CINCO EJECUTIVOS DE Octagon y otros dos miembros del equipo de marketing de Major League Baseball viajaron a Tampa, Florida, para reunirse con Gleyber Torres en enero. Alquilaron una habitación privada cerca de un asador elegante y hablaron sobre su potencial de marca durante cinco horas. Reuniones como esta casi nunca se llevan a cabo para jugadores de béisbol. Por lo general, están reservados para las estrellas de la NBA y la NFL, deportes que atraen a los fanáticos más jóvenes. Pero Torres tenía tanto el potencial como el interés. Él voló a sus padres y suegros fuera de Venezuela y se mantuvo ocupado todo el tiempo haciendo preguntas.

El comisionado de MLB Rob Manfred tenía razón en parte cuando dijo sobre la superestrella Mike Trout que los jugadores de béisbol generalmente no están motivados para promocionarse. Las agencias de marketing lo han entendido durante años. Los horarios de los jugadores son particularmente difíciles, y sus contratos son lucrativos y están totalmente garantizados, por lo que están menos inclinados a hacer el trabajo adicional requerido para convertirse en atletas con visión de futuro que definan la cultura. Incluso hay menos incentivos para muchos jugadores latinoamericanos que no hablan bien inglés y no pasan su temporada baja en los Estados Unidos.

Sin embargo, Torres es diferente. Al principio se dio cuenta de que no solo quería ser un jugador de béisbol profesional. Quería ser bueno, popular y trascendente, no porque fuera arrogante o justo, sino porque era un pensador a largo plazo que siempre se colocaba en un contexto más amplio.

«Lo demostró cuando tenía 11 o 12 años», dijo el padre de Torres, Eusebio, en español. «En ese momento, ya estaba pensando en cosas más grandes, cosas para adultos».

Torres, de 23 años, está sentado en el patio del Barclays Center y quiere participar en la Semana de la Moda de Nueva York. Practica constantemente su inglés, ha aprendido a mantener una cierta imagen en las redes sociales y está trabajando para mirar a los fanáticos a los ojos cuando firma autógrafos.

Torres solo usó Nike antes de que la compañía supiera quién era, porque eso es exactamente lo que hicieron personas como LeBron James y Ken Griffey Jr. Hoy, el jugador de cuadro estrella de los Yankees de Nueva York, que cambiará al campocorto todo el día esta temporada, un lucrativo contrato publicitario de Nike que le da la libertad de personalizar completamente sus tachuelas y guantes de impacto. BioSteel, una compañía de nutrición deportiva con raíces en Toronto, lo convirtió en el primer cliente de béisbol en los Estados Unidos y el primer cliente hispano. Lo mismo sucedió con PSD, un popular minorista de ropa interior que también patrocina a estrellas de la NBA como Kyrie Irving y Trae Young.

Tres endosos nacionales son extremadamente raros para un jugador de béisbol. Para un latinoamericano de poco más de 20 años que habla inglés como segundo idioma, esto es casi insondable. Ahora considere lo siguiente: un niño venezolano que necesita convertirse en la cara de un deporte aparentemente no comercializable a pesar de que ha pasado la mayor parte de su vida en otro país. Es un pensamiento que Torres está listo para entretener.

«Sobre todo, sería un honor», dijo. «Un enorme honor. He estado trabajando para lograr esto desde que era pequeña. Todos estos años, todas estas víctimas, me brindarían una enorme satisfacción, pero especialmente a mi familia, que me apoyó desde el principio».

GLEYBER TORRES GREW en la parte de San Bernardino de Caracas, la ciudad más grande de Venezuela. Vivía en un distrito humilde de clase media con un notable sentido de comunidad, pero también una tensión creciente. El crimen y la violencia fueron generalizados, la lucha entre las pandillas rivales era una constante. Se dispararon muchas noches y los padres de Torres lo arrastraron a su cama y lo escondieron debajo de las mantas para calmar sus nervios.

