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Las cosas también salieron bien en casa. Flowers, de 43 años, trajo a sus padres jubilados a Las Vegas desde Chicago el año pasado. Su esposa trabajó como directora técnica en Caesars Entertainment.

Luego vino el coronavirus.

Pero eso no es lo peor. El 9 de julio, el padre de Flowers, John Flowers, un ex bombero y mago aficionado que inspiró a su hijo al mundo del espectáculo, murió de Covid-19.

«Les sucedieron muchas cosas a la vez», dijo Flowers.

Un letrero indica a las personas que minimicen la propagación de gérmenes a lo largo del Strip de Las Vegas sin las multitudes habituales durante el brote de coronavirus.
Mientras los EE. UU. Luchan por contener un virus y mantener su economía en problemas, pocos estados enfrentan un problema tan poderoso como Nevada: reabrir bares y lugares de entretenimiento importantes y arriesgarse a un aumento en las infecciones mortales. Mantenga todo cerrado y lidie con el desempleo en la era de la depresión y la muerte empresarial.
Según la Oficina de Estadísticas Laborales, la tasa de desempleo del estado es la cuarta más alta en los EE. UU. Con un 15% en junio. (Las cifras estatales de julio se publicarán el 21 de agosto). Esto es una mejora: la tasa de desempleo de Nevada se duplicó en abril cuando lideró la nación.
Aunque los bares permanecen cerrados, los casinos que habían estado cerrados durante más de dos meses reabrieron a principios de junio y la ciudad ha visto una breve ola de automovilistas de los estados del oeste.

Pero las infecciones y muertes por Covid-19 en Nevada aumentaron de manera constante hasta julio.

Jeremy Agüero, economista de la firma de investigación analítica Applied Analysis de Las Vegas, cree que la tasa de desempleo de Nevada pronto empeorará a medida que la demanda se desplomó en julio.

Una recuperación completa, dijo Agüero, toma entre 18 y 36 meses.

«El largo arco de este desafío será doloroso», dijo.

Ninguna economía estatal depende más del turismo que la de Nevada, y el turismo en el estado se ha visto afectado por la pandemia. A pesar del aumento de junio, el volumen de visitantes de ese mes fue un 70% más bajo que en junio de 2019, según la Autoridad de Visitantes y Convenciones de Las Vegas.

Las multitudes, el alma de Sin City, se han convertido en zonas de peligro y Vegas, como todas las ciudades, se ha visto obligada a deshacerse de ellas.

El homenaje a los animadores fue particularmente brutal.

Situación para animadores que se ponen «terribles»

Los comerciantes con máscaras esperan a los clientes antes de que vuelva a abrir el D Las Vegas Hotel and Casino.

Desiree Gordon era una bailarina exótica en Sapphire Las Vegas, un club de caballeros en Las Vegas Strip.

Soportó bien la recesión de 2008. Los hombres de negocios que viajaban, dijo, seguían entrando y comprando botellas de champán por 2.000 dólares.

«Todavía recibimos algunos consejos diarios», dijo Gordon, de 37 años. «Sabes, todavía ganamos más dinero que la persona que trabaja en Target».

Cuando Sapphire cerró debido al virus en marzo, quedó desempleada por primera vez en su vida. En julio, vivía en el sofá de una amiga que acababa de dar positivo por Covid-19. Esto llevó a Gordon a buscar otra unidad de alquiler para ella y su hija de 11 años.

«No sé cómo va a suceder el alquiler», dijo. «Nadie tiene trabajo por lo que está pasando. ¿Cómo consigo un lugar?»

El mundo del espectáculo se ha estancado en Las Vegas. Desde actos de striptease hasta residencias musicales y espectáculos de variedades, el entretenimiento en la ciudad se ha oscurecido.
Algunos animadores encuentran formas creativas de mantenerse en buena forma física. Silvia Silvia, una francotiradora temeraria con 60 ballestas que aparece en un programa de variedades en la sala de exposiciones de Río llamado «Wow», sostiene sus chuletas en su pequeño jardín trasero. Aquí, la abuela de seis hijos practica una de sus rutinas típicas: disparar un globo en equilibrio sobre un palo que sostiene en la boca de su esposo Víctor, un malabarista profesional.
Algunos hoteles de Las Vegas ofrecen un paquete de viaje de trabajo desde Las Vegas

«Si no tengo un lugar para practicar, me volveré loca», dijo Silvia, nacida en España. Pero se pone nerviosa: «Tenemos que estar en el escenario».

