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Los furiosos incendios forestales, las condiciones ventosas y una ola de calor con temperaturas superiores a los 100 grados se unieron para crear una combinación peligrosa durante el fin de semana, ya que el clima extremo continuó golpeando gran parte del oeste de Estados Unidos el martes.

En California, los helicópteros lucharon contra los cielos humeantes durante la noche para rescatar a decenas de personas atrapadas en las ardientes profundidades del Bosque Nacional Sierra. Al menos 362 personas habían sido puestas a salvo el martes por la tarde.

En Oregón, los incendios en Santiam Canyon al este de Salem cubrieron la ciudad con un humo tan denso que el cielo era de un naranja apocalíptico. El Departamento de Correcciones de Oregon evacuó a 1.450 presos de tres prisiones cercanas, y la oficina del alguacil del condado de Marion compartió un video de varios incendios estructurales en Mill City.

Y en el estado de Washington, los funcionarios dijeron que el 80 por ciento de las casas y edificios en Malden, una ciudad de 200 habitantes en el este del estado, fueron destruidos por el fuego. Las autoridades dijeron que muchos edificios, incluida la estación de bomberos, la oficina de correos, el ayuntamiento y la biblioteca, se incendiaron por completo.

«El alcance de este desastre realmente no se puede expresar con palabras», dijo Brett J. Myers, alguacil del condado de Whitman, Washington. «Rezo para que todos salgan a tiempo».

El martes por la noche, los incendios amenazaron algunas ciudades más grandes. En Oregon, la Oficina del Sheriff del Condado de Jackson emitió órdenes de evacuación obligatorias para partes de Medford, Oregon. – una ciudad de 83.000 habitantes – cuando los vientos la azotaron en llamas. En el estado de Washington, los funcionarios ordenaron la evacuación de parte de la ciudad de Bonney Lake, a 15 millas al este de Tacoma.

Los incendios forestales de este año fueron crueles.

El gobernador de Washington, Jay Inslee, dijo el martes que se quemaron aproximadamente 330.000 acres en todo el estado el lunes, más que en las 12 temporadas de incendios anteriores. «La devastación está en todas partes en nuestro estado», dijo Inslee en una conferencia de prensa.

El gobernador de California, Gavin Newsom, dijo en una sesión informativa que para esa época el año pasado se habían quemado 118.000 acres, en comparación con los 2,3 millones de acres este año. Esta ya es la temporada de incendios forestales más grande en la historia moderna del estado en términos de hectáreas quemadas.

Newsom se enfrenta a varias crisis, incluidos incendios forestales, una ola de calor, cortes de energía y la pandemia de coronavirus. Advirtió que los fuertes vientos pronosticados hacia el sur desde el norte de California el martes por la noche y el miércoles podrían empeorar los incendios, forzar más evacuaciones y provocar cortes de energía para evitar que comiencen nuevos incendios.

«Somos resistentes», dijo. «Superaremos esto. Esta no es una condición permanente».

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Mientras continúan los incendios en California, casi 150 personas fueron rescatadas en el Bosque Nacional Sierra el martes por la mañana, según la Guardia Nacional del estado.

Un video publicado en las redes sociales mostró a decenas de personas con ropa de senderismo y grandes mochilas, algunas con sus perros a cuestas, mientras salían de un helicóptero de la Guardia Nacional de California después de ser rescatados.

Más de 360 ​​personas y 16 perros han sido rescatados en los últimos días del incendio de Creek, que ha crecido a aproximadamente 152,000 acres y todavía está contenido en un 0 por ciento.

Después de que varios intentos de rescate se vieron frustrados por el denso humo el lunes por la noche, el clima cooperó lo suficiente como para que la Guardia Nacional tuviera acceso durante la noche a algunas áreas remotas y completara las operaciones de rescate, dijo David Hall, un coronel de la Guardia Nacional de California, en «Today». Martes en la mañana.

Al comienzo del fin de semana festivo, alrededor de 200 personas fueron rescatadas del embalse de Mammoth Pool después de quedar atrapadas en el incendio de Creek y acurrucadas en helicópteros de la Guardia Nacional de California mientras llovían las brasas. Dos personas estaban en estado grave por quemaduras.