«Nos asustó mucho», dijo Eusebio Torres. «Era un miedo constante».

Eusebio era y es un fanático acérrimo del equipo local, los Leones de Caracas. Dejó de jugar béisbol a los 16 años, comenzó el softbol de lanzamiento rápido a los 21 y se detuvo cinco años después para ayudar a Gleyber a perseguirlo. Eusebio le compró a Gleyber un bate de plástico a la edad de dos años, lo inscribió en su primera división después de los cuatro años y se desempeñó como entrenador voluntario en sus equipos hasta que ingresó en una academia de béisbol en Maracay a la edad de doce años.

Tres años antes, Eusebio comenzó a pensar que Gleyber algún día podría jugar profesionalmente. Balanceó fácilmente una raqueta, aprendió rápidamente y ya era excelente en equipos con niños mayores. Eusebio, de 46 años, pasó la mayor parte de la juventud de Gleyber vendiendo hojas de tamal y trabajando con cámaras de vigilancia. Sin embargo, se tomó el tiempo para aterrizajes adicionales o viajes esporádicos a la jaula de golpes. Cuando el trabajo se interpuso, la madre de Gleyber, Ibelise Castro, lo llevó a todas partes.

«Nunca me perdí el entrenamiento», dijo Gleyber, «nunca me perdí un juego porque mis padres tenían que trabajar».

Eusebio, quien regresó al softbol competitivo después de la partida de Gleyber a la academia y ahora juega en una liga de béisbol semiprofesional los fines de semana, todavía tiene un recorte de periódico de uno de los primeros artículos escritos sobre su hijo. Fue lanzado justo antes de firmar con los Cachorros de Chicago el 2 de julio de 2013. Una historia de Torres está escrita encima de la historia en negrita con letras blancas sobre fondo rojo: «Quiero comprar una casa mas grande a mis padres. «(» Quiero comprar una casa más grande para mis padres «)

En diciembre de 2013, Gleyber utilizó parte de su bono de firma de $ 1.7 millones para trasladar a sus padres de su casa de dos dormitorios en el norte de Caracas a una residencia de 6500 metros cuadrados en la parte este de la ciudad en un vecindario más tranquilo Mucho más seguridad. Todos pasaron la Nochevieja juntos pensando en lo rápido que habían cambiado sus vidas.

Su próximo objetivo: traer a sus padres a los Estados Unidos.

Eusebio dijo: «No deja de hablar de eso».

GLEYBER TORRES ERA El MVP más joven en la historia de la Liga de Otoño de Arizona en noviembre de 2016. Al comienzo de la siguiente temporada, fue un consenso de los 7 mejores, luego superó a la Liga Este a los 20 años y registró un OPS de 0.847 en sus primeros 22 juegos. juntos en el nivel triple A Antes de que el verano comenzara oficialmente en el hemisferio norte, la llamada de Torres a las ligas mayores parecía inminente.

Luego llegó la cuarta entrada de un doble encabezado del 17 de junio en el centro de Buffalo, Nueva York. Mark Payton conectó un sencillo sencillo a la derecha y Torres intentó anotar desde la segunda base. Ian Parmley, quien jugó el campo correcto para los Buffalo Bisons esa tarde, hizo un lanzamiento perfecto de un salto que obligó a Torres a improvisar. Se hundió torpemente cerca de la parte posterior de la caja de masa, se estiró hacia el plato y sintió un dolor agudo en el brazo izquierdo. La lesión se clasificó inicialmente como hiperextensión, pero una resonancia magnética reveló el desgarro del ligamento colateral cubital que terminaría su temporada.

Torres comenzó a llorar.

«En ese momento», dijo, «se sintió como si todo hubiera explotado».