A fines de junio, Cirque du Soleil, una compañía de circo con sede en Montreal que ha gobernado Las Vegas durante dos décadas, se declaró en bancarrota citando la pandemia. Como parte del anuncio, se despidió a 3.500 empleados.
Jimmy Slonina, un comediante físico de 47 años, trabajó como intérprete de respaldo tanto para el Cirque du Soleil como para el Atomic Saloon Show, un acto obsceno del Salvaje Oeste en The Venetian Resort. Ambos apagados.
Slonina, un artista veterano casado con Robin Slolina, un artista que juzgó Skin Wars, un concurso de telerrealidad dedicado a la pintura corporal, dijo que estaba considerando otras formas de ganarse la vida: redacción publicitaria, problemas sociales. Marketing de medios, trabajo de locución.

«Pero hay muchas personas en estas empresas que fueron a la escuela por eso y tienen años de experiencia», dijo Slonina, «cuando perdí el tiempo y me bajé los pantalones frente a miles de personas todas las noches».

Desde el cierre, Slonina ha dicho que asistió a un cabaret de cuarentena en línea y realizó algunos cambios en las propinas. Incluso participó en una versión paga del cabaret solo para adultos, con más desnudez. Fue único.

Los Slonina son dueños de una casa, pero él observa nerviosamente cómo se reducen sus ahorros. Dijo que le habían cobrado el último de sus cheques de desempleo.

Restricciones de viaje para Covid-19 de un estado a otro

«No pasará mucho tiempo antes de que se ponga bastante mal», dijo.

Harry Shahoian era uno de los imitadores de Elvis Presley más ocupados en Las Vegas, pero no se siente como el rey en este momento.

La pandemia acabó con la música a mediados de marzo y no volvió a sonar. Todos sus shows regulares han desaparecido.

Shahoian dijo que hizo números de seis dígitos fácilmente en tiempos normales. Ahora está desempleado.

Aunque los casinos están abiertos, Shahoian dice que no es lo mismo que todos los jugadores lleven máscaras.

«No suele venir a Las Vegas para tener cuidado», dijo. «Vas allí para ser imprudente y divertirte».

Si bien Las Vegas es conocida por su turismo y entretenimiento, la pandemia ha diezmado otra industria local de gran tamaño: las convenciones que atrajeron a 6.5 millones de personas a la ciudad en 2018 y emplearon a casi 43,000 personas, según la Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas. La mayoría de las convenciones de la era Covid se cancelaron, incluso algunas para el próximo año.

Marty Bindschatel trabajó a tiempo completo en la industria de congresos y ferias comerciales que alguna vez estuvo en auge durante 22 años.

«Pensé que este iba a ser el mejor año de todos los tiempos», dijo Bindschatel, de 45 años, y señaló que 2020 estaba lleno de grandes eventos. Ahora «mi vida está en pausa».

Bindschatel, que trabajaba como maestro de carga, dijo que estaba «arruinando» sus ahorros y tenía miedo. Dice que se va de Las Vegas a Reno, que es más barato.

«No le tengas miedo al virus», dijo. «Estoy sano; entreno todos los días … Tengo miedo de nuestra economía. Y me temo que Las Vegas no regresará de manera sensata».

Covid-19 ha hecho mella en Sheri's Ranch, uno de los burdeles legales más grandes de Nevada.

La pandemia también ha afectado a una de las industrias más conocidas de Nevada: la prostitución legalizada, que no es legal en Las Vegas, sino en otras partes del estado.

La Sra. Dena, que dirige Sheri’s Ranch, uno de los burdeles legales más grandes de Nevada, dijo que el cierre de su sucursal creó una situación peligrosa para las 75 trabajadoras sexuales. que hacen negocios en sus instalaciones en la ciudad de Pahrump, aproximadamente a una hora de Las Vegas. Como contratistas independientes, no tendrían derecho a prestaciones por desempleo ni asistencia comercial. Y los contratistas, que normalmente ganan entre $ 70.000 y $ 100.000 al año, luchan por conseguir lo que Dena llama «trabajos cuadrados», como: B. Trabajo de oficina.

