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Según los planes originales del desarrollador inmobiliario Ivan Ko, la ciudad autónoma de Nextpolis estaría entre dos de las ciudades más grandes de Irlanda y llena de medio millón de residentes de Hong Kong que buscan refugio de la presión política en su ciudad natal.

Si bien las ciudades charter son bastante comunes, las ciudades charter internacionales son un asunto diferente. La idea propuesta a fines de la década de 2000 era que se pudieran crear nuevas ciudades en países en desarrollo y ser administradas por gobiernos u organizaciones externas con un modelo económico y social completamente diferente al del resto del país para acelerar el desarrollo.

Si «Nextpolis» avanza, esta será la primera oferta para fundar una ciudad chárter internacional, aunque con algunas mejoras, en casi una década y la primera en ir más allá de la fase de planificación.

Los intentos anteriores se han visto frustrados por la corrupción y la inestabilidad, mientras que el modelo en sí ha sido descrito por algunos como neocolonial y poco práctico.

Ko, fundador de la compañía internacional de inversión en ciudades charter Victoria Harbour Group (VHG), dice que su plan para un «nuevo Hong Kong» en Irlanda aún está en marcha a pesar de la aparente falta de progreso con las autoridades irlandesas.

¿Qué es una ciudad charter?

Las ciudades charter internacionales fueron concebidas por primera vez por el economista Paul Romer a finales de la década de 2000.

La propia Hong Kong fue la inspiración original para muchos defensores internacionales de las ciudades charter, incluido Romer, que la vio como una prueba de concepto: una ciudad que había operado dentro de un marco británico en Asia durante décadas, y luego un sistema político y económico único en China.

Las ciudades charter internacionales funcionan así: una nueva ciudad emerge en un país soberano pero es libre de experimentar con su propio sistema político y económico, generalmente con bajos impuestos y bajas regulaciones. Un país extranjero podría incluso actuar como administrador de la ciudad; la idea es que un efecto indirecto de esa ciudad impulsará la economía del país en desarrollo en el que se está construyendo.

En una charla de Ted 2009, Romer dio el ejemplo de la creación de una «zona administrativa especial» en la bahía de Guantánamo en el extremo sureste de Cuba, administrada por Canadá y «conectando la economía moderna y el mundo moderno» con Cuba. Esto es similar a la creación de China de una zona económica especial en Shenzhen para conectar al país con el mundo capitalista y dar a las áreas urbanas más libertad económica sin experimentar cambios importantes en el sistema económico nacional.

¿Hong Kong o Irlanda? (Es Irlanda).
Pero los dos intentos de Romer de fundar ciudades charter internacionales en Madagascar y Honduras finalmente fracasaron.
El primer proyecto colapsó cuando el partidario de Romer, el presidente malgache Marc Ravalomanana, fue derrocado del poder por un golpe de estado en 2009. Luego se dirigió a Honduras, que acababa de presenciar su propio golpe y llevó al poder al presidente Porfirio Lobo. Las preocupaciones por la corrupción acechaban el proyecto, y Romer finalmente renunció a una comisión de transparencia establecida para supervisarlo, diciendo que había sido excluido de información importante.
Para muchos críticos del modelo de Charter City, la inestabilidad y la corrupción en estos países en desarrollo apuntaban a un problema en el centro mismo de la idea misma: no se pueden arreglar países lanzando en paracaídas a algunos economistas neoliberales con grandes ideas. Otros también argumentaron que la idea en sí era neocolonial.
Jason Hickel, antropólogo económico y autor de «The Divide: A Brief Guide to Global Inequality and Its Solutions», dijo que las zonas francas, que han sido ampliamente denunciadas en la literatura empresarial, son los modelos más cercanos a las ciudades charter en la práctica debido al desarrollo. prácticamente no hacen nada para mejorar los resultados de desarrollo reales. «

«Los salarios tienden a ser más bajos que a nivel nacional, los estándares laborales son peores (y) no hay regulaciones ambientales», dijo. «Esto lo hace ideal para patrones de acumulación de capital extranjero, pero no es bueno para el desarrollo nacional».

¿Nuevo Hong Kong?

Ko, el fundador de Nextpolis, le dijo a CNN que había estado trabajando en la idea de una “ciudad charter” entre Irlanda y Hong Kong desde el año pasado cuando los disturbios antigubernamentales sacudieron Hong Kong e hicieron que muchos consideraran irse. Pero aunque, según se informa, continúa con su plan, el gobierno irlandés no está muy interesado en él.