Aunque la principal preocupación se centró en el incendio de Creek, alrededor de dos docenas de otros incendios ardieron en todo el estado, lo que generó advertencias de que más residentes podrían verse obligados a evacuar en algunos lugares. El incendio de Bobcat se está produciendo en el Bosque Nacional Ángeles al este de Los Ángeles, lo que genera temores de que podría empeorar con las predicciones de vientos fuertes el martes por la noche y amenazar a las comunidades en las colinas.

También en el sur de California, el incendio de El Dorado en el condado de San Bernardino quemó más de 10,000 acres. Y más cerca de San Diego, el incendio del valle recorrió más de 17,000 acres, lo que obligó a algunas comunidades a evacuar.

Los incendios que ahora arden se suman a un número de 2020 ya brutal para California. El lunes por la mañana, Cal Fire, el departamento de bomberos del estado, informó que ocho personas habían muerto y más de 3.300 edificios fueron destruidos.

Los incendios forestales destruyeron alrededor del 80 por ciento de las casas y edificios en Malden, Washington, convirtiéndolo en «una especie de paisaje lunar», dijo el martes el alguacil del condado de Whitman, Brett J. Myers, mientras los funcionarios investigaban los daños.

El incendio devastó la ciudad en el este de Washington con una población de alrededor de 200 habitantes en un plazo de tres a cuatro horas el lunes, dijo el alguacil Myers, y devoró muchos edificios prominentes y entre 75 y 90 casas. El gobernador Jay Inslee dijo que probablemente visitaría Malden el jueves y que los funcionarios de la ciudad le dijeron que parecía que había estallado una bomba.

«Está bastante devastado», dijo Myers en una entrevista el martes.

Las autoridades creen que el incendio comenzó en una carretera cercana del condado de Spokane y fue alimentado por vientos extremadamente fuertes, madera estancada y campos secos.

Aún no se han reportado heridos ni muertes, dijo Myers el martes, pero señaló que un equipo de búsqueda y rescate de la ciudad de Spokane llegaría para verificar que no haya víctimas del incendio.

«El fuego se apagará, pero una comunidad ha cambiado para toda la vida», dijo Myers en un comunicado el lunes. «Solo espero que no descubramos que el incendio costó más que casas y edificios».

Las imágenes de las noticias locales publicadas en las redes sociales mostraban un humo espeso mientras las llamas envolvían edificios, automóviles y hogares. Lo poco que quedaba de algunos edificios, como la oficina de correos, estaba muy carbonizado y los escombros estaban esparcidos por la zona.

La ciudad de Pine City, a unas tres millas de Malden, también resultó gravemente dañada por el incendio.

Chelsea Atchison, que vive en Rosalia, una ciudad al noreste de Malden, dijo que trabaja en la Iglesia Harvest Assembly of God en su ciudad, proporcionando comida, agua, ropa y otras necesidades a los evacuados de Malden y Pine City.

«Vimos a muchas personas que estaban visiblemente molestas y emocionados por lo que perdieron», dijo la Sra. Atchison, de 22 años.

Cerca de 15 personas vinieron a la iglesia en busca de ayuda, dijo, y algunas se quedaron a pasar la noche. Algunos han perdido sus hogares, dijo.

El lunes, el cielo quemado de Denver estaba lleno de neblina, humo y cenizas de los incendios forestales que rugieron a través de los bosques resecos cerca del Parque Nacional Rocky Mountain. El martes por la mañana, había nieve en el suelo y las temperaturas habían bajado más de 50 grados.

«Cambiamos del verano al invierno en un día», dijo David Barjenbruch, pronosticador jefe del Servicio Meteorológico Nacional en Boulder. Dijo que el clima había venido del norte del Círculo Polar Ártico y se movía a lo largo de la columna vertebral de las Montañas Rocosas.

La tormenta arrojó de tres a siete pulgadas de nieve en las estribaciones de Denver el martes y los pasos de montaña se volvieron blancos. La gente arrastraba dentro las macetas de hierbas y flores y envolvía sus arbustos en arpillera y plástico.