«Los contratistas independientes, las trabajadoras sexuales, tienen que seguir formas ilegales para mantener a sus familias», dijo Dena, quien pidió por preocupaciones de privacidad que no se use su apellido. «Si una niña tiene que ir a una habitación de hotel, al menos rezo para que sea una habitación de hotel y no como la parte trasera de un automóvil o algo así, corre el riesgo de que la persona se aproveche de ella».

En Sheri’s Ranch, dijo, todos los clientes, y las trabajadoras sexuales, son examinados para detectar enfermedades de transmisión sexual, y hay botones de pánico en las habitaciones y seguridad disponible en caso de que las cosas salgan mal.

Al creer que el tráfico sexual en Nevada se pasó por alto erróneamente, Dena señala que se ha permitido reabrir otros negocios que involucran contacto humano, como salones de masajes y salones de uñas.

«No se ha dicho nada sobre ninguna de las trabajadoras sexuales o burdeles en el estado de Nevada, del gobernador, de todas partes, solo que no podemos abrir», dijo. «Hay varias formas en que podemos cambiar los servicios para que aún se adapten a las personas».

El riesgo de desalojo: «Estoy muerto de miedo»

El vestíbulo del hotel y el mostrador de facturación del Excalibur Hotel & amp; El casino está casi vacío justo antes de que Las Vegas Strip abra en junio por primera vez desde que cerró a mediados de marzo.
Hay mucho con lo que lidiar en un lugar que sigue traumatizado por la crisis de ejecuciones hipotecarias de 2008 que afectó a Nevada más que a cualquier otro estado. Aún así, el número de despidos durante la pandemia – 280.000 en solo dos meses – ya supera los 196.000 puestos de trabajo perdidos en dos años y medio durante la crisis anterior. Esto es evidente en un informe de Applied Analysis que utiliza datos de la Oficina de Estadísticas Laborales.

Muchos veganos de Las Vegas de repente se preocupan por tener un techo sobre sus cabezas.

Alrededor del 47% de los hogares de inquilinos en Nevada están en riesgo de desalojo, según una herramienta de seguimiento desarrollada por la consultora global Stout Risius Ross, LLC. (El promedio nacional es 42,6%).

Un denunciante sosteniendo un sobre.

«Eso es una sexta parte de la población (del estado)», dijo Emily Benfer, quien trabajó con el Laboratorio de Desalojos de la Universidad de Princeton, un centro nacional de investigación para los desalojos, para crear un cuadro de mando para la política de vivienda Covid-19.

La moratoria de desalojos del estado expira el 1 de septiembre y los defensores de la vivienda están preocupados por un tsunami de desalojos.

«Estoy muerta de miedo», dijo Stacey Lockhart de HopeLink en el sur de Nevada, una organización sin fines de lucro que ayuda a las personas que viven en la pobreza. «Espero desalojos por las nubes para septiembre».

Entre los inquilinos que HopeLink ha ayudado a mantenerse a flote se encuentra Reynaldo Arroyo, un bailarín de hip hop que actuó en America’s Got Talent y bailó para el Cirque du Soleil. Recientemente trabajó como autónomo y realizó espectáculos callejeros y congresos.

Arroyo, de 30 años, dijo que reservó conciertos por valor de $ 10,000 para los próximos meses cuando todo cerró.

«Puf», dijo sobre el trabajo, «completamente desaparecido».

Reynaldo Arroyo, un bailarín de hip-hop de 30 años de Las Vegas, dice que la pandemia le ha costado empleos y ha afectado su capacidad para pagar el alquiler.

Él y su esposa pidieron préstamos para pagar el alquiler. Para pagar los comestibles, abrieron una tarjeta de crédito. Cuando perdieron la capacidad de pagar el alquiler, HopeLink acudió en su ayuda.

«Todo se está derrumbando», dijo. «Solo estoy tratando de mantener la calma».

Después de meses de desempleo, Arroyo finalmente consiguió un trabajo como «licitación de brotes» en un dispensario de cannabis. En su primer día de trabajo a principios de agosto, Arroyo dijo que se inscribió y el gerente le informó de inmediato que un empleado había dado positivo por Covid-19.

«Dije ‘Dios mío'», dijo.

