuando la sociedad no lo demuestra», dijo.

La comida: pollo estofado, arroz y gandules, carne condimentada en una costra de papa – es preparada y mantenida caliente por voluntarios liderados por miembros de la familia Tamay, los operadores de camiones de comida de Ecuador.

El coro se llama Rayo de Luz – Ray of Light. El grupo canta en la Iglesia Holy Innocents en Hunting Park Avenue con más frecuencia y es mayoritariamente puertorriqueño. Los puertorriqueños son ciudadanos estadounidenses y pueden trabajar en cualquier lugar, pero se sienten solidarios con los trabajadores inmigrantes, dijo Carmen Hernández, directora del coro. “Estamos aquí para mostrar el compromiso especial que tenemos con ellos como nuestros hermanos”, dijo.

Los hombres dicen que no ven por qué el gobierno no les facilitará la obtención de permisos de trabajo cuando tantos empleadores piden ayuda.

«Hacemos mucho trabajo que los estadounidenses no harían», dijo Hugo de Guatemala. «Hay carteles por todas partes para pedir ayuda».

«Llevamos años viniendo aquí», dijo Gustavo, el mexicano. «Deberían conseguirnos papeles y pagar las multas que piden».

“Hay mucho que hacer en este país. Pero los estadounidenses no parecen querer que avancemos ”, dijo Adolfo.

A pesar de todo, Sánchez todavía ve a Pensilvania como un lugar de oportunidades. Dijo que muchos de sus homólogos dominicanos abandonaron los distritos de inmigración de Nueva York y se mudaron a las ciudades del este del estado porque es más barato vivir allí y hay una gran necesidad de mano de obra si se pueden hacer los arreglos necesarios.

Incluso en medio de la feria, los ojos de los hombres siguen cada camión que frena, como si buscaran ayudantes. “¿Ladrila? ladrille? ”llamó suavemente un conductor y usó la palabra en español para ladrillo.

Con tal pase, Sánchez se acercó hábilmente al camión y llegó a un acuerdo. «Regresará después de la misa», dijo.

¿Es albañil? “Aquí todos somos albañiles”, dice. «O cualquier otro trabajo que necesiten».

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