Los meteorólogos y los bomberos esperaban que la nieve pudiera apagar el incendio de Cameron Peak en el norte de Colorado, un incendio que había crecido a más de 102,000 acres y estaba contenido en un 4 por ciento el martes por la noche. El alguacil del condado de Larimer, Justin Smith, dijo que la ruptura de una serie récord de días de 90 grados y el castigo por la sequía de Colorado «ciertamente no detendrán ese incendio», informó The Colorado Sun.

«Se colgará de los árboles y no le dará al fuego combustible para quemar y dará a los bomberos la oportunidad de ponerse al día», dijo Barjenbruch. «Esto es lo mejor que le pudo haber pasado a este incendio».

Los fuertes vientos, las altas temperaturas y las condiciones áridas a lo largo de la costa oeste dejaron a los servicios públicos revueltos para mantener las luces encendidas, incluso cuando la compañía eléctrica más grande de California suministró electricidad a 170.000 de sus clientes para prevenir incendios forestales.

El gobernador de Washington, Jay Inslee, dijo que 100.000 personas en todo el estado se quedaron sin electricidad el martes. En ningún lugar la red eléctrica ha estado más asediada que en el norte y centro de California, donde más de dos millones de acres se han quemado y las temperaturas abrasadoras han pedido a los administradores del sistema asistencia federal.

El lunes por la noche, Pacific Gas and Electric inició el mayor cierre de seguridad del año en 22 condados del norte y centro de California. Algunos clientes pueden permanecer en la oscuridad hasta por dos días.

PG&E, la compañía de electricidad más grande del estado, acaba de salir de la bancarrota este verano después de acumular $ 30 mil millones en responsabilidad por incendios forestales en 2017 y 2018, incluida la devastadora fogata que asoló 85 La gente murió y la ciudad del Paraíso fue destruida. La empresa de servicios públicos se declaró culpable de homicidio por todas las muertes menos una y por iniciar el incendio causado por la falla de una torre de 100 años.

Desde el incendio del almacén, PG&E ha trabajado para mejorar sus medidas de seguridad y prevención, incluido el uso de fallas de seguridad deliberadas. El uso generalizado de la táctica hace un año dejó a millones de personas en la oscuridad durante una semana y descontento a los residentes locales, dueños de negocios y funcionarios del gobierno. Los reguladores ordenaron a PG&E limitar el desempeño de los recortes al último recurso.

Una ola de calor el mes pasado hizo que el administrador de la red eléctrica estatal ordenara apagones continuos a los clientes de todo el estado por temor a la escasez de energía, aunque algunos expertos argumentaron que el problema estaba en la planificación y administración del sistema.

Funcionarios de PG&E dijeron que las condiciones climáticas extremas de esta semana obligaron a la compañía a utilizar el programa nuevamente.

Edison, del sur de California, la segunda empresa de servicios públicos más grande del estado, registró demandas de energía récord el sábado y el domingo, ya que los días de temperaturas superiores a los 100 grados pusieron a prueba la capacidad de la red para mantenerse al día.

Si bien el clima de California siempre ha dejado al estado propenso a los incendios, el vínculo entre el cambio climático provocado por el hombre y los incendios más grandes está indisolublemente vinculado, dijo Park Williams, bioclimatólogo del Observatorio Terrestre Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia. «Este vínculo con el cambio climático es sencillo: los combustibles se secan a temperaturas más cálidas», dijo. «En áreas con combustible abundante y muy seco, todo lo que necesita es una chispa».

«En casi todos los sentidos, una receta perfecta para el fuego solo se escribe en California», dijo el Dr. Williams. “La naturaleza crea las condiciones perfectas para el fuego siempre que haya gente allí para hacer fuego. Pero luego, de diferentes maneras, el cambio climático también parece cargar los dados para más incendios en el futuro. «

Incluso si las condiciones son adecuadas para un incendio forestal, todavía necesita algo o alguien que lo encienda. A veces, el detonante es la naturaleza, como los inusuales rayos que caen en el L.N.U. El complejo de rayos arde en agosto, pero la mayoría de los humanos son los responsables, dijo Nina S. Oakley, científica de la Institución Scripps de Oceanografía.

Independientemente de si se trata de cables eléctricos en mal estado o del incendio que se inició el fin de semana pasado con fuegos artificiales que generaron humo como parte de una fiesta de presentación de género, la gente juega un papel, y no solo la primera vez que se produce un incendio, dijo .

