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(CNN) – Sentarse entre una fila de extraños a bordo de un avión podría parecer una posición arriesgada durante estos tiempos inciertos.

Sin embargo, según algunos expertos que señalan los pocos casos documentados de transmisión en vuelo, las posibilidades de atrapar al Covid-19 a bordo de un vuelo son relativamente escasas.

El miedo a volar durante la pandemia ha reducido drásticamente el tráfico aéreo mundial también fue restringido debido al cierre de fronteras. Si se confirman nuevas afirmaciones científicas, el aumento del riesgo percibido de abordar un avión podría carecer de fundamento.

En un caso, aproximadamente 328 pasajeros y tripulación fueron examinados para detectar coronavirus después de que se reveló. Un vuelo del 31 de marzo desde Estados Unidos a Taiwán había transportado a 12 pasajeros que estaban sintomáticos en ese momento. Sin embargo, todos los demás pasajeros dieron negativo, al igual que los miembros de la tripulación.

Y aunque ciertamente ha habido casos en los que los pasajeros infectados transmitieron el virus a un avión Tripulación o compañeros de viaje en los últimos meses, las tasas de transmisión son bajas.

Un estudio publicado recientemente en la revista médica JAMA Network Open encontró evidencia de la posible propagación del coronavirus durante un vuelo de cuatro horas desde Tel Aviv a Frankfurt en marzo.

Dos pasajeros desarrollaron infecciones después de volar con un grupo de turistas que entraron en contacto con el gerente de un hotel infectado y que también se infectaron, según investigadores del Instituto de Virología Médica de la Universidad Goethe en Frankfurt.

Las dos personas posiblemente infectadas se sentaron en la parte trasera del avión, directamente frente a siete pasajeros que, sin saberlo, habían descubierto el virus.

Un vuelo anterior del Reino Unido a Vietnam el 2 de marzo en el que un pasajero parecía haber transmitido el virus a otros 14 pasajeros, así como a un miembro de la tripulación. Se cree que es la única transmisión conocida para varias personas a bordo.
Una explicación del riesgo aparentemente bajo es que el aire en las cabinas de los aviones modernos se reemplaza por aire fresco cada dos o tres minutos. La mayoría de los aviones están equipados con filtros de aire que atrapan el 99,99% de las partículas.

Mientras tanto, se han implementado varios protocolos nuevos, p. Ej. B. Cubiertas faciales para los pasajeros y la tripulación, que son requeridas por la mayoría de las aerolíneas, controles de temperatura, así como una limpieza de cabina más intensiva y movimientos restringidos en la cabina durante el vuelo.

Arnold Barnett, profesor de estadística en la Sloan School of Management del Instituto de Tecnología de Massachusetts, intentó estimar la probabilidad de contraer el virus durante un vuelo corto en un estudio reciente que examina los beneficios de la política de asientos centrales vacíos. cuantificar.

Bajo riesgo de transmisión.

Un pasajero a bordo de un avión de United Airlines que despegó del Aeropuerto Intercontinental George Bush el 11 de mayo

La probabilidad de que un pasajero contraiga Covid-19 en un vuelo y muera a causa del virus es de menos de medio millón.

Justin Sullivan / Getty Images

Según sus hallazgos, debido a los vuelos de corta distancia en los EE. UU. En aviones con tres asientos a cada lado del pasillo, como el Airbus 320 y el Boeing 737, y suponiendo que todos usen una máscara, existe el riesgo de ser atrapado. tEl virus en un vuelo completo es solo 1 de cada 4300. Esas probabilidades bajan a 1 en 7,700 si el asiento central está vacante.

«La mayoría de las cosas son más peligrosas ahora que antes de Covid, y la aviación no es una excepción», le dijo a CNN Travel.

«Pero tres cosas tienen que salir mal para que te infectes (en un vuelo). Tiene que haber un paciente de Covid-19 a bordo y tienen que ser contagiosos», dice. «Si esa persona está en su vuelo y cree que está usando una máscara, no es necesario que evite la transmisión.

«También hay que estar lo suficientemente cerca como para correr el riesgo de sufrir la transmisión».

Barnett dice que consideró todas estas probabilidades antes de determinar un riesgo general de transmisión.

Las posibilidades de volar en partes del mundo con pocos casos, así como vuelos de larga distancia, serán incluso menores ya que «la relación de proximidad es un factor junto con la existencia de proximidad», dice.

Barnett continúa diciendo que hay poca diferencia de riesgo entre los pasajeros sentados en un asiento de pasillo en un vuelo completo y los que están sentados en el asiento de la ventana.

Sin embargo, aquellos en los asientos del pasillo tienen un poco más de probabilidad de contraer una infección porque simplemente tienen más personas a su alrededor.

«Estás en riesgo por las personas que se sientan a tu lado en la misma fila», dice. «Y en menor medida, las personas en la fila detrás y en la fila frente a ellos.

«Estadísticamente, el asiento junto a la ventana es un poco más seguro que el asiento central o el asiento del pasillo en un avión que está lleno. Pero no hace una gran diferencia».

Menos volantes

Un pasajero en la terminal del aeropuerto John F. Kennedy el 31 de enero de 2020

Muchos aeropuertos importantes de todo el mundo todavía están casi vacíos debido a los efectos de la pandemia.