En un comunicado, el Ministerio de Relaciones Exteriores de Irlanda dijo que «después de un acercamiento inicial en diciembre de 2019, el departamento tenía un contacto limitado con Ko» y no había tomado «ninguna otra acción» al respecto.

Aunque a Ko inicialmente le gustaba hablar, interrumpió la comunicación en julio. En el mismo mes, varios estudiantes sospechosos de cometer «secesión» fueron arrestados bajo una nueva ley de seguridad que Beijing había impuesto a la ciudad. El plan de Ko había sido retrasado por muchos como una posible solución para quienes temían la ley.

Y si alguna vez se realiza algo, es probable que sea una versión radicalmente reducida de la visión original de Ko. Según una versión del plan filtrada al Times de Londres, originalmente había propuesto un acuerdo de medio millón de personas. Su último plan es para una ciudad de solo 15.000 habitantes, que es más pequeña que algunos desarrollos de viviendas en Hong Kong. Según el Times, los funcionarios expresaron su preocupación de que estuviera adquiriendo la cantidad de terreno necesaria para construir una ciudad del tamaño de la propuesta original de Ko.

Ko no es el único proponente de una ciudad autónoma que ve esto como una posible solución a la actual crisis política en Hong Kong. Pero si bien estas propuestas están en línea con las ideas de Romer, en la práctica serían bestias muy diferentes: Irlanda obviamente no es un país en desarrollo, y no hay posibilidad de que el gobierno de Hong Kong se involucre en la construcción del nuevo asentamiento.

Sin embargo, Hong Kong es un ejemplo tan atractivo de los proponentes de la carta de un lugar que existe dentro de un país pero se gobierna a sí mismo de manera diferente que muchos creen que este modelo puede llevarse a otro continente intercambiando China por Irlanda o el Reino Unido. para lograr el mismo éxito económico que Hong Kong ha tenido durante las últimas décadas.

La ciudad charter original

En un artículo reciente, «Construyamos Hong Kong 2.0 aquí en el Reino Unido», Sam Bowman, director de política de competencia del Centro Internacional de Derecho y Economía, escribió que «los defensores de las ciudades autónomas quieren replicar el éxito de Hong Kong y Singapur».

Pero los defensores de las ciudades charter son a menudo culpables de seleccionar las características de la ciudad que les gustan y señalarlas como causas de su desarrollo, ignorando otros temas menos agradables. Lo que Bowman y otros también pasan por alto es que los accidentes de la historia hicieron de Hong Kong lo que es hoy, y el complejo tejido económico resultante sería difícil de reproducir.

Hong Kong surgió del dominio colonial. Los británicos administraron una pequeña parte de lo que antes era territorio chino hasta 1997, lo que le dio un marco legal establecido y acceso a la autoridad gubernamental.

Y aunque el economista libertario Milton Friedman describió a Hong Kong entre los británicos como «un experimento casi de laboratorio sobre lo que sucede cuando el gobierno se ve obligado a funcionar correctamente y la gente es libre de perseguir sus propios fines», la realidad no es así fácil.

Pero cuando Friedman hizo estos comentarios en la década de 1980 cuando estaba haciendo un documental sobre la ciudad, Hong Kong estaba en auge como centro de fabricación gracias a las sudaderas que estaban ocupadas en parte por inmigrantes de China. La ciudad también se estaba convirtiendo cada vez más en un paraíso fiscal y un centro financiero, ambos vinculados al sistema monetario global y lo suficientemente separados entre sí para evitar la regulación.

Y a pesar de todas las conversaciones sobre las antiguas libertades de Hong Kong, no fue hasta finales del siglo XX que el pueblo chino estuvo fuertemente representado políticamente.

«Es muy fácil tener un paraíso libertario de libre mercado cuando no hay democracia», dijo Sam Wetherell, experto en historia de la ciudad en la Universidad de York.
El legado de este sistema se puede ver hoy en Hong Kong, una de las sociedades más desiguales del mundo, con salarios bajos y rentas estratosféricas que obligan a muchas personas a vivir en apartamentos diminutos o incluso en las llamadas «casas jaula» que comparten un pequeño, mucho habitación dividida con decenas de otros. La ciudad también depende en gran medida de una clase de trabajadores migrantes mal pagados, muchos de los cuales se ven obligados a vivir con sus empleadores y ganan menos del ya bajo salario mínimo de $ 4.80 la hora.

