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Hay indicios de que la reapertura y la falta de cumplimiento de las medidas de protección individuales han acelerado las infecciones por COVID-19. La respuesta ha sido reintroducir un estado de emergencia y toque de queda y hacer mayores esfuerzos para fortalecer el cumplimiento de las prácticas de seguridad sanitaria.
Regresar al país y a varios otros lugares del mundo será un duro golpe para la recuperación económica, ya que esto retrasará la reapertura total y hará que la recuperación sea mucho más larga y difícil. Cuanto más persiste la parálisis, más permanente se vuelve el daño al aparato de producción, porque cuanto más tiempo pasa, más empresas y capacidades de producción desaparecen y más se tarda en alcanzar el nivel de producción y empleo antes de la crisis.

Teóricamente, podría evitarse que la reapertura gradual implicara una aceleración tan significativa en las infecciones si las empresas y el público en general hubieran tomado completamente la distancia y las medidas de protección personal. Pero éste no era el caso. Por un lado, las autoridades no han aplicado las reglas de manera suficientemente efectiva.
No ha habido comunicación masiva para información y educación, ni se ha usado la coerción proporcional en casos donde esto está justificado.

Por otro lado, era muy obvio que una proporción significativa de ciudadanos tiene muchas menos oportunidades de practicar el distanciamiento social debido a las condiciones de trabajo y su entorno. También está claro que las poblaciones clave no miden adecuadamente el riesgo prevaleciente. El resultado fue un comportamiento que apenas corresponde a la gravedad de la situación. Además, bastantes personas han tomado posiciones abiertamente desafiantes sobre las normas establecidas. Esto se refiere al precario nivel de credibilidad y legitimidad que tienen el liderazgo político y el estado, particularmente entre los jóvenes y sectores empobrecidos de la población, que han sido sistemáticamente excluidos y privados de sus oportunidades.

La recuperación se está alejando

La disminución en la reapertura también crea mucha más incertidumbre ya que la duración y la gravedad de las medidas de distanciamiento social actuales y futuras son inciertas. Esto profundizará aún más la disminución de la actividad económica, exacerbará la destrucción económica y prolongará la recuperación. Lamentablemente, actualmente es probable que sea necesario revisar la estimación de la CEPAL de que la desaceleración del crecimiento será del 5,3% y que la disminución será aún mayor.

En este contexto, tiene sentido reconocer dos cosas. Primero, que la recuperación ha disminuido y que tomará mucho más tiempo alcanzar el ingreso per cápita que teníamos en 2019, incluso si hay medidas vigorosas en esa dirección. En segundo lugar, la prioridad sigue siendo proteger a las personas de la epidemia y del hambre.

Por esta razón, las reacciones inmediatas al estallido de la infección y el regreso a restricciones importantes en la movilidad y el ensamblaje son relativamente obvias.

Como se ha dicho en repetidas ocasiones, la protección social debe mantenerse y fortalecerse, ya que la población que se ha quedado sin trabajo o sin negocios no tiene otra alternativa que vivir y una parte importante no puede comenzar a ganarse la vida de inmediato. Al comienzo de la crisis y las medidas de distanciamiento social, algunos hablaron de una economía de guerra. Al principio parecía exagerado; No tanto hoy. La devastación podría ser tan importante que una proporción sin precedentes de la población podría vivir temporalmente de la ayuda pública. Esto obligará al nuevo gobierno a cambiar drásticamente la composición del gasto público para financiar estos programas.

Además de fortalecer la protección social, aún deben fortalecerse las medidas preventivas. Esto podría incluir una campaña masiva de información y concientización para proteger contra la infección y medidas coercitivas más estrictas en caso de violaciones de las regulaciones del estado de emergencia para el ensamblaje y el tránsito.

Una tercera respuesta, que también se ha señalado, debería ser aumentar de manera inmediata y significativa la capacidad de atención médica en los casos de COVID-19 que requieren hospitalización. En este punto, la capacidad de inactividad es muy baja, y los informes de prensa indican que está agotada en muchos grandes centros urbanos. El objetivo debe ser aumentarlo más rápido que el aumento en el número de casos activos en la atención hospitalaria para que la capacidad inactiva del sistema crezca y se estabilice, y haya espacio para satisfacer la demanda máxima. Aquí no hay alternativas que salvar vidas en peligro de extinción.