No todo el mundo cree que una ola de desalojos sea inminente en Nevada.

Estos son los estados donde las personas deben usar máscaras en público

Susy Vasquez, directora ejecutiva de la Asociación de Apartamentos del Estado de Nevada, dijo que solo alrededor del 10% de los inquilinos en todo el estado han sido delincuentes. Casi la mitad de ellos, agregó, «engañaban» a sus propietarios, es decir, no se comunicaban en absoluto. Esos son los que tienen más probabilidades de ser desalojados primero, dijo.

«Tenemos personas que compran automóviles y vehículos recreativos pero no pagan el alquiler», dijo, y agregó que los propietarios han detectado a inquilinos con automóviles nuevos en sus entradas o alquilando ilegalmente sus unidades a través de Airbnb, «pero ni un centavo de alquiler. han pagado. »

Vásquez reconoció que la situación podría cambiar poco después de que expire un beneficio de desempleo semanal de $ 600, especialmente si no se renueva pronto.

«La gente usará el cinturón de seguridad», dijo.

Cómo Covid-19 golpeó cada parte de la vida de este artista

Para Adam Flowers, propietario del negocio Vegas Ghost and Gangster Tour, el miedo al virus es omnipresente y causa estragos en su sustento y su familia.

Él y su esposa Alicia Morse mantienen los dedos cruzados para que Caesars Entertainment los mantenga en su seguro médico después de agosto. Recortaron los pagos del seguro de un automóvil que ya no pueden conducir. Las vistas de YouTube para «Coffee with Cullotta», la idea de Morse, han disminuido.

El ex asesino que se describe a sí mismo Frank Cullotta, de 81 años, dijo que dio positivo en la prueba de Covid-19. Su canal de YouTube con Adam Flowers,

«No solo teníamos un flujo de caja estable, todo iba bien, sino que pusimos los frenos y lo revertimos y todos quieren que les devuelvan su dinero», dijo. «Todos cancelaron sus viajes aquí».

Y luego estaba el virus en sí. Flowers dijo que él y sus padres trataron de tener mucho cuidado: usaron máscaras y dejaron de abrazarse (para disgusto de su madre).

«Quiero mirar atrás y decir, ‘vaya, fuimos demasiado cuidadosos'», dijo.

Flowers recuerda el día a mediados de junio cuando ayudó a su madre de 74 años, Donna, a llevar los comestibles a su casa.

Ella había tosido; Su médico le dijo que probablemente se trataba de una infección de los senos nasales. Resultó ser Covid-19, lo que le provocó una doble neumonía e infectó ambos pulmones. Mientras Flowers la ayudaba a recoger los alimentos, notó que su padre de 78 años salió de su habitación y se sentó en el pasillo. Su respiración parecía difícil. Flowers le preguntó a John si estaba bien.

«Tiene problemas de audición y no podía oírme con la máscara», dijo Flowers. «Así que me quité la máscara, ‘¡Papá!'»

Flowers levantó a su padre, puso el brazo del anciano sobre su hombro y lo ayudó a sentarse en una silla.

«Debe ser cuando me infecté», dijo.

Dos días después, Flowers, un portador presintomático, fue al molinillo de pimienta para almorzar con Frank Cullotta, el ex gángster de 81 años, después de que terminaron una sesión de grabación para su canal de YouTube.

«Nos quitamos las máscaras y nos sentamos y comimos», dijo. «Debe ser cuando se lo di».

Cullotta, dijo, todavía está enferma.

Finalmente, aparecieron los síntomas de Flowers y él, como sus padres y Cullotta, dio positivo.

«Se sentía como si tuviera cristales triturados y agujas en el pecho, en los pulmones», dijo. «Y cuando tosí, todo ese pequeño dolor agudo allí. Nunca antes había sentido eso; fue terrible».

Las flores de 6 pies 5 pulgadas dijeron que perdió 20 libras en dos semanas.

Sin embargo, Flowers, como alguien que ha experimentado el caos económico y biológico de Covid-19, está dividido en cuanto a qué lado priorizar.

«Perdí a mi padre, por eso conozco esta enfermedad, es algo real», dijo.

Al mismo tiempo, Flowers dijo: «¿Cuánto tiempo pueden sentarse todos? … ¿Cuánto tiempo más puede el gobierno imprimir dinero?»



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