«También tienen la contribución humana a los incendios forestales», que incluye el calentamiento causado por las emisiones de gases de efecto invernadero y el aumento de la sequedad asociado, así como las políticas forestales que suprimen los incendios en lugar de quemar algo y dejar combustible en su lugar. Estos factores, dijo, «ayudan a crear una situación favorable a los incendios forestales».

El gobernador Gavin Newsom, quien a menudo ha citado a California como un ejemplo de las consecuencias del cambio climático, dijo el martes que «no tiene paciencia con los negadores del cambio climático».

«Nunca me había sentido tan comprometido y decidido a mantener el liderazgo de California no solo a nivel nacional sino internacional para abordar el cambio climático de frente», dijo.

Era una antigua ciudad corporativa en Sierra Nevada, donde la vida giraba en torno a los turnos en la central hidroeléctrica de Edison. Los vecinos fueron a la oficina de correos y bebieron café en una tienda que ahumaba su propia carne. Y cada temporada de incendios forestales amenazaba con la destrucción como las rocas de granito que se ciernen sobre su ciudad.

El lunes, los 200 habitantes de Big Creek, California, comenzaron a lidiar con la realidad de que, esta vez, gran parte de su pequeña comunidad en el Bosque Nacional Sierra al noreste de Fresno se había quemado.

«Perdimos nuestra casa», dijo Nettie Carroll, de 40 años, quien enseñó ciencias y ha vivido en el área durante 16 años. «Parece que todo se ha ido por completo».

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Desde las habitaciones de hotel en Fresno y Modesto o las habitaciones de huéspedes de los miembros de la familia a donde habían huido, los evacuados de Big Creek se enviaron fotos de las llamas y el carbón el lunes y compararon notas de lo que había sobrevivido y lo que no.

La escuela de 47 estudiantes parecía estar sufriendo algunos daños, pero aún estaba en pie, dijeron los residentes. Dijeron que la iglesia parroquial, el departamento de bomberos voluntarios y la oficina de correos parecían haber sobrevivido. Pero más de una docena de casas fueron incendiadas, dijeron.

El incendio también obligó a los trabajadores a evacuar el proyecto hidroeléctrico Big Creek de 1.000 megavatios, que puede suministrar energía a 650.000 hogares. Fue la primera gran planta de energía hidroeléctrica de su tipo en Estados Unidos con la capacidad de producir y almacenar electricidad.

Un elaborado plan para revelar el sexo de un bebé salió catastróficamente mal cuando un «dispositivo pirotécnico generador de humo» encendió un incendio devastador que devoró miles de acres al este de Los Ángeles durante el fin de semana de vacaciones, dijeron las autoridades.

El dispositivo encendió pasto de cuatro pies de altura en El Dorado Ranch Park el sábado por la mañana, y los esfuerzos para extinguir las llamas con botellas de agua no tuvieron éxito, dijo el lunes el capitán de Cal Fire, Bennet Milloy. La familia llamó al 911 para denunciar el incendio y compartió fotos con los investigadores.

Para el martes por la noche, el fuego había quemado más de 10,500 acres y estaba contenido en un 16 por ciento, dijeron las autoridades. Se han ordenado evacuaciones, incluso en partes de Yucaipa, una ciudad cercana de casi 54.000 habitantes. No se informaron de inmediato heridos ni daños estructurales graves.

Se han considerado cargos penales, pero no se presentarán hasta que se apague el fuego, dijo el capitán Milloy. Cal Fire también podría pedir a los responsables que reembolsen los costos de extinción de incendios, agregó.

En abril de 2017, cerca de Green Valley, Arizona, a unos 42 km al sur de Tucson, un guardia fronterizo fuera de servicio disparó un rifle a un objetivo lleno de polvo de color y tannerita, una sustancia altamente explosiva, para identificar el sexo de su hijo. Experimentado. La explosión resultante inició un incendio que consumió más de 45,000 acres y causó daños por $ 8 millones.

La cobertura fue aportada por Tim Arango, Mike Baker, Jill Cowan, Jack Healy, Giulia McDonnell Nieto del Río, Sarah Mervosh, Cristina Morales, Ivan Penn, John Schwartz, Kate Taylor, Lucy Tompkins, Allyson Waller y Will Wright



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