Un guardabosques de Navajo mira hacia el Valle del Monumento administrado por la Nación NavajoDerechos de imagen
AFP

descripción de la imagen

La Nación Navajo, una reserva nativa americana, abarca tres estados.

Cuando Valentina Blackhorse dio positivo por coronavirus, le envió un mensaje de texto a su hermana y le dijo que no se preocupara.

Valentina, una ex reina del certamen, era conocida por su amor por su herencia navajo india, su pasión por ayudar a los demás y su sentido del humor juguetón. Amaba a su hija Poet, de un año, y trabajaba como administradora del gobierno. Ella soñó con algún día liderar a su gente como presidente navajo.

Cuando el coronavirus llegó a la reserva donde vivía, Valentina advirtió a su familia que se quedara adentro y tomara precauciones. Semanas después, su novio Bobby cayó enfermo y ella lo cuidó en su casa en Kayenta, un pequeño pueblo cerca de los botones de arenisca en el Monument Valley de Arizona.

Había vivido con artritis reumatoide toda su vida, pero pronto su dolor en las articulaciones se sintió diferente y la respiración no fue tan fácil. Hizo una prueba y los resultados volvieron una semana después, confirmando sus temores. Al día siguiente, cuando la respiración de Valentina empeoró, Bobby la llevó a una clínica de salud. Murió horas después a la edad de 28 años.

«Ella ha superado muchas cosas en su vida», dijo su hermana Vanielle. «Pensé que era lo suficientemente fuerte como para pasar».

Derechos de imagen
Vanielle Blackhorse

descripción de la imagen

«Si tuviéramos mejores recursos, tal vez Valentina todavía estaría viva».

Valentina fue una de las víctimas más jóvenes del virus Corona en la Nación Navajo, una reserva indígena que se ocupó del peor brote en Estados Unidos.

Desde que Covid-19 se informó por primera vez en la nación el 15 de marzo, la tasa de infección per cápita ha aumentado a la más alta del país en comparación con un solo estado.

Hasta el 14 de junio, 6.611 casos habían sido confirmados. Más de 300 personas también murieron después de infectarse con el virus, más de 15 estados.

La Nación Navajo es la reserva más grande de su tipo en términos de tamaño y población. Más de 173,000 personas viven dentro de sus límites en comunidades repartidas por los desiertos y cañones de Utah, Arizona y Nuevo México. Si fuera un estado, la nación sería más grande que otros 10.

Los Navajo, o Diné, como se llaman a sí mismos, han vivido en la región durante siglos, pero la Nación Navajo es una construcción estadounidense. Después de que la expansión de los Estados Unidos obligó a miles de navajos a abandonar sus hogares, Estados Unidos cortó un pedazo de tierra en el que podían mantener cierta soberanía. A cambio, el gobierno federal prometió apoyar a su población con fondos para educación, atención médica y otros servicios. Los navajos han contribuido mucho al desarrollo de América. Quizás el más conocido es que los soldados navajos, basados ​​en su idioma, inventaron un código militar que mantuvo a salvo las comunicaciones estadounidenses durante la Segunda Guerra Mundial.

Pero cuando el virus de la corona fluyó a través de la reserva, subrayó muchas de las desigualdades sociales y económicas que continúan afectando a la tribu: todas contribuyen entre sí y agravan el brote.

«Si tan solo tuviéramos mejores recursos [Valentina] aún estaría vivo «, dijo Vanielle.

Derechos de imagen
AFP

descripción de la imagen

La enorme escala de la nación navajo dificultó el acceso de los residentes a los recursos durante el brote.

Muchos residentes luchan con el dinero. La tasa de desempleo de la reserva es de alrededor del 40%, y un número similar vive por debajo del umbral de pobreza y gana menos de $ 12,760 al año.

Estos factores exacerban los problemas de salud de los navajos y un tercio de la población padece diabetes, enfermedades cardíacas y pulmonares. En algunos casos, las personas se enferman después de años de exposición a la radiación de cientos de minas de uranio desiertas en el desierto.

El acceso severamente restringido a alimentos saludables también juega un papel importante. La Nación Navajo se extiende por 71,000 km², pero tiene solo 13 tiendas de comestibles, lo que obliga a muchos residentes a pasar horas en ciudades fuera de la reserva con mejores instalaciones. Es común que las personas de diferentes hogares conduzcan un vehículo durante estos viajes porque no pueden pagar la gasolina, lo que aumenta aún más el riesgo de desarrollar coronavirus.

La ayuda también se vio obstaculizada por recursos limitados de atención médica. La docena de instalaciones médicas de la reserva ofrece solo 200 camas de hospital, aproximadamente una cama por cada 900 residentes y un tercio del precio nacional. Como resultado, algunos pacientes con coronavirus han sido colocados en instalaciones de cuarentena temporales, mientras que otros han sido trasladados a hospitales fuera de la reserva.

Muchos hogares también son intergeneracionales, lo que facilita la propagación del virus a los residentes mayores y vulnerables. Un tercio de los hogares tampoco tiene acceso a agua corriente o electricidad, lo que dificulta que miles de personas se laven las manos regularmente y eviten infecciones.

«Esto es algo que ha estado sucediendo durante todo el año desde que fuimos reservados», dijo Emma Robbins, directora de Dig Deep, una organización benéfica que suministra agua embotellada y mejora el acceso al agua corriente en todo el país.

