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MOSCÚ – El líder autocrático de Bielorrusia, que nunca fue un defensor del conteo de votos preciso, se jactó al comienzo de su mandato de 26 años de que era tan popular que tuvo que falsificar su parte de los votos porque el número original (93,5 por ciento) demasiado inverosímil era alto. Dijo que en cambio lo hizo en un 86 por ciento.

«Sí, falsificamos las últimas elecciones», dijo el presidente Aleksandr Lukashenko después de ganar su tercer mandato como presidente en 2006.

El domingo, Lukashenko, conocido como «el último dictador de Europa», obtuvo otra victoria, la sexta, en otra elección presidencial marcada por una aritmética defectuosa, esta vez para darle una increíble victoria aplastante con más del 80 por ciento de los votos.

Pero en lugar de celebrar el triunfo en otro rito rutinario de afirmación popular, Lukashenko está luchando por su vida política, asediada por protestas en su país y un tsunami de críticas internacionales.

“Ha estado falsificando elecciones durante décadas. No puede ayudar, pero este año es diferente ”, dijo Andrei Sannikov, un ex diplomático bielorruso que fue arrestado después de postularse para la presidencia de 2010 contra el Sr. Lukashenko.

De hecho, los observadores electorales internacionales que supervisaron la mayoría de las elecciones anteriores pero que fueron prohibidos este año han han declarado que todas las elecciones pasadas en Belarús bajo el mando del Sr. Lukashenko no fueron ni libres ni justas.

Sannikov, ahora en el exilio, dijo que todos en Bielorrusia saben que sus elecciones están manipuladas y que el propósito del ejercicio no es medir lo que quieren los votantes, sino demostrar que Lukashenko, un ex administrador de la finca estatal, hay control en la ciudad y que «hasta las vacas lo aman como su líder».

Sin embargo, esta farsa bien ensayada se mantuvo este año.

En las semanas previas a las elecciones, Lukashenko estropeó la pandemia de coronavirus y les dijo a sus ciudadanos que protegieran su salud conduciendo tractores, bebiendo vodka y usando saunas que incluso algunos a quienes realmente les gustaba se preguntaban. si este era el caso, era hora de cambiar. Una crisis económica cada vez más profunda, agravada por el fin de los suministros baratos de petróleo y gas natural de Rusia, socavó aún más la influencia del presidente.

«Lukashenko no hizo nada nuevo este año, pero la gente lo vio de una manera nueva», dijo Maryna Rakhlia, una experta bielorrusa del German Marshall Fund en Berlín.

Su preocupante respuesta al coronavirus, que dejó a Bielorrusia con una de las tasas de infección per cápita más altas de Europa, sacudió la capacidad de Lukashenko para hacer cumplir su propia realidad alternativa, dijo Rakhlia. «Esta fue la gota que colmó el vaso».

Con la principal líder de la oposición, Svetlana Tikhanovskaya, obligada a huir de Bielorrusia a la vecina Lituania el martes y el aparato de seguridad de Lukashenko no muestra signos de apoyo vacilante a su gobierno, el presidente podría sobrevivir a la tormenta actual. Pero ha perdido el aura de un líder popular invencible.

Frank Dikotter, un académico holandés y autor de How To Be a Dictator, un estudio de autócratas modernos, dijo en una entrevista telefónica que líderes como Lukashenko lidian con el hecho de que “vivimos en una era democrática, y ellos también todos necesitan urnas para demostrar que la gente realmente los ama. «

Este deseo de popularidad, ya sea real o ficticia, hace que los dictadores modernos sean mucho más vulnerables que los tiranos anteriores como Stalin o Mao Zedong, quienes no dieron a los votantes ni la más mínima apariencia de elección. «El problema a largo plazo para todos los dictadores de hoy», dijo Dikotter, «es que están rodeados de aduladores y tarde o temprano cometen un error fatal».

El Sr. Lukashenko todavía controla un extenso, hasta ahora leal y sorprendentemente brutal aparato de seguridad. La policía antidisturbios ha mostrado una violencia extraordinaria contra los manifestantes en los últimos días, golpeando a los manifestantes en el suelo, disparando ráfagas de balas de goma y granadas aturdidas contra multitudes pacíficas desarmadas, y arrestando a miles de personas, muchas de las cuales estaban afuera. En la ciudad de Brest, en la frontera bielorrusa con Polonia, las fuerzas de seguridad dispararon balas afiladas el miércoles, el Ministerio del Interior dijo que los agentes habían sido atacados.

La brutalidad de las acciones de Lukashenko incluso ha alienado a partes de su base normalmente leal: un sector estatal en expansión cuyos empleados dependen del presidente para ganarse la vida. Un conocido presentador de la televisión estatal, Yevgeny Perlin, anunció el miércoles que renunciaba y preguntó en Instagram: «¿Qué pasó con mi Bielorrusia?» Algunos otros también renunciaron.

