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Los científicos creen que es probable que la recuperación del coronavirus deje a una persona con algo de inmunidad, pero no está claro qué tan fuerte es o cuánto tiempo lleva. La inmunidad colectiva es la idea de que una vez que una población suficiente se vuelve inmune, una vez que una población suficiente se vuelve inmune, la enfermedad dejará de propagarse, y es atractiva porque, en teoría, podría ofrecer cierta protección a quienes no estaban enfermos.

Si más de la mitad de las personas en los barrios marginales de Mumbai tuvieran coronavirus, ¿podrían acercarse a la inmunidad colectiva, sin una vacuna?

Un experto lo creyó.

«Los barrios marginales de Mumbai pueden haber alcanzado la inmunidad colectiva», dijo Jayaprakash Muliyil, presidente del consejo científico asesor del Instituto Nacional de Epidemiología de India, según un informe de Bloomberg. «Si la gente de Mumbai busca un lugar seguro para evitar la infección, probablemente debería ir allí».

India ahora tiene más de 2 millones de casos confirmados de coronavirus

Pero otros fueron más cuidadosos. David Dowdy, profesor asociado de epidemiología de la Facultad de Salud Pública Bloomberg de la Universidad Johns Hopkins, dijo que era posible que los investigadores usaran una prueba que arrojara resultados falsos positivos.

Y Om Shrivastav, un experto en enfermedades infecciosas de Mumbai, advirtió que menos de ocho meses después de que el virus ingresara a la sociedad, era demasiado pronto para hacer «declaraciones decisivas y concluyentes».

Si los barrios marginales de Mumbai están al borde de la inmunidad colectiva, tiene un precio. De los más de 2 millones de casos de coronavirus en India, alrededor del 5% de estas infecciones se han reportado en Mumbai, la capital comercial del país. Según las autoridades sanitarias de la ciudad, más de 6,940 personas habían muerto en la ciudad el lunes.

El riesgo de un alto número de muertos es exactamente la razón por la que las autoridades sanitarias indias dicen esto. La tierra no busca la inmunidad colectiva. «La inmunidad colectiva se puede lograr mediante la inmunización, pero eso es en el futuro» El funcionario de salud Rajesh Bhushan dijo a los periodistas el mes pasado.

¿Qué es la inmunidad colectiva?

La inmunidad colectiva funciona así: supongamos que cada persona infectada infecta a otras tres personas. Si dos de estas tres personas son inmunes, el virus solo puede enfermar a una persona. Esto significa que menos personas están infectadas con la enfermedad y, con el tiempo, las personas que no son inmunes también estarán protegidas, ya que es menos probable que estén expuestas a la enfermedad. Virus.

Los trabajadores migrantes se reúnen fuera de los barrios marginales de Dharavi para abordar un autobús durante un cierre nacional el 12 de mayo de 2020.

El nivel de inmunidad requerido en una población depende de ello. sobre la enfermedad. Los científicos aún no saben qué proporción de la población debe ser inmune para lograr la inmunidad colectiva contra el nuevo coronavirus.

Actualmente, los científicos creen que cualquier persona infectada con coronavirus infectará entre 2 y 2,5 personas, según la Organización Mundial de la Salud. Sin embargo, este número puede verse influenciado por otras medidas; por ejemplo, un bloqueo podría reducir la cantidad de personas que cada persona se infecta con el coronavirus.
Es difícil saber cuál es su umbral de inmunidad colectiva. Algunas estimaciones asumen inicialmente del 70% al 90%. Adam Kleczkowski, profesor de Matemáticas y Estadística de la Universidad de Strathclyde, Glasgow, calcula que es del 50% al 75% basándose en lo que saben los científicos sobre la transmisión del virus.
Para el sarampión, por ejemplo, los investigadores encontraron a principios del siglo XX que las infecciones disminuían cuando el 68% de los niños tenían inmunidad. Sin embargo, Dowdy señala que los brotes de sarampión en áreas donde las personas eligen no vacunarse contra el sarampión muestran cómo se puede perder la inmunidad.

El desarrollo de los niveles de inmunidad en una población se puede realizar de dos formas. Las personas pueden volverse inmunes a las vacunas o contraerlas el virus y desarrollar inmunidad natural recuperándose de él.

Y aquí es donde se vuelve controvertido.

Voluntarios médicos que usan equipos de EPP toman la temperatura de una mujer mientras realizan un examen médico puerta a puerta en los barrios marginales de Dharavi en Mumbai el 9 de julio de 2020.
El Reino Unido inicialmente dijo que permitiría que el coronavirus se propague dentro del país en un esfuerzo por aumentar la inmunidad colectiva. Este enfoque ha sido criticado y los críticos advirtieron contra él. Tendría un precio elevado: sistemas de salud sobrecargados y muertes innecesariamente altas. El Reino Unido, que ha dado marcha atrás en su estrategia de inmunidad colectiva, ahora ha confirmado más muertes por coronavirus que la mayoría de los demás países. De los 20 países más afectados por el coronavirus, el Reino Unido tiene la tasa de mortalidad más alta con 69,63 muertes por cada 100.000, en comparación con 52,28 en los EE. UU. Esto se basa en datos de la Universidad Johns Hopkins.

La mayoría de los demás países, incluida la India, han adoptado un enfoque diferente. «La inmunidad colectiva en un país del tamaño de la población de la India no puede ser una decisión estratégica, solo puede ser un resultado ya un costo muy alto», dijo el funcionario de salud Bhushan.