Derechos de imagen
imágenes falsas

descripción de la imagen

Miss Navajo Nation Shaandiin P. Parrish es una de las voluntarias que ayudó a distribuir alimentos y agua.

La Sra. Robbins nació en la reserva. Ahora vive a casi 600 km de distancia en Los Ángeles, California, pero no puede regresar debido a restricciones de viaje.

«Temo por mi familia y temo por mis amigos», le dijo a la BBC llorando. «Escuchar estas historias y no poder volver a casa es realmente difícil y me siento tan desesperado».

A pesar de su difícil situación, Robbins está frustrada con el tono de la víctima, que a menudo influye en las discusiones sobre su tribu.

«Realmente está de moda hacer cosas en todo el país Navajo en términos de» oh, mira lo malo que es aquí «, pero creo que la gente no tiene suficiente del increíble esfuerzo local y lo positivo Actitud «, agrega.

Derechos de imagen
AFP

descripción de la imagen

Alrededor de un tercio de los hogares en la reserva no tienen agua corriente.

En respuesta al brote, la Oficina Federal de Asuntos Indígenas informó a la BBC que había tomado «medidas sin precedentes para apoyar al país indio» y equipó al Navajo con equipo de protección, etiquetas de contaminación y otra asistencia técnica.

La nación Navajo recibió $ 600 millones bajo la ley CARES, un paquete de estímulo de $ 2 mil millones para apoyar la economía local y las comunidades durante la pandemia. Las autoridades locales no recibieron el dinero hasta un mes después de la firma de la ley. Mientras tanto, los navajos y otras 10 tribus han demandado con éxito al Tesoro de los Estados Unidos por las diferencias financieras en la Ley CARES para grupos indios.

En medio de los retrasos en la financiación federal, la nación Navajo tuvo que depender de donaciones y sus propios recursos en las primeras semanas cruciales del brote. El presidente de Navajo, Jonathan Nez, coordinó suministros de alimentos y médicos para los residentes e introdujo algunas de las medidas de bloqueo más duras en los Estados Unidos, hasta hace poco un toque de queda de 57 horas durante el fin de semana.

  • La historia no contada del clúster más grande de Estados Unidos

Los lugareños también ayudan. Se recaudaron más de $ 4.7 millones a través de una campaña de crowdfunding lanzada por Ethel Branch, un ex fiscal general de Navajo. En un giro inusual, miles de dólares provenían de donantes en Irlanda, muchos respetaban a los indios Choctaw, quienes donaron $ 170 para los esfuerzos de ayuda en Irlanda en 1847 durante la gran hambruna. Con la ayuda de voluntarios, la Sra. Branch utilizó las donaciones para proporcionar alimentos, agua y desinfectantes para manos a más de la mitad de los residentes de la reserva. Sin embargo, la infraestructura pobre fue a veces un desafío.

«Hay una comunidad que está realmente aislada y estamos tratando de descubrir cómo conseguir comida allí», dijo a la BBC. «La forma más fácil sería conducir en línea recta, pero todo es un camino de tierra, y si nos quedamos en la acera, sumará una hora y media».

Derechos de imagen
imágenes falsas

descripción de la imagen

El presidente de Navajo, Jonathan Nez (L): «Todavía hay mucha incertidumbre en este momento, pero tengo esperanzas».

Las barreras del idioma también fueron un factor clave en la respuesta de la Nación Navajo al brote.

Como con todos los lanzamientos públicos, las actualizaciones del virus corona se publican tanto en Navajo como en inglés. Esto se basa en el deseo de preservar el patrimonio cultural, pero también es un paso práctico, ya que algunos residentes solo hablan Navajo o tienen habilidades limitadas de inglés. En Navajo, el coronavirus se traduce como Dikos Ntsaaígíí-19 o Big Cough-19. Pero varios residentes le han dicho a la BBC que creen que esta traducción minimizará la gravedad del coronavirus.

Entre ellos se encuentra Agnes Attakai, nacida en Navajo y directora de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Arizona. Ella dijo que el cambio de nombre debería considerarse en consulta con los curanderos navajos tradicionales.

«Debe ser respetuoso con el lenguaje y no invitar a la negatividad de esta enfermedad en particular», dijo la Sra. Attakai. «Una vez que comienzas a respetarlo y hacerlo apropiadamente, las personas estarán más preocupadas por cambiar su comportamiento que por asociarlo con la tos y la neumonía».

Pero el presidente de Navajo, Jonathan Nez, dijo que era «injusto» afirmar que la traducción no transmitía adecuadamente los peligros.

«Es una excusa que se juega allí», dijo a la BBC. «Respetamos a nuestros mayores y nuestras enseñanzas tradicionales al evitar usar la palabra muerte y cualquier cosa que pueda traer negatividad o necesidad a nuestra gente».

Mirando hacia el futuro, muchos residentes están preocupados por una posible segunda ola de infecciones que golpean la reserva a medida que los estados circundantes comienzan a aliviar el bloqueo.

«Todavía hay mucha incertidumbre en este momento, pero tengo esperanzas», dijo el presidente Nez. «Hay que tener la esperanza de ser el líder de los navajos».

Dejar una respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here