Con el baloncesto profesional en el horizonte, todos los ojos están puestos en Orlando, pero aquí también estamos tratando de mirar hacia el futuro.

Francamente, las noticias sobre el próximo baloncesto parecen ser bajas en comparación con algunas en todo el país. La pandemia mundial y las protestas generalizadas han trastornado las rutinas diarias de todos, pero para un grupo, este es obviamente el caso. terrible y desproporcionado Formas.

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Ayer, Matt John dio los siguientes pasos para la División Noroeste: ¿qué pasará con este equipo sorprendentemente exitoso en Oklahoma City? ¿Dónde encajará Mike Conley Jr. en Utah? Pero el suroeste es una colección de franquicias terriblemente abarrotada, con los cinco equipos involucrados en el reinicio en julio. Si bien algunos de ellos deberían tener un mejor desempeño que otros con candidatos a MVP, personal junior y listas dirigidas por veteranos, hay mucho en qué pensar este verano.

Muchos no sabían cómo se vería la NBA cuando regresara, pero ahora que lo han hecho, la misma pregunta y lógica se aplica a la próxima temporada baja nublada y rápida. ¿Volar o pegarse? ¿Reducir costos o ir todo incluido? Aunque el reinicio no se debe utilizar para tomar decisiones de seguimiento, puede informar a las oficinas centrales sobre la mejor manera de avanzar, incluso si puede ser una dirección dolorosa.

Aquí viene la División Suroeste con el espíritu de acelerar la vieja máquina de predicción de bolas de cristal.

Houston Rockets: ¿Funcionó el experimento James Harden + Russell Westbrook?

¿Y qué tiene que pasar para que otra temporada sea más exitosa?

Como se menciona en la pieza del Factor X de los Rockets, el ajuste de Russell Westbrook siempre ha sido sospechoso. A pesar de todas las trampas aceptadas, valió la pena dar un salto en lugar del trato masivo de Chris Paul, pero ¿saldrá algo de eso? En esta iteración actual, basada completamente en James Harden y un sistema que casi lo llevó a sucesivos premios MVP, los Rockets han levantado las manos como si estuvieran fuera de estilo durante años.

Sin embargo, como mantra de todo el equipo, esto se vuelve un poco más difícil si el nuevo armador ha tenido problemas desde allí durante más de una década. La mejor marca de Westbrook hasta ahora es el 34.3 por ciento (2016-17), lo que significaría un declive profesional para su socio de la corte. Ex tiradores clave como Eric Gordon y Danuel House han regresado de las profundidades mientras extrañaban por completo a Gerald Green. Junto con su decisión de usar el prometedor Clint Capela para la defensa del ala y más disparos, los Rockets ahora están corriendo con P.J. Tucker como centro de partida.

Si Houston tiene problemas para aclimatarse a Orlando nuevamente, podrían pagar un precio bastante alto por la primera ronda. Y si estallan rápidamente durante el año ahora famoso de Golden State Warriors, ¿cuál es el verdadero techo de esta lista rediseñada? Cualquier posible salida de Westbrook se vería afectada por el mismo criterio que lo llevó a los Rockets: el precio y los años restantes en un pedido grande. Esta iteración corre terriblemente caliente y fría: son parte de la élite de la NBA. Pero estas noches libres contra los más poderosos y consistentes de la Conferencia Oeste siembran asesinos.
El progreso lógico podría sugerir que la mejor manera de avanzar es restablecer la estructura (encontrar un centro real, construir para obtener más equilibrio, etc.), pero esto puede no ser posible. Harden, por supuesto, está acostumbrado a hacer lo imposible, y tiene que hacerlo en julio.

Si los misiles no pueden combinarse a corto y largo plazo, tienen más preguntas que respuestas que tienen poco impacto para cambiarlas. Houston ha rodado mucho en este emparejamiento, ahora necesita ser mejorado … o de lo contrario.

Dallas Mavericks: ¿Luka Doncic y Kristaps Porzinigs están completamente curados y saludables?

¿Necesitas otra estrella para mantenerte al día?

Ese sentimiento asume que Luka Doncic no puede superar las listas; maldita sea, lo ha hecho durante una temporada en Dallas. Sin embargo, la Conferencia Oeste requiere más que solo un candidato MVP de varios años para superar a esta jerarquía masiva. Es por eso que se mudaron por un Kristaps Porzingis lesionado el año pasado y lo volvieron a firmar antes de que el letón jugara, Batman necesitaba un petirrojo.