Como dice Dowdy, «Podríamos desarrollar la inmunidad de la población al coronavirus muy rápidamente simplemente exponiendo a cada persona de la población a la enfermedad … es solo que millones y millones de personas morirán en el proceso».

Un trabajador médico toma una muestra de sangre de un hombre en la India.

¿Podemos desarrollar inmunidad natural?

La ciencia sobre la inmunidad al Covid-19 aún se está desarrollando.

Un artículo publicado el mes pasado que aún no se ha publicado en una revista médica revisada por pares encontró que las respuestas de anticuerpos pueden disminuir de 20 a 30 días después de que aparezcan los síntomas de Covid-19.

El hecho de que los niveles de anticuerpos disminuyan con el tiempo no significa necesariamente que la inmunidad no sea duradera, dice Dowdy. En el caso de otros virus, los niveles de anticuerpos también disminuyen con el tiempo, pero la respuesta inmunitaria puede volver a aumentar si una persona vuelve a estar expuesta al virus.

Según Dowdy, nuestra inmunidad a otros coronavirus dura unos años en lugar de la vida. «Si esto es una guía, eso es lo que podemos esperar de este nuevo coronavirus», dijo. «Pero es difícil de decir. No tenemos datos sobre este virus en particular».

Los anticuerpos son solo una parte del sistema inmunológico del cuerpo; también hay células T que protegen al cuerpo de las infecciones y células B que producen los anticuerpos.
«Es una orquesta bien coordinada», dijo Anthony Tanoto, investigador principal de la Escuela de Medicina Duke-NUS en Singapur, que trabajó en la investigación de las células T en pacientes con Covid-19.
En un artículo publicado en julio en la revista científica Nature, Tanoto y sus coautores encontraron evidencia de células T de personas que se habían recuperado del SARS, un coronavirus que se propagó en 2003, lo que sugiere que la Las células pueden tener al menos una vida 17 años.
El resfriado común es un coronavirus, y los científicos creen que casi todo el mundo ha sido infectado con un coronavirus en su vida. Eso podría significar que muchas personas tienen células T que podrían responder al Covid-19.

Pero en este momento, Tanoto dice que no sabemos cuánto, si acaso, estas células T ayudan a combatir Covid.

En realidad, es poco probable que la inmunidad colectiva, ya sea de forma natural o mediante vacunas, sea el escudo impenetrable que algunas personas podrían imaginar.

La coautora de Tanoto, Nina Le Bert, investigadora principal de la Escuela de Medicina Duke-NUS en Singapur, señala que es raro tener inmunidad completa a las infecciones. En cambio, la inmunidad a menudo significa que el cuerpo de una persona puede responder al virus lo suficientemente rápido como para que no se establezca y no se desarrolle lo suficiente como para infectar a otras personas.

«Eso será suficiente, pero eso no significa que no se infectará», dijo Le Bert.

¿Qué significa esto para la inmunidad colectiva?

Incluso si ciertas áreas logran inmunidad colectiva, no puede ser permanente.

El virus podría mutar, lo que significa que las personas que anteriormente tenían inmunidad ya no son inmunes a la nueva versión del virus, o la inmunidad de una persona al virus no dura mucho, según Kleczkowski de la Universidad de Strathclyde.

«Incluso si obtenemos inmunidad colectiva en algún momento, podríamos perderla nuevamente», dijo. «No creo que sea una panacea».

Dowdy dice que la inmunidad colectiva «no es un número mágico» para resolver el coronavirus.

«No significa que la enfermedad desaparecerá. Significa que si la administraras durante 1000 años, desaparecería».

Y señala que la duración de la inmunidad colectiva, ya sea en un barrio pobre o en todo el país, depende en parte de la cantidad de movimiento que haya dentro y fuera de esa población. Si las personas llegan al área sin inmunidad, se reducirá el nivel de inmunidad general de la población. Si ingresan suficientes personas, podría significar que hay suficientes personas sin inmunidad para que el virus se propague nuevamente.

Por ejemplo, en un barrio pobre de Mumbai, es probable que la gente vaya y venga, lo que puede afectar la duración de la inmunidad colectiva, si la hay. Utture Shankar, presidente del Consejo Médico de Maharashtra, dijo que las personas que viven fuera de los barrios marginales dependen de las personas que viven en barrios marginales para servicios como jardinería, limpieza y conducción, y por lo tanto estarán expuestas fuera de su comunidad.

En 10 años, Kleczkowski espera que algunos lugares del mundo todavía tengan coronavirus. Incluso con inmunidad colectiva en algunas áreas, aún pueden surgir problemas de renovación de virus, especialmente cuando las personas se niegan a vacunarse.
Señala que, si bien los seres humanos han recibido vacunas durante 200 años, gracias a un programa mundial de inmunización dirigido por la Organización Mundial de la Salud, solo hemos erradicado con éxito una enfermedad: la viruela. Pero tomó mucho tiempo. Se descubrió una vacuna a fines del siglo XVIII, pero la viruela no se declaró oficialmente erradicada hasta 1979.

Cuando se trata de coronavirus, las vacunas son clave para la inmunidad colectiva y para combatir el virus. Dice Dowdy.

«Creo que esta es una enfermedad que estará con nosotros por un tiempo», dijo. «Pero no creo que sea una enfermedad que cause el mismo nivel de muerte y sufrimiento que ahora».

Esha Mitra de CNN de Nueva Delhi contribuyó a esta historia.



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