Spencer Platt / Getty Images

La investigación de Barnett se basa en el supuesto de que los vuelos se operan a todo volumen, pero vale la pena señalar que muchos vuelos todavía se operan a capacidad reducida.

Aunque la Agencia de Seguridad en el Transporte de los EE. UU. Informó que el tráfico a través de los puntos de control de seguridad del aeropuerto había excedido los 800,000 por primera vez desde la pandemia a principios de agosto, aún representa una disminución del 31% con respecto al mismo nivel en 2019.
El profesor es un firme defensor de la política de asientos vacíos para asientos medianos adoptada por Delta Air Lines, Southwest Airlines y JetBlue Tracto respiratorio.
La Asociación de Transporte Aéreo Internacional (IATA) describe este enfoque como «económicamente inviable» para las aerolíneas.

«Las pruebas de detección, las cubiertas faciales y las máscaras se encuentran entre las muchas acciones que recomendamos», dijo Alexandre de Juniac, Director General y CEO de IATA, en un comunicado oficial publicado el mes pasado. «Sin embargo, dejar el asiento del medio vacío no lo es».

De Juniac continúa sugiriendo que una prueba Covid-19 eficaz a gran escala y pasaportes de inmunidad también podrían incluirse como medidas temporales de bioseguridad a medida que estén disponibles.

«Necesitamos encontrar una solución que brinde a los pasajeros la confianza para volar y mantenga los pasajes aéreos asequibles», agregó. «Uno sin el otro no tendrá ningún beneficio duradero».

Aunque diferentes aerolíneas han tomado medidas ligeramente diferentes, la guía general para los pasajeros es usar una máscara, lavarse las manos con regularidad y registrarse en línea para minimizar el riesgo de una transferencia de vuelo.

Protección mejorada

    Un tripulante da instrucciones a un pasajero que aborda el vuelo LA 2212 entre Lima y Trujillo, Perú, el 15 de julio

Algunos expertos han sugerido que los pasajeros deben usar un escudo y una máscara para una mejor protección.

Raul Sifuentes / Getty Images

Sin embargo, Barnett recomienda a los viajeros ir un paso más allá con un cartel.

«Hay varias formas de asumir el riesgo bajo y hacerlo aún más pequeño», dice.

«Debido a que cubre (un escudo) sus ojos, nariz y boca, reduce el riesgo de que otras personas lo infecten.

«La ciencia cambia todos los días, pero entiendo que cuando usas una máscara, las posibilidades de infectar a otros se reducen en gran medida. Pero no te protege demasiado, mientras que un escudo te protege.

«Si tuviera que volar ahora, sin duda llevaría un escudo».

Este punto de vista está respaldado de alguna manera por un nuevo informe de investigación de la Universidad de Edimburgo y la Universidad Heriot Watt, que concluye que el uso de barreras plásticas conocidas como escudos personales Reduce significativamente el riesgo de contaminación por Covid-19 cuando se usa con máscaras faciales.

Se recomienda que los asientos de los aviones estén provistos de barreras de plástico transparente (PPW), diseñadas por RAS Completions, especialistas en interiores y exteriores de aviones del Reino Unido, que se pueden colocar en la parte trasera y los lados de cualquier asiento de un avión.

«Nuestra recomendación es que las aerolíneas deberían hacer que las mascarillas sean obligatorias. Junto con el PPW y la limpieza regular del PPW, el riesgo de contaminación por Covid-19 se reduce al mínimo», dice el coautor del informe, el Dr. Cathal Cummins, profesor asistente en la Universidad Heriot-Watt, también en Edimburgo.

«Cuando los tres son obligatorios, las aerolíneas, junto con una buena higiene personal, pueden mejorar la protección de los pasajeros».

grupos de riesgo

En julio, Qatar Airways se convirtió en la primera aerolínea en exigir a los pasajeros que usen protectores faciales además de una mascarilla o una cubierta.

Los escudos provistos por la aerolínea son obligatorios para los pasajeros de clase económica a menos que coman o beban, mientras que los que viajen en clase ejecutiva pueden usarlos «a su discreción ya que tienen más espacio y Disfrute de la privacidad «.

Sin embargo, todos los pasajeros deben usarlos al abordar y desembarcar.

Philippine Airlines hizo lo mismo a principios de este mes, por lo que es probable que otras aerolíneas implementen esta regla en el futuro.

Antes de abordar el vuelo, los clientes que viajen con la aerolínea de Oriente Medio recibirán kits de protección, que incluyen pantalla facial, desinfectante para manos, mascarilla quirúrgica y guantes desechables.

Si bien está claro que tales medidas de precaución pueden reducir en gran medida el riesgo de infección, que ya es relativamente bajo para algunos viajeros, cualquier riesgo es simplemente jugar demasiado, especialmente en los grupos de riesgo.

Barnett enfatiza que independientemente de cuántas medidas de seguridad se hayan tomado, será necesario desarrollar una vacuna o cambiar la atención de los pacientes con Covid-19 para que los viajeros temerosos vuelvan a sentirse cómodos.

«Lo extraño mucho», admite. «Me parece que volar es hermoso y, en circunstancias normales, extremadamente seguro.

«Pero estas no son circunstancias normales».

Naomi Thomas de CNN Health contribuyó a esta historia

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