En 51 juegos para Dallas, Porzingis promedió 19.2 puntos y 8.5 rebotes en 31 minutos, números que vieron un fuerte impulso durante las competiciones que Doncic abandonó a principios de febrero. La recuperación de las lesiones de ACL no es una broma, por lo que los Mavericks tenían razón al tener cuidado de no presionar a Porzingis demasiado rápido, e incluso a menudo planearon días de descanso en 2020. Además de Doncic, el dúo internacional hizo olas como un oponente de bajo nivel en Orlando. Pero si coinciden con Los Angeles Lakers o Clippers, un año de gran crecimiento puede terminar rápidamente.

Perder contra LeBron James o Kawhi Leonard no sería una lástima, especialmente en medio de la temporada más extraña de la NBA. Sin embargo, con 40 victorias sobre Oklahoma City y Houston, los Mavericks aún tienen mucho que hacer si quieren subir la escalera. Suponiendo que la cuarentena no ha hecho nada para cambiar negativamente la salud de sus estrellas, tienen dos anotadores de 20 puntos listos, pero ¿será eso suficiente?

Después de este par, Tim Hardaway Jr. es el máximo anotador de Dallas con 15.8 puntos por juego, pero como tirador de arriba y abajo, tuvo muchas noches libres debido a la explosividad. Con 17 juegos en 2019-20 con 11 puntos o menos, es poco probable que tenga éxito contra un equipo equilibrado en Denver, y mucho menos contra un súper equipo de Los Ángeles. En un extraño panorama de COVID-19, tanto en el mercado minorista como en la agencia libre, quién sabe qué actualizaciones o reemplazos existirán incluso en la próxima temporada baja modificada.

Doncic es una superestrella increíble, que sigue mejorando, pero descubriremos cuán bueno puede ser.

San Antonio Spurs: ¿Finalmente es hora de explotar y comenzar de nuevo?

¿Hay alguna razón para pensar en el futuro de Gregg Popovich?

Los Spurs caminan hacia Orlando, pero tienen que escalar una montaña difícil para alcanzar el número 8, nuevamente solo para jugar contra los Lakers.

Esta tarea se hizo aún más difícil cuando LaMarcus Aldridge fue operada hace unas semanas al final de la temporada. Si hemos aprendido algo en las últimas dos décadas, es aconsejable no apostar contra Gregg Popovich. Por supuesto, el legendario entrenador San Antonio ha llevado a la postemporada en todas las campañas desde 1997/98. Las posibilidades no son buenas en 27-36, pero el próximo miembro del Salón de la Fama ha hecho más con menos antes.

Todavía tiene DeMar DeRozan. Los Spurs todavía tienen a Dejounte Murray, Derrick White y un sabio Rudy Gay. Incluso existe la oportunidad de desatar a Lonnie Walker y ver qué sucede, para bien o para mal. Perder a Aldridge duele, quizás un poco demasiado, pero Popovich sigue siendo Popovich.

A pesar de sus escasas posibilidades el próximo mes, todavía se especula sobre el futuro del entrenador en general. 71 no es un pollo de primavera, una actitud que solo se ve reforzada por los intentos recientes de aumentar la responsabilidad de los entrenadores asistentes como Becky Hammon y Tim Duncan. Por supuesto, los Spurs son sinónimos de Popovich hasta que decida lo contrario, pero ¿a dónde va un equipo potencialmente reconstruido cuando su postemporada histórica está oficialmente abajo?

¿Tratarías de desviarte de un contrato de DeRozan casi vencido? ¿Qué pasa con un Aldridge antiguo que solo tiene un costo garantizado de $ 7 millones entre 2020 y 21? Si se pierden los playoffs y se enfrentan a la difícil realidad de una reconstrucción, ¿realmente podrían ir por ese camino? Incluso si Orlando está nadando, esta es una franquicia que puede verse diferente la próxima vez que comience el baloncesto, siempre que lo haga.

Pelícanos de Nueva Orleans: ¿Cuánto es demasiado Zion Williamson?

¿Qué jugadores han dado positivo por COVID-19 y su disponibilidad cambiará en Orlando?