John Mok, académico de la Universidad de California en Irvine que estudia Hong Kong, dijo que los pensadores occidentales «siempre ven a Hong Kong como una ciudad económicamente liberal con buenos valores liberales».

«Nosotros, la gente de Hong Kong, sabemos muy bien que la brecha entre ricos y pobres es muy, muy grande», dijo.

oferta y demanda

Si bien Hong Kong puede tener alguna conexión con la idea de una ciudad charter internacional, la construcción de un «nuevo Hong Kong» para los migrantes en otro país es una marcada desviación del concepto original.

En lugar de construir una ciudad autónoma en un país en desarrollo que atienda a una población existente que necesita empleos y oportunidades, el modelo de New Hong Kong se basa en Irlanda o algún otro gobierno dispuesto a aceptar miles, si no cientos de miles, de nuevos. Migrantes sobre la base de que la ciudad propuesta traerá beneficios económicos.

Para vender esta idea, muchos defensores han llamado a la gente de Hong Kong dinamos económicos y, a menudo, se desviaron hacia áreas racistas debido a los «asiáticos trabajadores».

Daniel Hannan, un ex político conservador y líder del Brexite, escribió en el Telegraph pidiendo un Hong Kong autónomo en el Reino Unido con el argumento de que los emigrantes «traerían su propia prosperidad. Y una vez allí, generarían actividad económica». para la región circundante, al igual que en su ciudad natal. «
En otra parte, el equipo editorial de Bloomberg y los ministros del gobierno australiano también discutieron los beneficios potenciales de los migrantes de Hong Kong.

El científico chino-estadounidense Yangyang Cheng dijo, sin embargo, que esas «oraciones brillantes no son cumplidos. Deshumanizan».

«La retórica predominante de los países occidentales va más allá del principio humanitario y enfatiza el interés económico propio», escribió. «Pinta una caricatura de una población en la que los pobres y los marginados en Hong Kong nunca son parte del cuadro, en la que el valor de una vida está determinado por su productividad».

Los migrantes ricos y bien educados pueden ser de gran ayuda para los países a los que se mudan. Estos comentarios ignoran el hecho de que una gran parte de la población de Hong Kong está sufriendo la brecha de riqueza y pasan por alto la realidad de que una nueva ciudad puede no ofrecer las mismas oportunidades económicas que su hogar.

«Al presentar a los hongkoneses como el tipo de inmigrante ‘correcto’, diferente de los inmigrantes en la frontera entre Estados Unidos y México o los refugiados a través del Mediterráneo, los legisladores occidentales ven la ciudad asiática como su propio teatro político», escribió Cheng. «Reclaman el manto de defensores de los derechos humanos fingiendo solidaridad y defendiendo políticas racistas y xenófobas en casa».

Tampoco está necesariamente claro que muchos hongkoneses estarían a bordo para mudarse al noreste de Irlanda o una parte poco poblada del Reino Unido, como requieren las propuestas de las ciudades charter.

Wetherell, académico de la Universidad de York, dijo que a pesar de las promesas de restaurar de alguna manera el sistema de Hong Kong en Irlanda o el Reino Unido, los vínculos de una persona con un lugar en particular son «mucho más profundos que la semejanza de edificios físicos», modelos económicos o regímenes fiscales. .

«Irlanda no es Hong Kong, es un clima diferente, es un mundo diferente», dijo. «(Incluso si pudieras) reconstruir el horizonte de Hong Kong en Irlanda, no sería lo mismo».

Según Mok, quien, junto con sus colegas, entrevistó a los residentes de Hong Kong que querían mudarse al extranjero, la isla autónoma de Taiwán fue principalmente la primera opción, lo que indica la cultura e historia comunes, así como la proximidad de la isla a Hong Kong.

Un abogado de 28 años que quería emigrar le dijo a CNN que él también se inclinaba hacia Taiwán. Le gustó la idea de construir un nuevo Hong Kong, pero dijo que «nunca pensó en Irlanda».

«Estuve allí una vez durante dos semanas. Es un lugar lindo pero no sé mucho sobre él», agregó, hablando de forma anónima debido a la sensibilidad del tema. «Mucha gente en Hong Kong ya vive en Canadá, Estados Unidos o Taiwán, y ya hay minicomunidades de personas en Hong Kong allí. No estoy seguro de que Irlanda lo haga».

Jadyn Sham de CNN contribuyó a la cobertura.

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