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Escolares con trajes culturales con una bandera de Nigeria con motivo del 55 aniversario - Kaduna, Nigeria, 1 de octubre de 2015

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En nuestra serie de cartas de periodistas africanos, el escritor y periodista Adaobi Tricia Nwaubani considera el mayor desafío al que se enfrenta Nigeria como la nación más poblada de África, que marca 60 años de independencia de Gran Bretaña.

¿Cómo se puede unir y satisfacer a una multitud de grupos étnicos? Este fue el mayor obstáculo al que se enfrentó Nigeria en la primera década de la independencia, y todavía es 60 años después.

Las feroces conversaciones nacionales suelen ser sobre qué grupo étnico obtiene qué, cuándo y cómo. O qué tan justa fue tratada una persona en un grupo en comparación con alguien en otro.

Hace casi cuatro décadas, el gobierno de Nigeria se embarcó en una política importante para promover la igualdad sistémica, pero ha llevado a una mayor balcanización y amargura.

Más de 300 grupos étnicos viven en Nigeria y tres dominantes: los igbo en el sureste, los yoruba en el suroeste y los hausa en el norte.

Estos grupos eran entidades independientes antes de que los británicos los fusionaran en lo que ahora funciona como un sistema federal, con el poder concentrado en el centro y distribuido entre los 36 estados y la capital Abuja.

Las luchas de poder en el centro o las preocupaciones sobre el trato injusto han llevado a pogromos, protestas y conflictos violentos en varios momentos, incluida la guerra civil de 1967-1970 provocada por el intento de los igbo de retirarse y formar una nueva nación llamada Biafra.

Firma de mediosLa guerra de Biafra declarada

Para promover la inclusión, el «principio de carácter federal» se consagró en la constitución nigeriana de 1979.

Contiene una disposición para las instituciones públicas que pretende reflejar la «diversidad lingüística, étnica, religiosa y geográfica de Nigeria».

Al principio, esto pareció aplacar a todas las partes del país.

Diferencias educativas

Pero hoy es una de las políticas gubernamentales más controvertidas. Muchos nigerianos se quejan de que ha hecho más daño que bien a nuestro país.

Los periódicos locales publican regularmente titulares como «El carácter federal es una maldición para Nigeria» o «El grupo exige carácter federal».

Para empezar, el «carácter federal» no estuvo acompañado de una estrategia para poner fin a la enorme desigualdad educativa que siempre ha existido entre el norte predominantemente musulmán de Nigeria y el sur principalmente cristiano.

Esta desigualdad es el resultado de una combinación compleja de factores como la religión, la cultura, la política colonial pasada y, más recientemente, el levantamiento militante islamista de Boko Haram.

Nigeria tiene 13 millones de niños extracurriculares,

Las más altas del mundo, según Unicef, y más del 69% de ellas están en el norte.

Como resultado, la región tiene las tasas de alfabetización más bajas de Nigeria, y algunos estados registran solo el 8%.

Sin embargo, la misma región todavía tiene que llenar su cuota en instituciones públicas, una parte bastante grande, dado que 90 millones de los 200 millones de residentes de Nigeria y 19 de los 36 estados más Abuja tienen un total de 20 residentes.

«Desafortunadamente, la ‘naturaleza federal’ se ha convertido en un eufemismo para reclutar personas no calificadas para el servicio público», dijo Ike Ekweremadu, ex vicepresidente del Senado de Nigeria.

«Estas personas reducen la productividad, debilitan nuestro servicio público y, en última instancia, lo vuelven ineficaz».

Estas personas no calificadas pueden superar fácilmente a sus colegas calificados, ya que el «carácter federal» también se utiliza para ocupar puestos de dirección en instituciones públicas.

Además, la rivalidad interétnica a menudo lleva a las personas a recoger a tantos parientes como sea posible una vez que pueden hacerlo.

Los norteños gobernaron el país durante 38 de los 60 años de independencia de Nigeria, principalmente a través de golpes militares.

He escuchado a muchos nigerianos contar historias amargas de trabajo arduo sin recompensa, mientras que algunos compañeros de trabajo simplemente se abrieron camino para la promoción porque su pariente estaba en el poder.

Gracias al «carácter federal», la solidaridad étnica y la búsqueda de puestos de autoridad suelen primar sobre la superación personal y la excelencia.

Casi todos los años, publicaciones animadas en las redes sociales, columnas de periódicos y debates parlamentarios siguen a la publicación de las calificaciones de corte de los exámenes que determinan quién va a las escuelas secundarias administradas por el gobierno de Nigeria.

Los estudiantes de algunos estados del norte de Nigeria a veces solo necesitan dos puntos de 200 para ser admitidos, en comparación con los estudiantes de los estados del sur que necesitan al menos 139 puntos.