Mire, obviamente a casi todos les gustaría ver a Zion Williamson en una serie de siete juegos contra los Lakers. Sin duda, la NBA no quería eliminar esta posibilidad.

Además de Williamson, los pelícanos tienen las herramientas y la lista para probar realmente: Jrue Holiday, Brandon Ingram, Lonzo Ball, etc. Pero la pregunta más importante es dónde está el número 1 en términos de salud y salud. Acondicionamiento. No vale la pena posponer una litera después de la temporada a riesgo de otra lesión grave. Así que la oficina principal de Nueva Orleans ha estado pensando en asignaciones de minutos desde la interrupción de marzo.

Si Williamson está en mejor forma que nunca, ten cuidado. . . Pero los pelícanos ciertamente tienen la responsabilidad de proteger su piedra angular de la franquicia más allá de este extraño reinicio.

El martes, Andrew López de ESPN descubrió que los pelícanos tenían tres de las 16 pruebas COVID-19 recientemente positivas. Si bien los atletas jóvenes pueden recuperarse del virus, y David Griffin dijo que espera que todos vayan a Florida, la pandemia estuvo lejos de ser predecible.

Tanto DeAndre Jordan como Spencer Dinwiddie anunciaron que también resultaron positivos. En el caso de Jordan, inmediatamente cerró la sesión de reinicio, mientras que Dinwiddie quiere recuperarse a tiempo, pero primero tiene que lidiar con algunos síntomas preocupantes, como fiebre y opresión en el pecho. Sin la garantía de una salud perfecta en los tres casos de pelícanos, esto podría tener un gran impacto en su persecución.

Esta es, sin duda, una historia en evolución, pero ¿afectará la dinámica de la postemporada de Nueva Orleans? Solo el tiempo puede decirlo.

Memphis Grizzlies: ¿Una estrella veterana aumentaría la lista en 2020-21 o el equipo debería seguir creciendo orgánicamente?

Los Memphis Grizzlies fueron el equipo sorpresa de la temporada, liderados por Ja Morant, Jaren Jackson Jr., Brandon Clarke, Dillion Brooks y un grupo de actores secundarios jóvenes y viejos.

Pero la franquicia se acerca rápidamente a una bifurcación en el camino: ¿deberían empujar su pila hacia el centro de la mesa? ¿O hacen que sigan creciendo sus aspirantes a estrellas? Fuera del recién contratado Anthony Tolliver, el pequeño trabajo de Gorgui Dieng, Jae Crowder y Solomon Hill jugó minutos importantes para el éxito de Memphis, pero ninguno es parte del plan a largo plazo.

El único veterano que hizo una contribución masiva fue Jonas Valanciunas, quien promedió 14.9 puntos y 11.2 rebotes en solo 26.3 minutos por juego, un factor subestimado para el rápido aumento del equipo. A los 27 años, el lituano ganará $ 29 millones entre 2020 y 22. Por lo tanto, difícilmente será un asesino si se da el paso correcto en la temporada baja.

Agregar un jugador estrella en la temporada baja podría excederse como un competidor potencial, pero ¿quién estará disponible y a qué precio? Los grizzlies han cambiado enormemente, por lo que debe tener cuidado al intentar omitir pasos en este proceso. Puede ser tentador enviar a uno o dos jugadores para una opción de ganar ahora. Sin embargo, hemos visto una y otra vez que esta es la daga en las listas emergentes.

En última instancia, los grizzlies de todos los equipos en la División Suroeste actualmente tienen una de las mejores perspectivas. Nadie está envejeciendo en el centro, la ventana apenas comienza a abrirse, las estrellas actuales ya son brillantes y todos se mantienen lo más saludables posible durante una pandemia mundial. Los Rockets, Mavericks y Spurs tienen preguntas fascinantes sobre sus estrellas y su composición en toda la lista, pero los pelícanos y los grizzlies parecen ser los competidores más cercanos. Todo lo que tienes que hacer es esperar sin apurarte.

Es más fácil decirlo que hacerlo.

Después de que los juegos de Orlando terminaron en agosto, es probable que tengamos una mejor idea de dónde están estas cinco franquicias hoy y más tarde.

Hasta entonces, la bola de cristal tiene que alcanzar.



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