Al mismo tiempo, debe repensar completamente la estrategia y mejorar drásticamente las funciones de la aplicación de prueba. Esta ha sido y sigue siendo una de las principales debilidades en la respuesta pública a la crisis de salud aquí y en muchos otros países. Esta incapacidad ha hecho desconocida la dinámica real de la epidemia y las decisiones políticas no han tenido un sólido apoyo estadístico.

Después de todo, debe encontrar los recursos a corto plazo para financiar todo esto. Como ya se mencionó, parte de esto puede provenir de la reestructuración del gasto público. Sin embargo, es muy probable que se necesiten muchos más recursos, especialmente porque los ingresos fiscales han disminuido como resultado de la recesión económica. Para junio, las recaudaciones de la Dirección General de Impuestos Internos (DGII) y la Dirección General de Aduanas (DGA), que en conjunto representan el 95% de los ingresos totales, estaban por debajo de los 96 mil millones de pesos o el 27%. En abril, las ventas disminuyeron más de $ 42 mil millones.

Así como tenemos que aceptar que la actividad económica no se recupera rápidamente, también tenemos que reconocer que la sostenibilidad de las finanzas públicas no puede abordarse de inmediato. Tenemos que esperar hasta que la economía esté lo suficientemente avanzada en su proceso de recuperación para ajustar gradualmente las finanzas públicas y realizar cambios estructurales en el sistema tributario.

Colocación de la primera piedra para una mejor recuperación.

A pesar de todo esto, el contexto de la crisis y el cambio de gobierno parecen ser un buen momento para impulsar algunos puntos clave en la agenda a largo plazo que sientan las bases para una recuperación más sólida y saludable. Es suficiente mencionar cuatro de ellos.

El primero es mejorar la calidad del gasto público y ganar legitimidad para el estado. El nuevo gobierno ya ha anunciado medidas para reformar y racionalizar la estructura institucional del estado. La esperanza es que se haga bien, que elimine la duplicación y las estructuras y unidades innecesarias sin sacrificar y más bien fortalecer la capacidad del estado para cumplir su mandato. Pero no se trata solo de las empresas y el objetivo del gasto, también se trata de cambiar la naturaleza del gasto, hacer que los procesos sean más transparentes, fortalecer los controles y procedimientos y permitir un poder judicial independiente y efectivo.

El segundo es tomar medidas para renovar la integración internacional del país. Uno de los tres objetivos declarados de la política exterior del nuevo gobierno es promover la promoción de exportaciones y atraer inversiones. Aunque exportar es difícil, la tarea es inevitable y se puede avanzar estableciendo una base sólida. Esto requiere que el Ministerio de Industria y Comercio (MICM) asuma la responsabilidad y comience a desarrollar estrategias de desarrollo industrial y productivo que mejoren la calidad de la producción exportable y aumenten la productividad. El CEI-RD también debe promover seriamente las exportaciones. Lo mismo se aplica al Ministerio de Agricultura, especialmente a la promoción de la calidad y la salud, y al Ministerio de Turismo, que promueve la diversificación de la gama.

El tercero es redefinir la política hacia la agricultura, que durante mucho tiempo ha sido la Cenicienta de los sectores productivos. Al mismo tiempo, quienes trabajan en él o dependen de él se encuentran entre los más pobres. La transformación y modernización de la agricultura y la protección de su población deben ser una prioridad. En este caso, los objetivos de protección social e inclusión productiva podrían combinarse en un esfuerzo único y coherente para cambiar.

El cuarto es conocido: fortalecer la atención médica y los servicios básicos. En este punto, existe un amplio consenso y no se requiere un gran argumento o defensa. Lo que se requiere es la voluntad política para superar la resistencia.

adiós

Con estas palabras, al menos por ahora, rechazo esta columna semanal, que celebra ocho años de publicación ininterrumpida este mes. Es hora de cambiar y asumir nuevos desafíos.

Estoy en deuda con el Caribe por darme la oportunidad de intercambiar ideas durante tanto tiempo, y con los lectores constantes y ocasionales, cuyo entusiasmo, preguntas, preguntas y objeciones abiertas siempre han inspirado y enriquecido mi pensamiento.

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