«El mejor equipo»

El mérito y la excelencia a menudo se sacrifican por la diversidad al nombrar jefes de gobierno, ya que la «naturaleza federal» significa que cada estado debe tener un representante en el gabinete del presidente.

Muchas de las mejores mentes de Nigeria nunca tienen la oportunidad de hacer avanzar a su país si se ignoran sus conocimientos y habilidades porque hay una gran cantidad de talentos en su estado.

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descripción de la imagenAlgunos señalaron que el equipo ganador de la Copa Mundial Sub-17 de Nigeria en 2015 no tenía diversidad

Cuando Nigeria ganó la Copa Mundial Sub-17 por quinta vez en 2015, los críticos del «carácter federal» se apresuraron a señalar la falta de diversidad en la selección nacional.

Nigeria acaba de ir al torneo con su mejor nivel.

Antes del partido, el seleccionador nacional Emmanuel Amuneke fue criticado por aparentemente llenar al equipo con jugadores de su región en el sureste.

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Tuvo que explicar que simplemente había elegido lo que pensaba que era mejor, sin importar de dónde vinieran.

Algunos nigerianos sostienen que el «carácter federal» es esencial para la unidad nacional y simplemente necesita algunos ajustes para funcionar.

En todas las regiones hay empleados calificados que simplemente hay que encontrar.

Después de todo, algunas de las mentes más importantes de Nigeria, mundialmente reconocidas, provienen del norte con desventajas educativas en muchas áreas.

«Creo que deberíamos tener nigerianos de todo el país en cargos públicos», dijo Lamido Sanusi, ex gobernador del banco central y emir de Kano en el norte, quien fue derrocado por su gobierno estatal en circunstancias controvertidas en marzo.

«Pero todos estos nigerianos tienen que ser personas competentes. Tiene que haber una prueba de mérito, una prueba de competencia».

Política de poder en Nigeria:

  • I de octubre de 1960: Nigeria obtiene la independencia, seguida de dos golpes de estado en 1966
  • 1967: Tres estados del este son eliminados y desencadenan una guerra civil de tres años en Biafra.
  • 1979: Las elecciones llevan al poder a Shehu Shagari, que fue derrocado después de cuatro años, y siguió una serie de golpes de estado y gobiernos militares
  • 1993: El ejército anuló las elecciones si los resultados preliminares muestran la victoria de Moshood Abiola.
  • 1999: la democracia regresa un año después de la muerte del gobernante militar Gen Sani Abacha
  • 2015: Muhammadu Buhari se convierte en la primera figura de la oposición desde 1960 en ganar una elección presidencial

El presidente Muhammadu Buhari fue calumniado a menudo por opositores de «carácter federalista» por aparentemente abandonar esta política.

«No tengo ningún problema con ninguna parte de Nigeria, pero tengo un problema con la forma en que el gobierno maneja sus nombramientos», dijo Ekweremadu durante una ardiente sesión parlamentaria en 2018.

Actualmente, 17 de los 20 jefes de servicio nigerianos nombrados por el Sr. Buhari son de su región norte, mientras que 16 como él son musulmanes.

Y 15 de los 21 subinspectores generales de policía son del norte, mientras que 16 son musulmanes.

En defensa de su jefe, el portavoz del presidente Garba Shehu me dijo: «¿Vas a ceder tus puestos de mando en el ejército a personas en las que no confías?».

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descripción de la imagenEl ex presidente Obsanjo (izq.) Del suroeste y el presidente Buhari (der.) Del norte fueron acusados ​​de favorecer sus regiones

El ex presidente Olusegun Obasanjo, que alguna vez fue partidario de Buhari, lo acusó recientemente de «gestionar mal la diversidad» y de ser responsable de una Nigeria que hoy está más dividida que nunca en la historia del país.

El premio Nobel y escritor Wole Soyinka compartió una opinión similar el mes pasado, señalando «una cultura de privilegios sectarios y la voluntad de dominar».

Sin embargo, el portavoz de Buhari señaló que las administraciones anteriores se habían enfrentado a las mismas acusaciones.

«Cuando no estás sentado [in office]Siempre ves las malas acciones de los demás «, dijo Shehu.

«Cuando Obasanjo estuvo en el cargo, también se le encargó de nombrar a personas del suroeste».

Algunos grupos radicales en el sur ahora creen que la única solución es que Nigeria se divida y que cada región étnica importante se convierta en un país separado.

Algunos políticos y expertos prefieren una «reestructuración» con cada región teniendo más autonomía, lo que mantendría a Nigeria unida, pero reduciría significativamente el poder en el centro.

Independientemente de lo que decida Nigeria al entrar en su 70a década de independencia, una cosa es segura: el futuro del país depende de cómo los próximos gobiernos exitosos puedan mantener la unidad en la diversidad.

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