Torres de repente perdió su celo; ahora se da cuenta de que puede haber estado deprimido. Hizo sus ejercicios de rehabilitación sin vida y comenzó a despreciar el juego que siempre amó. Eliminó la aplicación MLB de su teléfono celular y evitó el béisbol profesional durante unos dos meses. Su único contacto fue a través de compañeros de equipo como Miguel Andujar, Starlin Castro y Didi Gregorius, quienes se unieron a la esposa de Torres, Elizabeth, para levantarle el ánimo.

Poco a poco, la apatía comenzó a descongelarse. Torres comenzó a comprender sus circunstancias en un sentido más amplio y a celebrar las pequeñas victorias de su recuperación. Su codo se curó más rápido de lo previsto por los médicos. Cuando comenzó el entrenamiento de primavera al año siguiente, Torres era notablemente más inteligente, más fuerte y más seguro.

«Hay un Gleyber Torres antes de 2017», dijo su antiguo entrenador César Paublini, «y después de 2017 hay un Gleyber Torres».

Torres solo logró siete goles y marcó diez veces en 2018 en 32 entrenamientos de primavera con bates. Era evidente que había pasado ocho meses sin pitcheo en vivo, lo que solo facilitó a los Yankees triplicar A y enviarlo allí el tiempo suficiente para ganar una temporada adicional de control.

La fecha límite para calificar para un año completo en la Liga Mayor fue de 15 días, y Torres estaba motivado a no esperar más. Le pidió a su agente, José Mijares, que le encontrara un hotel barato en Scranton, Pensilvania, ya que su estadía solo tomaría medio mes. Mijares lo encontró en cambio como un propietario que amaba a los Yankees y sería flexible en el contrato de arrendamiento. Cuando llegó a su nuevo lugar, Torres descubrió un calendario en la nevera y comenzó a marcar una «X» todos los días.

Torres fue 8:24 durante un juego inaugural con seis juegos para los Scranton / Wilkes-Barre RailRiders 8:24. Antes de emprender un viaje por carretera de siete días, le dijo a Elizabeth, a quien había conocido a la edad de 17 años, que hiciera sus cosas, ella se iría poco después de su regreso al Bronx. Con paradas en Carolina del Norte y Georgia, bateó .421 y siguió pidiéndole a sus compañeros de equipo que lo disfrutaran mientras lo tenían. Torres jugó dos juegos más en Scranton y condujo al Yankee Stadium en la mañana del 22 de abril después del día 16 de la temporada RailRiders.


ERA EL En las primeras semanas del año calendario 2013, Donny Rowland, director de exploración internacional de los Yankees, discutió las mejores perspectivas en América Latina. Gleyber Torres ocupó el primer lugar, pero Rowland pasó por alto y habló con más detalle sobre los otros jugadores. Brian Cashman, gerente general de los Yankees, quería saber más sobre Torres, que tenía solo 16 años en ese momento, pero Cashman fue informado de que los Cachorros ya habían llegado a un acuerdo oral.

Las partes interesadas de Venezuela y República Dominicana a menudo se comprometen a formar equipos unos meses antes de que se firme el contrato internacional a principios de julio. Pero a los Cachorros les gustaba tanto Torres que aparentemente lo encerraron para el Día de Acción de Gracias del año pasado. Torres mantuvo su compromiso, pero Cashman lo mantuvo al tanto de sus pensamientos. Cada vez que hablaba con Theo Epstein, el presidente de los Cachorros para las operaciones de béisbol, aparecía el nombre de Torres.

«No te olvides de estos tipos», dijo Cashman. «Los estás siguiendo. Sigues sus carreras y todavía sueñas con ellos. Te das cuenta de los informes y no los dejas ir».

Se presentó una oportunidad en el verano de 2016. Los Yankees tenían un enfoque dominante hacia un equipo que no llegaría a los playoffs, y los Cachorros tenían una necesidad de entrada tardía para un equipo con ambiciones de la Serie Mundial. Los Yankees buscaron influencia a cambio de Aroldis Chapman, pero los Cachorros no se separaron de personas como Kyle Schwarber y Javier Báez por un alquiler de dos a tres meses. Cashman continuó comprando hasta que Epstein finalmente acordó encabezar su lista de prospectos. Significaba un nombre: Gleyber Torres. Los Cachorros finalmente lo incluyeron como cabeza de cartel en un paquete que incluía a Adam Warren, Rashad Crawford y Billy McKinney.