«Solíamos confiar en él, pero la vida empeoraba cada día», dijo Valery, un mecánico de una empresa estatal de ingeniería en Minsk, la capital de Bielorrusia, que se negó a dar su nombre por temor a un castigo. “Lo que está sucediendo ahora es una total anarquía. No había elección, era una ilusión. Solía ​​ser leal, sabía que tenía que haber agencias de aplicación de la ley para luchar contra los criminales y bandidos. Pero, ¿estas personas son capaces de perseguir a su propia gente? «

Antes de las elecciones, cuando las críticas por su manejo de la pandemia aumentaron y provocaron protestas de decenas de miles, las más grandes desde el colapso de la Unión Soviética, Lukashenko advirtió sombríamente que los bielorrusos deberían recordar la infame masacre de Andiján en Uzbekistán en 2005 como fuerzas de seguridad. Leal al líder uzbeko Islam Karimov disparó contra cientos de manifestantes.

«Los dictadores viven en su propia burbuja y ese es su problema», dijo Dikotter. «Tienes que tomar todas las decisiones importantes, pero no tienes ninguna información real».

Cuando Lukashenko habló en Minsk el miércoles, despidió a los manifestantes, que incluían tanto a jóvenes profesionales como a jubilados, como «personas con un pasado criminal que ahora están desempleados» y los instó a buscar trabajo.

En las últimas semanas, cuando resultó que los resultados de las elecciones de este año requerirían más del nivel habitual de falsificación para lograr el resultado requerido, Lukashenko golpeó no solo a sus críticos habituales en Occidente, sino también a su antiguo aliado y cliente. Patrón, Rusia. A fines del mes pasado, sus fuerzas de seguridad arrestaron a 33 mercenarios rusos enviados por Moscú para interrumpir las elecciones.

El presidente Vladimir V. Putin aún felicitó al Sr. Lukashenko por su victoria electoral, uno de los pocos líderes extranjeros que aceptó los resultados al pie de la letra. Pero otros en Rusia, incluso aquellos propensos a las teorías de conspiración paranoicas sobre Occidente, han cuestionado la capacidad de gobernar de Lukashenko.

Konstantin Zatulin, un miembro prominente del parlamento ruso que se sabe que está furioso por las conspiraciones occidentales, describió las elecciones de Bielorrusia esta semana como «falsificación total» y dijo que los resultados oficiales «no eran creíbles».

Dijo que el Sr. Lukashenko, a quien describió como «loco», había «cruzado todas las fronteras». El problema, agregó, «es que el líder de Bielorrusia es una persona con problemas en lo que respecta al poder».

Los críticos bielorrusos de Lukashenko desde hace mucho tiempo han estado diciendo tales cosas durante años, pero es extremadamente raro que un político ruso, conocido desde hace mucho tiempo como amigo de Bielorrusia, declare al líder del país como un loco por el poder.

En el pasado, Lukashenko siempre pudo estar seguro de que los rusos compartían su opinión de que las elecciones eran una broma. Cuando llegó a Minsk con un grupo de visitantes rusos en 2006, aulló mientras contaba su historia de reducir su voto.

Sin embargo, la broma se ha vuelto muy seria. Ahora existe un amplio consenso entre los gobiernos occidentales y muchos bielorrusos de que falsificó los resultados del domingo para aumentar su propio número y reducir drásticamente los de su principal oponente, la Sra. Tikhanovskaya.

Es casi imposible evaluar el verdadero nivel de apoyo al Sr. Lukashenko o sus oponentes. Las encuestas de opinión independientes son en su mayoría ilegales, y las encuestas realizadas por encuestadores afiliados al gobierno generalmente se mantienen en secreto.

Sin embargo, la afirmación de Lukashenko de haber ganado cuatro quintas partes de los votos el domingo contradecía enérgicamente los resultados filtrados de una encuesta de opinión realizada por la Academia de Ciencias de Bielorrusia en abril. Mostraron que solo alrededor de un tercio de la población confiaba en el Sr. Lukashenko, muy por debajo de la parte de los votos que supuestamente recibió el domingo.

Este resultado, entregado por Lidya M. Yermoshina, una experimentada leal a Lukashenko que ha encabezado la Comisión Electoral Central desde 1996, convirtió a Yermoshina en la vagabunda de las bromas políticas oscuras.

Una broma que ahora está circulando en Bielorrusia es que la Sra. Yermoshina está viajando a los Estados Unidos para ayudar al presidente Trump en la reelección en noviembre. Después de la votación, informa al Sr. Lukashenko que su misión fue un éxito: “¡Felicitaciones! Acabas de ganar un deslizamiento de tierra en Estados Unidos. «

Ivan Nechepurenko informó desde Minsk, Bielorrusia.



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