Cashman inmediatamente envió un mensaje de texto a Rowland: Finalmente tenemos a nuestro esposo.

En dos temporadas con los Yankees, Torres formó dos equipos estelares y peleó .275 / .338 / .511 en 267 juegos con 105 hits adicionales. En agosto, fue el único Yankees con 30 jonrones en unirse a Joe DiMaggio a la edad de 22 años. Terminó la temporada regular a los 38 años, dejando solo a Alex Rodríguez para la mayoría de los jonrones de un centrocampista antes de cumplir 23 años, y luego metió cinco carreras en el juego inaugural de la Serie de Campeonato de la Liga Americana.

Cashman se sorprendió por el poder de Torres y notó «un latido muy lento» en momentos poderosos, una característica que convirtió a Derek Jeter en un ícono. Este año, Torres jugará más del 20% de sus juegos contra los Orioles de Baltimore y los Miami Marlins, dos de los peores equipos en el deporte, con un calendario mucho más corto, mientras pasa la mayor parte de su tiempo en estadios amigables para los bateadores. Sus números pueden parecer absurdos.

De 2021 a 2024, ZiPS Torres proyectó en OPS .945, .943, .961 y .961 y juntos compilaron 21 ganancias de FanGraphs sobre el reemplazo (fWAR).

Cuando termine esta ruta, solo tendrá 27 años.

«Puedo decirte que quiere ser genial», dijo Cashman. «No está satisfecho con solo estar en las grandes ligas y ser bueno. Quiere ser Excelente. Está muy motivado, tiene mucha hambre y no quiere negar nada. «

CONSEGUÍ TORRES GLEYBER su tarjeta verde durante este período de cuarentena y puede solicitar la ciudadanía en cinco años. A partir de entonces, espera traer a sus padres permanentemente a los Estados Unidos.

Mijares, su agente, lo llama «su motivación # 1».

Venezuela ha estado en crisis durante mucho tiempo, caracterizada por una economía fluctuante, crimen desenfrenado, disturbios políticos constantes y lazos rotos con los Estados Unidos. Eusebio e Ibelise generalmente pasan cerca de la mitad de su año con Gleyber en los Estados Unidos, pero no tienen las visas permanentes que lo harían. Permítales permanecer allí por más de unas pocas semanas. Cuando no están con él, llaman todos los días y hacen todo lo posible para calmar sus pensamientos. Pero no siempre funciona. La preocupación constante por un trabajo exigente es un gran desafío para un jugador venezolano.

«Es difícil», dijo el receptor de los Cachorros Willson Contreras, uno de los amigos más cercanos de Gleyber en la liga, en español. «Es como vivir en espera. Pasas más tiempo pensando en lo que está sucediendo en Venezuela y en cómo está tu familia que en cualquier otra cosa. Es realmente difícil concentrarse y decir aquí : «Vamos a jugar béisbol».

Gleyber ha pasado la mitad de su vida sin sus padres a su lado. Cuando era adolescente, pasaba los días de la semana en la academia y se acostumbraba a ver a sus padres solo los sábados y domingos. Luego fue y construyó una vida entera en otra parte del mundo.

Hace diez años, Eusebio, Ibelise y Gleyber estaban sentados a la mesa de la cocina evaluando los pros y los contras de enviarlo a una academia de béisbol, un camino común para los aficionados más talentosos del país. Eusebio e Ibelise estaban preocupados de que un niño tan pequeño pudiera abandonar la universidad y asumir tanta responsabilidad, pero algunos de ellos también se dieron cuenta de que esta era la mejor opción de Gleyber, por su futuro, pero también por su seguridad. Eusebio nunca olvidará cómo Gleyber lo miró a los ojos esa noche y dijo: «Solo dame la oportunidad».

Ahora anhela el día en que vuelvan a estar juntos.

«Es un sueño que nosotros, como familia, tengamos que reunirnos con él, apoyarlo en todo lo que hace y todo lo que tiene que ver con su familia, su esposa, sus hijos cuando vengan», dijo Eusebio. «Es el sueño supremo: estar juntos nuevamente bajo un mismo techo como una familia».

Entrenamientos para el Los socios novatos de los Cachorros en Mesa, Arizona, generalmente terminaron antes del mediodía, y Gleyber Torres siempre tenía hambre. Entonces solo podía comunicarse en español. Cuando uno de sus compañeros de equipo no ordenó pizza, Torres generalmente conducía a un McDonald’s cercano porque la única frase en inglés que podía repetir era su orden: Dos cuartos de puré con queso, sin pepino, sin cebolla; papas fritas grandes Cola dietética.

Torres ahora habla inglés con fluidez y está cansado de McDonald’s. Hace cinco años, estaba jugando una pelota de Clase A en South Bend, Indiana, cuando un periodista salió al campo con un camarógrafo y le pidió una entrevista. Se llamó a un entrenador para traducir. Irritó a Torres. A los 18 años, se dio cuenta de que si realmente quería ser una superestrella, si quería ser un personaje comercializable y reconocible, tenía que eliminar al intermediario y comunicarse directamente con los fanáticos en ambos idiomas, un concepto que David le mostró Ortiz y Alex Rodriguez.

«Lo que quería decir, quería que la gente lo escuchara», dijo Torres. «No quería que nadie lo tradujera».

Torres tomó clases aceleradas de inglés, se volvió más proactivo en la construcción de relaciones con sus compañeros de equipo estadounidenses y su objetivo era consumir películas y música populares de los Estados Unidos. Había mejorado drásticamente la siguiente temporada, pero el miedo aún se produjo cuando jugó bien y esperaba una entrevista en inglés. Continuó aprendiendo y se quedó fuera de su zona de confort. Y cuando llegó a Doble-A en 2017 como una de las mejores perspectivas para la franquicia más famosa en su deporte, el propio Torres realizó entrevistas en inglés.

Más tarde ese verano, cuando Torres estaba rehabilitando su codo lesionado, se quedó en la casa de Mijares en Orlando, Florida. Cuando llegó el momento de irse, dejó algunos libros atrás y le pidió a Mijares que hiciera lo que quisiera con ellos. Más tarde, Mijares encontró casi una docena de ellos, todos en inglés, a través de legendarios yanquis como Joe DiMaggio, Babe Ruth, Derek Jeter y George Steinbrenner.

Mijares siempre estaba asombrado de la inusual prudencia de Torres. Habla en voz baja y cortésmente, pero es inequívocamente calculado, como lo demuestran las tareas que han ocupado una gran parte de sus últimos tres meses: practicar inglés, leer sobre el gerente de Disney Bob Iger y aprender sobre el mercado de valores. A Mijares le gusta contar la historia de cómo Torres ahorró dinero de cada uno de sus cheques de pago de ligas menores para comprar su primer par de zapatos Gucci, aunque la mayor parte de su bono de firma original permaneció en su cuenta.

Pero esto, estudiar la historia de los Yankees antes de su debut en las Grandes Ligas, como si algún tipo de prueba pop lo estuviera esperando cuando llegó, fue otra previsión.

Mijares llamó a Torres confundido.

«¿Leíste todo esto?»

«Sí», dijo Torres. «¿Por qué?»

«No», respondió Mijares, «quiero preguntarte: ¿Por qué?«»

Mijares lo está entendiendo ahora.

«Creo que se estaba preparando para ser uno de los Yankees más importantes de la historia».

Dejar una respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here